Altos niveles de sustancias químicas PFAS ‘Forever’ en los uniformes escolares de los niños



Por Sydney Murphy Reportero de HealthDay


Reportero de HealthDay

MIÉRCOLES, 21 de septiembre de 2022 (HealthDay News) — La ropa escolar de sus hijos puede verse ordenada, pero ¿es seguro usarla?

Tal vez no.

Los investigadores encontraron altos niveles de sustancias químicas peligrosas llamadas sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS) en los uniformes escolares vendidos en América del Norte. Estos químicos, que pueden acumularse en las personas y el medio ambiente con el tiempo, pueden ser dañinos para la salud. Son ampliamente utilizados en productos de consumo e industriales y textiles.

Al examinar una variedad de textiles para niños, los investigadores encontraron flúor en el 65% de las muestras analizadas. Las concentraciones fueron más altas en los uniformes escolares, especialmente aquellos etiquetados como 100% algodón.

“Lo sorprendente de este grupo de muestras fue la alta frecuencia de detección de PFAS en las prendas que deben usar los niños”, dijo el coautor del estudio Graham Peaslee, profesor de física en la Universidad de Notre Dame. “Los niños son una población vulnerable cuando se trata de sustancias químicas preocupantes, y nadie sabe que estos textiles están siendo tratados con PFAS y otras sustancias químicas tóxicas.

Los fabricantes de textiles usan PFAS para hacer que las telas sean más resistentes a las manchas y duraderas.

Conocidos como “químicos para siempre”, se han relacionado con un mayor riesgo de problemas de salud, incluido un sistema inmunológico debilitado, asma, obesidad y problemas con el desarrollo y el comportamiento del cerebro. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. detectan rutinariamente PFAS en muestras de sangre de niños de entre 3 y 11 años.

Los investigadores estimaron que el 20 % de las escuelas públicas de los Estados Unidos requieren que los estudiantes usen uniformes, lo que pone a millones de niños en mayor riesgo de exposición a sustancias químicas tóxicas. Pueden estar expuestos a través del contacto de la piel con ropa tratada con PFAS, inhalación o ingestión.

Este estudio analizó 72 muestras de productos comprados en línea en América del Norte en 2020 y 2021. Los investigadores observaron productos cuyas etiquetas decían que eran resistentes al agua, las manchas, el viento o las arrugas.

Además de los uniformes, los productos probados incluyeron prendas exteriores como impermeables, impermeables y mitones; complementos como baberos, gorros y zapatitos de bebé; así como sudaderas, bañadores y fundas para cochecitos.

Los autores del estudio agregaron que se necesitan más estudios para saber cómo cambian las concentraciones químicas a lo largo de una vida de uso y lavado.


Continuado

“El consumidor no tiene la opción de comprar ropa que se pueda lavar en lugar de ropa que viene cubierta con químicos para reducir las manchas”, dijo Peaslee. “Esperamos que uno de los resultados de este trabajo sea un mayor etiquetado de los textiles para informar completamente al comprador de los productos químicos utilizados para tratar la tela antes de la venta, de modo que los consumidores puedan elegir prendas que no hayan sido tratadas con productos químicos para sus hijos. ”

Los artículos se examinaron en busca de flúor mediante espectroscopia de emisión de rayos gamma inducida por partículas (PIGE), según un comunicado de prensa de la universidad. El laboratorio de Peaslee ha utilizado previamente el método para detectar PFAS en cosméticos, envases de comida rápida, mascarillas y equipo de extinción de incendios.

Si bien la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. ha tomado medidas para que los productos químicos para siempre se declaren oficialmente como peligrosos, son casi imposibles de evitar. El estudio es un recordatorio de que las PFAS todavía se usan en productos industriales y de consumo y que permanecen en el medio ambiente.

Científicos de Notre Dame, la Universidad de Indiana, la Universidad de Toronto y el Green Science Policy Institute colaboraron en el estudio. Publicaron sus hallazgos el 21 de septiembre en Letras de ciencia y tecnología ambiental.


Más información

IPEN ofrece más información sobre productos químicos nocivos como PFAS.

FUENTE: Universidad de Notre Dame, comunicado de prensa, 21 de septiembre de 2022




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