A medida que otro oficial de policía es condenado por delitos sexuales, la confianza se desmorona en la fuerza más grande del Reino Unido.



Londres
CNN

En una distinguida carrera de 30 años con la Policía Metropolitana de Londres, Dal Babu ha visto una buena cantidad de comportamientos impactantes.

Sin embargo, el manejo de la agresión sexual de una recluta supuestamente a manos de su superior le disgustó tanto que nunca olvidó el incidente.

Un sargento detective había llevado a una joven agente a una llamada, se detuvo en un área lateral y la agredió sexualmente, afirmó Babu, un ex superintendente en jefe. “Ella fue valiente al denunciarlo. Quería que lo despidieran, pero otros oficiales lo protegieron y le dieron una advertencia”, dijo.

Babu dijo que al sargento en cuestión se le permitió servir hasta su retiro, mientras que la mujer decidió dejar la fuerza.

El presunto incidente ocurrió hace alrededor de una década, dijo Babu. Renunció en 2013 después de ser pasado por alto para una promoción.

Sin embargo, a pesar de muchos momentos públicos de aparente ajuste de cuentas desde entonces, el servicio de policía más grande del Reino Unido continúa sacudido por acusaciones de que está haciendo poco para garantizar que los ciudadanos estén a salvo de parte de su propio personal.

En el caso más reciente, David Carrick, un oficial de la misma fuerza, se declaró culpable de 49 delitos contra 12 mujeres durante un período de 18 años, incluidos 24 cargos de violación.

La admisión de Carrick, el 16 de enero, se produjo casi dos años después de la muerte de Sarah Everard, una joven que fue secuestrada en una calle de Londres por Wayne Couzens, otro oficial que, al igual que Carrick, sirvió en la unidad de protección diplomática y parlamentaria de élite del país. Esta parte de la policía está armada, a diferencia de muchas otras fuerzas del Reino Unido.

Everard, de 33 años, fue violada y asesinada antes de que su cuerpo fuera arrojado a un bosque a unas 60 millas de Londres, en el vecino condado de Kent, donde vivía Couzens. Más tarde se supo que su atacante tenía un historial de conducta sexual inapropiada, al igual que Carrick, quien fue objeto de múltiples denuncias antes y durante sus 20 años de carrera policial, sin éxito.

Los manifestantes colocaron 1071 imitaciones de manzanas podridas frente a Scotland Yard, el cuartel general de la policía metropolitana, el viernes para resaltar la misma cantidad de oficiales que han sido puestos bajo revisión en 1633 casos de agresión sexual y violencia contra mujeres y niñas que se produjeron durante la última década. .

El comisionado de Met, Mark Rowley, se disculpó por las fallas que llevaron a que Carrick no fuera atrapado antes, en una entrevista distribuida a las emisoras del Reino Unido.

Al anunciar una revisión exhaustiva de todos los empleados que enfrentan banderas rojas, dijo: “Lo siento y sé que hemos defraudado a las mujeres. Creo que fallamos durante dos décadas en ser tan despiadados como deberíamos ser para proteger nuestra propia integridad”.

El comisionado de la Policía Metropolitana, Mark Rowley (centro), fotografiado el 5 de enero.

El viernes por la noche, Rowley publicó un “plan de reestructuración” para reformar la Policía Metropolitana y dijo que estaba “decidido a recuperar la confianza de los londinenses”.

Entre sus reformas deseadas para los próximos dos años, dijo en un comunicado, estaba el establecimiento de un comando anticorrupción y abuso, siendo “impulsado implacablemente por datos” en la entrega y creando la “presencia policial de vecindario más grande de la historia” de Londres.

Sin embargo, Rowley también se ha quejado de que no tiene el poder de despedir a oficiales peligrosos, gracias al hecho de que la policía solo puede ser despedida a través de largos tribunales especiales.

Las investigaciones independientes sobre el sistema de mala conducta del Met han sido mordaces. Un informe del otoño pasado encontró que cuando un miembro de la familia o un compañero oficial presentaba una queja, tomaba un promedio de 400 días, más de un año entero, para que se resolviera una acusación de mala conducta.

Para Harriet Wistrich, una abogada que presiona al gobierno para que otorgue poderes legales a sus investigaciones existentes sobre mala conducta policial para proteger mejor a las mujeres, el problema del abuso doméstico como puerta de entrada a otros delitos graves no puede pasarse por alto.

El Centro para la Justicia de las Mujeres de Wistrich, un grupo de campaña, presentó por primera vez una llamada súper denuncia en marzo de 2019, destacando cómo la policía estaba haciendo un mal uso de las medidas existentes diseñadas para proteger a las víctimas de abuso doméstico en general, dijo, desde solicitudes de órdenes de restricción hasta el uso de la fianza precargada.

En los tres años posteriores, a medida que los sucesivos cierres de covid vieron a las víctimas atrapadas en casa con sus abusadores y los juicios por tales delitos se desplomaron, Wistrich dice que notó una tendencia de los socios de los oficiales de policía a contactarla.

“Habíamos estado recibiendo una serie de informes de mujeres que fueron víctimas de agentes de policía, por lo general víctimas de abuso doméstico que no tenían la confianza para denunciar o, si lo hicieron, sintieron que fueron enormemente defraudadas o victimizadas y, a veces, sujetas a acción criminal contra ellos mismos por informar”, dijo Wistrich a CNN.

El oficial de policía conocido, David Carrick, admitió docenas de delitos contra mujeres, incluidos 24 casos de violación.

“O (vimos) al oficial de policía usando su estatus dentro de los tribunales de familia para socavar su acceso a sus propios hijos”. dijo Wistrich.

“Ciertamente, si alguien es víctima de un oficial de policía, tendrá mucho miedo de presentarse”, agregó.

La historia de Carrick parece confirmar el punto de Wistrich. En repetidas ocasiones había llamado la atención de la policía por incidentes domésticos, y finalmente admitió un comportamiento tan depravado que involucró encerrar a una pareja en un armario debajo de las escaleras de su casa. Cuando algunas de sus víctimas intentaron buscar justicia, abusó de su posición para convencerlas de que nunca se creería su palabra contra la de un policía.

Los expertos dicen que la escala de sus delitos erosionará aún más la confianza, particularmente entre las mujeres y mientras el público no tenga claro cuánto riesgo hay dentro de las filas de las 43 fuerzas policiales británicas, las tensiones se agudizarán.

Una encuesta encargada por un organismo de control del gobierno, la Oficina Independiente para la Conducta Policial, después del asesinato de Everard encontró que menos de la mitad de los ciudadanos del Reino Unido tenían una actitud positiva hacia la policía. El propio jefe de ese mismo organismo renunció el mes pasado en medio de una investigación sobre una acusación histórica en su contra. Otras encuestas desde entonces han mostrado que la confianza ha seguido cayendo.

Incluso Wistrich se muestra pesimista sobre si la policía llevará a cabo o no las reformas que se necesitan.

Flores colocadas para Sarah Everard.

“A lo largo de los años, hemos tenido una serie de golpes en la policía, en torno a la vigilancia de la violencia contra las mujeres”, dijo. “Hemos tenido el tipo de colapso en los juicios por violación que ha sido un problema continuo durante un tiempo y luego hemos tenido el surgimiento de este fenómeno de abuso perpetrado por la policía.

“Pero, ya sabes, en cierto sentido es asombroso cuánta confianza ha logrado mantener la policía del público en general a pesar de todas estas historias. Así que no sé por cuánto tiempo o qué impacto tendrá”, dijo, refiriéndose a la reciente declaración de culpabilidad de Carrick.

Para Patsy Stevenson, un encuentro con el Met fue suficiente para alterar la trayectoria de su vida en un instante.

Después de decidir participar en una vigilia a la que asistieron miles de personas para conmemorar la muerte de Everard en marzo de 2021, los oficiales de Met la inmovilizaron en el suelo y la arrestaron cuando irrumpieron en el evento con el argumento de que las reglas de pandemia vigentes en ese momento hicieron grandes reuniones un peligro para la salud e ilegal.

Cuando una fotografía de Stevenson se hizo viral, su cabello rojo fuego se agitaba mientras la obligaban a tirarse al suelo gritando con las manos a la espalda, se convirtió en un símbolo del feminismo militante y en el foco de la misoginia tóxica y las amenazas de muerte.

Un manifestante sostiene una pancarta en la vigilia de Sarah Everard.

Reprobó la carrera de física para la que estaba estudiando y ahora está recaudando los cientos de miles de libras que dijo que necesitaba para demandar a la policía por arresto injustificado y agresión.

En respuesta a una pregunta sobre la demanda de Stevenson, la Policía Metropolitana le dijo a CNN: “Hemos recibido una notificación de un reclamo civil propuesto y no haremos más comentarios mientras el reclamo esté en curso”.

Pero el hecho de que el sistema de investigación de antecedentes de la Met Police permitiera que hombres como Carrick y Couzens permanecieran en la fuerza deja en claro que “todo el sistema de arriba a abajo no está funcionando”, dijo Stevenson.

“Se siente como si todos estuviéramos gritando, ¿puedes cambiarte antes de que suceda algo como esto? Y ahora ha vuelto a suceder”.

Tanto Babu, alguna vez el oficial asiático de más alto rango del Met, como Stevenson, dicen que la erosión de la confianza en la policía británica no es nueva. De hecho, la confianza ha ido disminuyendo durante años, especialmente entre los grupos étnicos minoritarios, la comunidad LGBTQ+ y otros sectores más vulnerables de la sociedad, cuyo trato a manos de agentes deshonestos a menudo no se denuncia en el dominio público.

En los días transcurridos desde que Carrick compareció por última vez ante el tribunal, dos policías jubilados fueron acusados ​​de delitos sexuales contra menores, y un tercer oficial en servicio con acceso a las escuelas fue encontrado muerto el día en que debía ser acusado de delitos relacionados con la pornografía infantil.

Cuatro oficiales de Met se enfrentan a una investigación por mala conducta grave después de ordenar el registro desnudo de una niña de 15 años en una escuela del sur de Londres el año pasado. Un informe de protección encontró que la decisión de registrar a la niña fue ilegal y probablemente motivada por el racismo. El director de la escuela en cuestión ya ha dimitido.

Con el secuestro y asesinato de Everard, una mujer profesional blanca de 33 años, a manos de un oficial que abusa de sus poderes adicionales bajo las restricciones de Covid, y la vista de varias mujeres jóvenes, como Stevenson, luego maltratadas por el Met bajo las mismas reglas, la furia por esta tendencia de impunidad estalló entre una franja más grande de la población.

“Esto ha estado sucediendo durante años y años con grupos minoritarios”, dijo Stevenson a CNN. “Y solo cuando alguien de cierto color o cierto aspecto fue arrestado de esa manera, como yo, entonces ciertas personas comenzaron a despertar a la idea de, oh, espera, esto podría pasarnos a nosotros.

“He recibido amenazas de muerte desde entonces. ¿A quién puedo informar eso? ¿La policía?” ella preguntó.

Sin embargo, Stevenson dijo que hasta su arresto siempre había confiado en la policía.

“Yo era el tipo de persona que se asomaba por las ventanas y veía si había algún [incident] pasando, déjame llamar a la policía para solucionarlo”, dijo. “Hoy en día, si estuviera enfrentando algún tipo de acoso o algo en la calle, no acudiría a un oficial de policía”.

Para las dos hijas adultas de Babu, ese también es el caso. A pesar de haber crecido con un oficial de policía como padre, dice que también han perdido la fe en la fuerza.

“Hablamos de eso a menudo y, no, no creo que confíen en la policía”, le dijo a CNN. “Y seamos claros, esto también es un reflejo de un problema más amplio: las terribles fallas en este país para abordar la violencia sexual perpetrada contra las mujeres en general.

“A menudo me preocupa la seguridad de mis hijas”, dijo. “Cada vez que salen, incluso ahora, siempre les pido que me envíen un mensaje de texto para decirme que llegaron a casa a salvo”.

Everard nunca llegó a casa esa noche en 2021 cuando regresaba caminando de la casa de un amigo en el sur de Londres, gracias a las acciones criminales de un hombre contratado para proteger a personas como ella, no para aprovecharse de ellas.

Hasta que las fuerzas policiales británicas aborden radicalmente la escala de la posible injusticia que ocurre en el interior, muchas mujeres, y otras, estarán legítimamente preocupadas.