Australia celebra día nacional de luto por la reina británica


CANBERRA, Australia — El día de luto nacional de Australia por la difunta reina Isabel II el jueves se centró en la Casa del Parlamento, donde los dignatarios colocaron ramitas de acacia dorada, el emblema floral nacional, en una corona.

El foco de la ceremonia en el Gran Salón del Parlamento fue un retrato de la ex monarca de Gran Bretaña y Australia con un vestido amarillo adornado con motivos dorados que usó en su primera noche en Australia en 1954, conocida como la “Pintura de Wattle”, creada por el artista australiano William Dargie.

La muerte de la reina el 8 de septiembre se produjo en la primavera del Hemisferio Sur cuando florece la acacia, sus flores doradas y sus hojas verdes reflejan los colores nacionales de Australia en lo que se ha convertido en un símbolo de unidad.

El gobierno declaró el jueves feriado nacional y a la ceremonia asistieron el primer ministro Anthony Albanese y el gobernador general David Hurley, representante del rey Carlos III en Australia. Ambos habían regresado el miércoles del funeral de la reina en Londres.

La festividad ha estado marcada por algunas protestas que se centraron en el daño que la colonización británica causó a los indígenas australianos. Australia es una de las pocas ex colonias británicas que nunca firmó un tratado con la población indígena.

Hurley usó su discurso para resaltar las reacciones de algunos indígenas australianos, que mueren más jóvenes y tienen más probabilidades de ser encarcelados que cualquier otra minoría étnica allí.

“Reconozco que su fallecimiento ha provocado diferentes reacciones en algunos miembros de nuestra comunidad”, dijo Hurley. “Soy consciente de respetar que la respuesta de muchos australianos de las Primeras Naciones está moldeada por nuestra historia colonial y el viaje de reconciliación más amplio, ese es un viaje que nosotros, como nación, debemos completar”.

El gobierno planea cambiar la constitución australiana con un referéndum que crearía un mecanismo para que los pueblos indígenas consulten al parlamento sobre las políticas que afectan sus vidas.

Las respuestas indígenas a la muerte de la reina han sido mixtas. Bailarines y cantantes indígenas iniciaron la ceremonia en la Casa del Parlamento.

Albanese, que quiere que Australia reemplace al monarca británico con un jefe de estado australiano, habló sobre cómo ha cambiado la nación desde que el 70% de la población acudió a ver a la reina en 1954.

“Quizás el mayor tributo que podemos ofrecer a su familia y su memoria no es una estatua de mármol o una placa de metal”, dijo Albanese. “Es un abrazo renovado de servicio a la comunidad”.

Dos encuestas de opinión publicadas desde la muerte de la reina muestran que la mayoría de los australianos quieren seguir siendo una monarquía constitucional. Los defensores de una república australiana argumentan que esta es una reacción temporal a la intensa cobertura mediática de un monarca popular.

Líderes políticos del pasado y del presente, jueces, jefes militares y otros dignatarios se encontraban entre los 700 invitados al servicio.

La reina inauguró oficialmente la Casa del Parlamento en 1988. Su padre abrió una Casa del Parlamento temporal en las cercanías en 1927. El rey Jorge VI era entonces duque de York, lo que convirtió a su hija en la primera monarca reinante en visitar Australia.