Arsenal podría descubrir Wright 2.0 en Balogun

El Arsenal es un equipo que cuenta con un historial fantástico de convertir a sus prospectos juveniles más emocionantes en regulares del primer equipo, con jugadores como Serge Gnabry, Hector Bellerin, Alex Iwobi, Ainsley Maitland-Niles, Reiss Nelson, Eddie Nketiah, Emile Smith Rowe, Bukayo Saka y Charlie Patino, por nombrar solo algunos, se graduaron de la academia en los últimos años.

Sin embargo, hay un destacado joven graduado del Arsenal que, antes de esta temporada, aún no ha estado a la altura de las primeras expectativas en torno a su potencial en el juego profesional, en la forma del delantero centro Folarin Balogun de 21 años.

De hecho, después de anotar 38 goles y registrar ocho asistencias en 41 apariciones para los U18 del Arsenal, además de anotar 37 goles y brindar 10 asistencias en 62 partidos para los U21, Balogun se convirtió en la próxima gran novedad de London Colney, con Martin Keown llegó a comparar al joven con Ian Wright y Andy Cole en diciembre de 2020.

Hablando con BT Sport después de que el delantero anotara su primer gol absoluto en la victoria por 3-0 en la Europa League sobre el Molde FK, el ex central del Arsenal dijo:

“Lo miro pensando, ‘recuerda el nombre’ esta noche, de verdad, por la forma en que se conectó, algunos giros geniales. Pruebas y comparas: ¿es Andy Cole o es Ian Wright? Hay ese tipo de movimiento en él.

“Sé que son jugadores de renombre y si puede estar a la altura de eso, tendrá algo de carrera. Pero me gusta la forma en que siempre está mirando el hombro, su movimiento, creando espacio. Estaba realmente impresionado.

“La forma en que marca el gol, la forma en que llega, está señalando, dame. Se sube a él, este soy yo, este es mi momento, pertenezco aquí. Me gusta eso. Ha tenido que esperar su oportunidad, tiene 19 años y ya da buenos síntomas”.

A pesar de irrumpir en la escena senior, anotando otro gol y brindando una asistencia en la victoria por 4-2 sobre el Dundalk FC la misma temporada, las oportunidades del primer equipo siguieron siendo limitadas para Balogun durante el resto de la campaña 2020/21 del Arsenal, así como el primera mitad de la temporada pasada, antes de que el internacional sub-21 de Inglaterra fuera cedido al Middlesbrough en enero.

En Boro, el talento valorado en 7 millones de libras mostró destellos de brillantez en 18 apariciones en el Campeonato, solo nueve de las cuales fueron como titular, anotando tres goles, registrando tres asistencias y creando dos grandes oportunidades para sus compañeros de equipo, además de tener un promedio de 1.4 tiros – 0,8 de los cuales al arco – realizando 0,5 pases clave y completando 0,5 regates por partido.

Sin embargo, esta forma claramente no fue suficiente para convencer a Arteta de que el joven de 21 años estaba listo para un lugar regular en su primer equipo esta temporada, con el español una vez más enviando al joven a préstamo, esta vez al lado francés Stade de Reims.

Y, aunque la temporada aún es joven, ha sido en Francia donde la sensación de £ 43k por semana finalmente comenzó a mostrar su verdadero potencial, ya que marcó cinco goles, brindó una asistencia y creó tres grandes oportunidades en sus ocho Ligue. 1 apariciones, con estas devoluciones viendo al delantero promediar una calificación de partido SofaScore extremadamente impresionante de 7.06.

Como tal, ¿debería el jugador que Gunnerblog apodó un “sensación de gol” ser capaz de continuar con este nivel de forma durante el resto de la campaña, el joven bien podría no dejar a Arteta más remedio que considerarlo un miembro del primer equipo en The Emirates la próxima temporada y, quién sabe, tal vez Balogun podría incluso continuar. cumplir la profecía de Ian Wright de Keown más adelante.