Álvaro Colom, expresidente de Guatemala, muere a los 71 años

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CIUDAD DE GUATEMALA — El expresidente de Guatemala Álvaro Colom, quien gobernó de 2008 a 2012 y apoyó una misión anticorrupción de las Naciones Unidas que luego lo investigó, murió el lunes, anunciaron legisladores de su partido. Tenía 71 años.

“Lamento profundamente la muerte del expresidente Colom, un hombre de profundas convicciones democráticas y gran sensibilidad social”, dijo el legislador guatemalteco Orlando Blanco, líder del partido de centroizquierda Unidad Nacional de la Esperanza en el Congreso.

El actual presidente Alejandro Giammattei expresó sus condolencias a la familia y amigos de Colom a través de Twitter. No se dio ninguna causa de muerte.

Colom ganó el cargo en una segunda vuelta electoral en 2007, derrotando al general retirado Otto Pérez Molina.

Colom, ingeniero industrial, fue el primer presidente izquierdista de Guatemala en más de 50 años cuando asumió el cargo en enero de 2008, pero dijo que quería que Guatemala trazara su propio camino en lugar de caer junto a líderes izquierdistas establecidos como el venezolano Hugo Chávez en ese momento.

Asumió el cargo con la promesa de reducir la pobreza después de haber trabajado con refugiados de la guerra civil en tierras altas aisladas. La guerra, que duró de 1960 a 1996, desplazó a cientos de miles. Era un ministro maya ordenado y dijo que buscaría la guía del Consejo Nacional de Ancianos Mayas, un grupo de líderes espirituales.

Colom también apoyó a la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala de la ONU, más conocida por su sigla en español CICIG. Había comenzado a funcionar un año antes de que él asumiera el cargo.

Pero en 2018, Colom fue arrestado, junto con casi todo su ex gabinete, en relación con una investigación de corrupción relacionada con una concesión de autobuses.

El caso se centró en una empresa de autobuses públicos conocida como Transurbano. El gobierno subastó concesiones a 25 años para las rutas de autobuses de la Ciudad de Guatemala, y las empresas privadas que ganaron los contratos fueron posteriormente exentas de impuestos. La CICIG trabajó en el caso con fiscales guatemaltecos.

Colom negó haber actuado mal y el caso no había ido a juicio. En 2021, el Departamento de Estado de EE. UU. lo incluyó en un informe al Congreso sobre actores corruptos en la región por el escándalo del autobús.

Pérez Molina, quien ganó el cargo después de Colom, finalmente fue expulsado de la presidencia por otra investigación de la CICIG y sentenciado a prisión por corrupción en diciembre.

Colom era el esposo de la política Sandra Torres, quien planeaba competir por la presidencia en las elecciones nacionales de Guatemala el 25 de junio.