Al menos 77 personas murieron cuando un barco que transportaba inmigrantes se hundió frente a Siria: NPR


Las ambulancias de la Cruz Roja Libanesa, que transportaban los cuerpos de las personas que murieron en el hundimiento de un bote, cruzan el viernes entre el Líbano y Siria.

Bilal Hussein/AP


ocultar título

alternar título

Bilal Hussein/AP


Las ambulancias de la Cruz Roja Libanesa, que transportaban los cuerpos de las personas que murieron en el hundimiento de un bote, cruzan el viernes entre el Líbano y Siria.

Bilal Hussein/AP

CRUCE FRONTERIZO DE ARIDA, Líbano — Al menos 77 personas murieron cuando un barco que transportaba inmigrantes se hundió frente a Siria esta semana, dijo el viernes el ministro de salud del país, en medio de temores de que el número de muertos podría ser mucho mayor.

El incidente fue el más mortífero hasta ahora, ya que un número creciente de libaneses, sirios y palestinos han estado tratando de huir por mar del Líbano golpeado por la crisis en busca de un futuro mejor en Europa. Decenas de miles han perdido sus empleos mientras que la libra libanesa ha perdido más del 90% de su valor, erradicando el poder adquisitivo de miles de familias que ahora viven en la pobreza extrema.

Las autoridades sirias dijeron que los familiares de las víctimas comenzaron a cruzar del Líbano a Siria para ayudar a identificar a sus seres queridos y recuperar sus cuerpos. El barco partió del Líbano el martes y las primeras noticias de lo sucedido comenzaron a surgir el jueves por la tarde. El barco transportaba sirios, libaneses y palestinos.

La televisión estatal siria citó al ministro de Salud, Mohammed Hassan Ghabbash, diciendo que 20 personas fueron rescatadas y tratadas en el hospital al-Basel en la ciudad costera siria de Tartus. Agregó que las autoridades médicas están en alerta desde la tarde del jueves para ayudar en los operativos de búsqueda.

Un funcionario de al-Basel, que habló bajo condición de anonimato según las normas, dijo a The Associated Press que ocho de los rescatados estaban en cuidados intensivos. El funcionario también confirmó las 77 muertes. Hubo informes contradictorios sobre cuántas personas estaban a bordo del barco cuando se hundió, y algunos dijeron que al menos 120. Los detalles sobre el barco, como su tamaño y capacidad, tampoco estaban claros.

El ministro de Transporte libanés, Ali Hamie, dijo que entre los sobrevivientes había 12 sirios, cinco libaneses y tres palestinos. Ocho cuerpos fueron devueltos al Líbano la madrugada del viernes, según el ministro del Interior libanés, Bassam Mawlawi.

Después de la puesta del sol del viernes, los cuerpos de más víctimas, incluidos dos palestinos, fueron llevados al Líbano. Fueron trasladados en siete ambulancias y se dirigieron hacia el sur desde el cruce fronterizo de Arida hacia la ciudad norteña de Trípoli.

Más temprano en el día, el gobernador de Tartus, Abdul-Halim Khalil, dijo a la radio progubernamental Sham FM que se estaba buscando más cuerpos frente a las costas de su país. Khalil dijo que el barco se hundió el miércoles.

La agencia estatal de noticias de Siria, SANA, citó a un funcionario del puerto diciendo que 31 cuerpos fueron arrojados a tierra mientras que el resto fue recogido por barcos sirios en una operación de búsqueda que comenzó el jueves por la noche.

Wissam Tellawi, uno de los supervivientes que recibe tratamiento en al-Basel, perdió a dos hijas. Su esposa y sus dos hijos siguen desaparecidos. Los cuerpos de sus hijas, Mae y Maya, fueron llevados al Líbano la madrugada del viernes y enterrados en su ciudad natal del norte de Qarqaf.

“Me dijo por teléfono: ‘Estoy bien’, pero los niños están perdidos”, dijo el padre de Tellawi, quien se identificó como Abu Mahmoud. El padre le dijo a la televisión local Al-Jadeed que su hijo les dio a los contrabandistas el apartamento de la familia a cambio de llevarlos a él y a su familia a Europa.

Tropas libanesas allanan casas de presuntos contrabandistas

Después del desastre, el ejército libanés dijo que las tropas irrumpieron el viernes en las casas de varios presuntos contrabandistas y detuvieron a cuatro en la ciudad norteña de Trípoli, la segunda más grande y más empobrecida del Líbano. Otros tres fueron detenidos en el pueblo cercano de Deir Ammar.

El ejército dijo que los sospechosos estaban involucrados en el contrabando de inmigrantes por mar, mientras que otros planeaban comprar botes por la misma razón.

Líbano, con una población de 6 millones, incluido 1 millón de refugiados sirios, ha estado sumido en una grave crisis económica desde fines de 2019 que ha sumido a más de las tres cuartas partes de la población en la pobreza.

La crisis económica del Líbano desencadena un éxodo hacia Europa

Durante años, fue un país que recibió refugiados de las guerras y conflictos del Medio Oriente, pero la crisis económica, arraigada en décadas de corrupción y mala gestión, ha cambiado eso drásticamente.

Los precios se han disparado como resultado de la hiperinflación, obligando a muchos a vender sus pertenencias para pagar a los contrabandistas para que las lleven a Europa a medida que la migración se intensificó en los últimos meses.

En abril, un barco que transportaba a decenas de libaneses, sirios y palestinos que intentaban emigrar por mar a Italia se hundió a más de 5 kilómetros (3 millas) de Trípoli, luego de un enfrentamiento con la armada libanesa. Decenas de personas murieron en el incidente.

El miércoles, funcionarios libaneses dijeron que las fuerzas navales rescataron un bote que transportaba a 55 migrantes luego de que enfrentara problemas técnicos a unos 11 kilómetros (7 millas) de la costa de la región norteña de Akkar. Dijo que entre los rescatados había dos mujeres embarazadas y dos niños.