Alemania enviará tanques Leopard a Ucrania en victoria para Kyiv


Alemania enviará tanques Leopard 2 a Ucrania, en un movimiento que marca un avance significativo en los esfuerzos occidentales para reforzar la lucha de Kyiv contra el ejército ruso.

Una persona familiarizada con el asunto confirmó que Alemania enviaría los tanques, aunque no dio detalles sobre cuántos y de qué tipo estaban bajo consideración.

Un informe en el medio de noticias alemán Spiegel Online, que fue el primero en informar sobre la medida, dijo que Berlín enviaría al menos una compañía de Leopard 2A6, generalmente alrededor de 14 tanques. Decía que vendrían de las existencias de la Bundeswehr, el ejército alemán.

Berlín también dará luz verde a la solicitud de Varsovia de enviar algunos de los leopardos de Polonia a Ucrania. Un alto funcionario polaco confirmó la decisión de permitir la exportación de Leopard 2 a Ucrania.

La decisión de enviar tanques marca un cambio de política significativo para Alemania. Olaf Scholz había dudado durante mucho tiempo en proporcionar a Ucrania una armadura pesada, por temor a que aumentara el riesgo de una confrontación directa entre Rusia y la OTAN.

También ha hecho hincapié en que Alemania nunca actuará sola en lo que respecta a los tanques, insistiendo en que actúe al unísono con sus aliados, principalmente Estados Unidos.

Sin embargo, el clamor por tanques se había vuelto imposible de ignorar. La línea del frente en la guerra apenas se ha movido en las últimas semanas y Kyiv dice que los tanques occidentales le ayudarían a recuperar la iniciativa y reconquistar el territorio ocupado. También dice que los necesita para disuadir una ofensiva rusa renovada que se espera ampliamente a principios de la primavera.

Anton Hofreiter, un alto parlamentario verde que ha acusado con frecuencia a Scholz de excesiva cautela en el suministro de armas a Ucrania, acogió con satisfacción la medida del canciller. “La decisión llega tarde, pero no demasiado tarde”, dijo. “Permitirá que Ucrania se defienda de manera efectiva contra la invasión de Rusia y recupere el control de su territorio”.

Las relaciones entre Berlín y Washington se tensaron la semana pasada después de que varios medios de comunicación informaron que Scholz dijo que Alemania no enviaría tanques a Ucrania a menos que Estados Unidos hiciera lo mismo. Los funcionarios alemanes negaron más tarde tal “vínculo”.

Sin embargo, los acontecimientos recientes sugieren que, después de días de intensas consultas, EE. UU. y Alemania acordaron actuar de manera concertada sobre los tanques. Eso reflejaría un movimiento similar de los dos países a principios de enero, cuando anunciaron conjuntamente que ambos proporcionarían vehículos de combate de infantería a Ucrania: US Bradleys y German Marders.

Dos funcionarios estadounidenses dijeron el martes que Washington estaba considerando activamente enviar sus tanques Abrams a Ucrania, luego de mostrarse escéptico ante tal movimiento debido a los desafíos logísticos y de entrenamiento involucrados.

La administración Biden se ha enfrentado a una presión creciente de los demócratas y republicanos en el Capitolio para enviar el Abrams en un esfuerzo por romper la resistencia de Alemania a enviar sus propios tanques. La Casa Blanca y el Pentágono se negaron a comentar.

Al insistir en que Estados Unidos y Alemania actúen juntos, “la cancillería se ha asegurado de que compartirán el riesgo”, dijo Carlo Masala, politólogo de la Universidad Bundeswehr de Múnich. “Si hay una contrarreacción rusa, los estadounidenses estarán involucrados en la reacción de la OTAN porque ellos mismos se verían directamente afectados”.

La presión sobre Scholz para que reconsidere su posición sobre los tanques se ha intensificado en las últimas semanas, pero alcanzó su punto máximo el viernes de la semana pasada después de una reunión de funcionarios de defensa occidentales en la base aérea estadounidense de Ramstein en el oeste de Alemania que fue convocada para aumentar la ayuda militar.

Se esperaba que Alemania anunciara en Ramstein que enviaría tanques a Kyiv, o al menos permitiría que otros lo hicieran. Scholz tiene el poder de otorgar o negar permiso para las 13 naciones de Europa que usan el Leopard 2 para reexportarlos. Sin embargo, la reunión no logró un gran avance.

Scholz luego soportó un aluvión de críticas de los aliados de Alemania, particularmente en Europa del Este y el Báltico, que lo instaron a mostrar liderazgo. Polonia, que quiere formar una coalición de naciones preparadas para compartir sus existencias de leopardos con Ucrania, se ha expresado particularmente sobre la cuestión del envío de armaduras pesadas.

La presión también provino de los socios de coalición de Scholz, los Verdes y los liberales, quienes lo criticaron públicamente por no haber dado luz verde al suministro de tanques, tanto en poder de la Bundeswehr como de los aliados de Alemania.

Pero hubo alivio el martes por la noche con la noticia de la decisión del tanque, que algunos dijeron que podría acelerar el final de la guerra. “Solo cuando Vladimir Putin se dé cuenta de que no puede ganar la guerra, estará preparado para negociar”, dijo Hofreiter. “Solo así será posible una paz permanente”.

Poco antes de que saliera a la luz la noticia del movimiento de Scholz en Leopards, Rusia advirtió sobre consecuencias no especificadas si Occidente proporcionaba tanques a Ucrania. “Las relaciones ya están en un punto bastante bajo y no hay señales de ningún diálogo sustantivo con Alemania y los demás países de la UE y la OTAN”, dijo Dmitry Peskov, portavoz de Putin, según Interfax.

“Estos suministros no significan nada bueno para el futuro de la relación. Definitivamente dejarán una huella inevitable”, agregó.

Información adicional de Barbara Erling en Varsovia y Max Seddon en Riga