Análisis-La lección de Trump sobre el proteccionismo estadounidense guía la política exterior canadiense Por Reuters


© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, da la bienvenida al primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, durante la novena Cumbre de las Américas, en Los Ángeles, California, EE. UU., el 8 de junio de 2022. REUTERS/Kevin Lamarque/Foto de archivo

Por Steve Scherer

OTTAWA (Reuters) – El gobierno del primer ministro canadiense, Justin Trudeau, aprendió una lección cuando el expresidente de Estados Unidos, Donald Trump, forzó la renegociación del pacto comercial de América del Norte hace cinco años: nunca subestimes el proteccionismo estadounidense.

Tomar esa lección en serio ha llevado a Canadá a imitar la estrategia de Estados Unidos en el Pacífico y promocionarse como una alternativa a China para materiales vitales de tecnología limpia con la esperanza de que convertirse en un socio estratégico a largo plazo de Estados Unidos lo aislará de los impulsos proteccionistas en el futuro.

En discursos recientes ante los legisladores de Washington y en su alineación de política exterior con Estados Unidos sobre China, la invasión rusa de Ucrania y las defensas del Ártico, los funcionarios canadienses están tratando de garantizar que el poderoso vecino del sur de su país reconozca el valor de su amistad.

Faltan menos de dos años para las próximas elecciones presidenciales de EE. UU. y Trump dijo la semana pasada que volvería a presentarse, sugiriendo que la política comercial “Estados Unidos primero” podría volver a estar en la boleta electoral. Incluso sin Trump, Estados Unidos ha mostrado signos de volverse cada vez más receloso del libre comercio en los últimos años.

Trump impuso aranceles sobre el aluminio y el acero canadienses durante su mandato, mientras que el presidente Joe Biden consideró incentivos fiscales para los fabricantes de automóviles estadounidenses que habrían perjudicado al sector automotriz de Canadá, antes de abandonar la idea en agosto después de un gran esfuerzo de cabildeo desde Ottawa.

“Siempre hay que pensar en (las elecciones de EE. UU. en) 2024… Cuando Estados Unidos va primero a Estados Unidos, se olvidan de Canadá, que está justo al lado”, dijo una fuente familiarizada con el pensamiento del gobierno canadiense sobre política exterior.

Las políticas proteccionistas que dañan a Canadá son “un riesgo mayor con Trump porque es muy impredecible y voluble”, dijo Roland Paris, exasesor de política exterior de Trudeau y profesor de asuntos internacionales en la Universidad de Ottawa.

Pero Trump refleja un alejamiento más amplio del libre comercio en la política estadounidense “que es un desafío para Canadá al tratar con cualquier administración estadounidense”, dijo Paris.

Canadá, como resultado, está listo para introducir una estrategia en el Indo-Pacífico tan pronto como la próxima semana que en muchos sentidos refleja la del mismo nombre lanzada por Estados Unidos a principios de este año, ambas con el objetivo de contrarrestar el poder chino en la región.

Al mismo tiempo, el gobierno de Trudeau está ocupado promocionando a Canadá como un posible proveedor alternativo de China, especialmente en minerales críticos como cobalto, manganeso, litio y grafito para baterías de vehículos eléctricos, un mercado que ahora dominan los chinos.

TENSIONES CANADÁ-CHINA

Las relaciones entre Canadá y China han sido frías desde el arresto por parte de Canadá de la ejecutiva de Huawei Technologies, Meng Wanzhou, en 2018 por una solicitud de extradición de EE. UU., y el arresto posterior de dos canadienses por parte de Beijing por cargos de espionaje. Ese enfrentamiento terminó el año pasado.

Dos reuniones entre Trudeau y el presidente de China, Xi Jinping, en la cumbre del G20 la semana pasada, pusieron al descubierto las tensiones actuales. En el segundo chat, Xi amonestó a Trudeau por filtrar el contenido de su primera reunión, donde mencionó la “interferencia” china en las elecciones de Canadá.

“No quiero socavar la estrategia del Indo-Pacífico diciendo que se trata completamente de Estados Unidos, porque no lo es, pero tener una estrategia fuerte en el Indo-Pacífico también es importante en nuestra relación bilateral con los Estados Unidos”, dijo la fuente principal. dijo.

Trudeau y la ministra de Relaciones Exteriores, Melanie Joly, recorrieron la región del Indo-Pacífico la semana pasada, se reunieron con líderes y anunciaron nuevas inversiones para ayudar a construir infraestructura en la región.

El ministro de Industria, Francois-Philippe Champagne, encabezará esta semana una delegación comercial a Japón y Corea.

“La estrategia del Indo-Pacífico tiene que ver con la diversificación” de las cadenas de suministro, dijo Champagne a Reuters el viernes, diciendo que quería transmitir el mensaje de que: “Podemos ser su proveedor preferido, especialmente cuando se trata de minerales críticos, cuando se trata de energía.” Era su tercer viaje a Japón en seis meses.

En octubre, la viceprimera ministra y ministra de Finanzas, Chrystia Freeland, se hizo eco de una idea que la secretaria del Tesoro de los EE. UU., Janet Yellen, planteó por primera vez a principios de este año sobre la “acogida de amigos” o la externalización de las cadenas de suministro a países de confianza, en lugar de depender de gobiernos autoritarios como Rusia o China. .

“Donde las democracias deben ser estratégicamente vulnerables, debemos ser vulnerables entre nosotros”, dijo Freeland en un discurso en el grupo de expertos en políticas Brookings Institution en Washington.

Diez días después, Champagne llevó un mensaje similar a un panel de discusión para líderes empresariales en Washington, instando a una “desacoplamiento” de China.

Canadá no será tomado por sorpresa por los impulsos proteccionistas de Estados Unidos, dijo la fuente principal.

“Es natural que con el tiempo, la gente se olvide de que sus vecinos tienen una cortadora de césped que pueden prestar. Estamos diciendo que estamos aquí. Lo tenemos”.

($1 = 1,3449 dólares canadienses)