Artemis I tomó fotos impresionantes de una Tierra poniéndose en su primer sobrevuelo lunar : ScienceAlert


La nave espacial Orion realizó su primer sobrevuelo cercano a la Luna el lunes 21 de noviembre, acercándose a 81 millas terrestres (130 kilómetros) de la superficie lunar.

Mientras la nave espacial no tripulada de la misión Artemis 1 pasaba por el otro lado de la Luna, el motor del sistema de maniobra orbital de Orion se encendió durante 2 minutos y 30 segundos para poner con éxito la cápsula en la órbita deseada para la misión, llamada órbita retrógrada distante alrededor de la Luna.

“Este encendido está poniendo a Orión en órbita alrededor de la Luna, y es el evento de propulsión más grande hasta el momento, ya que Artemisa está cazando la Luna”, dijo Mike Sarafin, Gerente de la Misión de Artemisa en una sesión informativa el lunes.

El encendido del motor, llamado encendido de sobrevuelo motorizado de salida, es la primera de dos maniobras necesarias para ingresar a la llamada órbita retrógrada distante alrededor de la Luna.

La siguiente quema llega el viernes 25 de noviembre, utilizando los motores del Módulo de Servicio Europeo. Orion permanecerá en esta órbita durante aproximadamente una semana para probar los sistemas de la nave espacial.

El retrógrado distante llevará a Orión 40,000 millas más allá de la Luna. La mayor distancia de Orión a la Tierra será el lunes 28 de noviembre a las 3:05 pm CST (0905 UTC) a más de 268 500 millas.

La mayor distancia de Orión a la Luna será el viernes 25 de noviembre a las 3:53 pm CST (2153 UTC) a más de 57,250 millas. Esta es la distancia más lejana que una nave espacial calificada para humanos ha volado más allá de la Luna.

Aquí hay una buena descripción de la órbita inusual de Orión a lo largo de la misión:

Sarafin dijo que los equipos de la misión tuvieron la oportunidad de revisar el desempeño del cohete SLS, la nave espacial y los sistemas de tierra para la misión Artemis I.

Los resultados, dijo, fueron “alucinantes”, lo que significa que todo cumplió o superó las expectativas.

“No hemos visto nada en el cohete o la nave espacial que nos haga cuestionar alguna parte de la misión”, dijo Sarafin.

“Este es en gran parte un vuelo de luz verde. Los sistemas del vehículo están muy limpios, pero estamos trabajando en algunos ‘chistes’, nada que restrinja la misión, solo que algunas cosas funcionaban de manera diferente a lo esperado. En general, la misión continúa proceder según lo planeado”.

Durante el sobrevuelo, las cámaras a bordo de la nave espacial enviaron imágenes impresionantes de la Luna, con la Tierra en el fondo distante.

“Una salida de la Tierra de nuestro punto azul pálido y sus 8 mil millones de habitantes humanos ahora está a la vista”, dijo la comentarista de Mission Control, Sandra Jones, en NASA TV cuando se recibieron imágenes de Orion.

“No esperábamos obtener video en vivo como lo hicimos”, dijo Judd Frieling, director de vuelo de ascenso y entrada de Artemis 1, “pero como parte de la prueba del sistema, estábamos viendo hasta dónde podemos presionar el ancho de banda limitaciones A partir de este momento, cuando tengamos el ancho de banda disponible, transmitiremos la transmisión en vivo desde la misión”.

El vuelo Artemis 1 se lanzó el 16 de noviembre y es la primera misión en 50 años en la que una nave espacial con capacidad humana se encuentra en la Luna. La NASA espera usar Orion, SLS y otro hardware aún por construir, como un módulo de aterrizaje lunar construido por SpaceX, para enviar astronautas de regreso a la superficie lunar.

Ese primer aterrizaje lunar podría lanzarse en 2025. Artemis 1 está probando gran parte de la tecnología que se necesitará para vuelos futuros.

Frieling también dijo que Orion volverá a volar más allá de la Luna el 5 de diciembre y que la iluminación debería ser lo suficientemente buena para que las cámaras de Orion capturen imágenes de los lugares de aterrizaje del Apolo.

La Tierra se ve poniéndose desde el lado opuesto de la Luna, justo más allá de la nave espacial Orión, en esta captura de pantalla de un video. (NASA)

Si bien es una propuesta emocionante, no espere ver buenas vistas del hardware que queda atrás. Orion no estará tan cerca como el Lunar Reconnaissance Orbiter, que ya ha tomado vistas de alta resolución de los sitios de Apolo, ni las cámaras de Orion son tan buenas como las de LRO.

Orion regresará a la Tierra unos 25 días después del lanzamiento, y el amerizaje de Orion está programado para el 11 de diciembre.

Usando las cámaras en los paneles solares del Módulo de Servicio Europeo, los ingenieros han podido evaluar el exterior de Orion y han considerado que está en gran forma. Por lo tanto, Orion ya ha sido autorizado para el reingreso.

Sarafin dijo que el 5 de diciembre los equipos se reunirán para decidir cuándo y dónde desplegar las fuerzas de recuperación, un esfuerzo conjunto entre la Marina de los EE. UU. y la NASA.

La zona de recuperación estará en el Océano Pacífico, pero el lugar exacto de aterrizaje se decidirá en función de una gran cantidad de factores, el más importante, el clima.

Este artículo fue publicado originalmente por Universe Today. Lea el artículo original.