Alemania confirma que enviará tanques Leopard a Ucrania: actualizaciones en vivo


Crédito…Int. Kalnins/Reuters

Semanas de disputas políticas entre los aliados occidentales sobre si armar a Ucrania con tanques de batalla avanzados parecen estar a punto de resolverse, y se espera que la administración Biden y Alemania anuncien que enviarán los tanques que Kyiv ha buscado durante meses.

Es probable que los movimientos de Alemania para desplegar sus tanques Leopard 2 y los Estados Unidos para enviar tanques M1 Abrams inciten a varios países europeos a solicitar el permiso alemán para enviar Leopard 2 de sus propias existencias, lo que aumenta considerablemente la cantidad potencial de tanques modernos para Ucrania. Se espera que el canciller Olaf Scholz de Alemania anuncie la decisión de su gobierno el miércoles.

Pero una vez que termine la disputa diplomática, comenzará la parte difícil: llevar los vehículos blindados pesados ​​y otros camiones de combate al campo de batalla mientras Rusia se prepara para una nueva ofensiva que se espera para la primavera o antes.

Los funcionarios estadounidenses dicen que los tanques Abrams podrían tardar años en llegar a cualquier campo de batalla ucraniano. Pero Moscú ya ha intensificado sus amenazas, con el embajador de Rusia en Washington, Anatoly Antonov, calificando la medida de enviar a Abrams como una “provocación flagrante” y advirtiendo que “los tanques estadounidenses sin duda serán destruidos”.

El proceso de entrega de armas occidentales y otros equipos militares a Ucrania ha sido uno de los secretos mejor guardados de la guerra. Las preocupaciones de que Rusia apunte a carreteras, vías férreas o lugares de preparación para el material a medida que se envía al frente en el este y el sur de Ucrania ha requerido lo que los funcionarios y expertos describen como convoyes furtivos, generalmente envueltos en la oscuridad o disfrazados, para evadir el ataque.

No se sabe que Rusia haya atacado con éxito un gran convoy de armas occidentales que se envían a Ucrania, y los expertos describieron el proceso de transporte de enormes municiones y vehículos a la zona de conflicto como un juego del gato y el ratón que Ucrania ha estado ganando.

“Nadie sabe, en público, cómo está sucediendo esto”, dijo Heinrich Brauss, exsecretario general adjunto de la OTAN que ahora se encuentra en el Consejo Alemán de Relaciones Exteriores. Ni siquiera estoy seguro de que las capitales lo sepan en detalle. Pero lo manejan”.

Un tanque M1 Abrams llegó al puerto de Bremerhaven en Alemania antes de los ejercicios militares internacionales en 2020.Crédito…Patrik Stollarz/Agence France-Presse — Getty Images

Los riesgos, y las preocupaciones sobre provocar a Rusia, son tan grandes que las tropas ucranianas deben recuperar las armas de los depósitos en territorio de la OTAN en lugar de que las fuerzas occidentales o los contratistas las entreguen en la zona de conflicto.

Nikolai Sokov, experto del Centro de Viena para el Desarme y la No Proliferación y exdiplomático ruso, dijo que un ataque de Rusia a un convoy de armas “no solo retrasaría futuras entregas, sino que también se encargaría de al menos una parte considerable”. de la armadura moderna antes de que llegue a la línea del frente.”

Un portavoz del Pentágono se negó la semana pasada a discutir los esfuerzos para entregar los más de $ 27 mil millones en armas y asistencia de seguridad que la administración Biden ya ha comprometido con Ucrania, la mayor parte desde el comienzo de la guerra en febrero pasado. Pero ex oficiales y expertos militares occidentales describieron un mosaico de rutas de entrega, en gran parte originadas en centros en Polonia, Eslovaquia y Alemania, que serán cruciales para llevar tanques, vehículos blindados de combate y enormes armas a las líneas del frente.

La mayoría de las armas se enviarán en vagones de ferrocarril o camiones de plataforma que son lo suficientemente fuertes como para soportar su enorme peso. El ferrocarril es generalmente la forma más rápida y segura de mover armaduras, dijeron los expertos, dado que los convoyes largos de camiones de plataforma probablemente atraerían la atención de Rusia. Se necesitaría demasiado tiempo, combustible y piezas de repuesto para llevar los tanques y otros vehículos blindados al campo de batalla, dijeron los expertos. También se convertirían, en esencia, en un objetivo móvil para los aviones de combate rusos.

El general Robert B. Abrams, un ex general de cuatro estrellas del Ejército de EE. UU. que se retiró en 2021 con décadas de experiencia con el tanque que lleva el nombre de su padre, se hizo eco de las preocupaciones de algunos líderes del Pentágono que piensan que sería difícil para las tropas ucranianas. para reparar y mantener una flota de tanques devoradores de gasolina. Y eso es después de llevarlos allí.

“El tiempo que tomaría llegar allí, para poder acumular el inventario de suministros, entregar los vehículos, capacitar a las cuadrillas, capacitar a los mecánicos, reunir todo lo que necesitaría, ¿cuánto tiempo tomaría?” dijo el general Abrams en una entrevista. “No lo sé, pero no son como 30 días, te lo aseguro”.

Sin embargo, el impacto que el Abrams y su cañón de 120 milímetros tendrían en los tanques rusos inferiores no estaba en duda, dijo.

“Los destrozará”, dijo el general Abrams. “Hará un agujero en cualquier cosa”.

Juan Ismay reportaje contribuido.