Bajo los ataques de misiles, los ucranianos transportan agua, mientras los cirujanos trabajan en la oscuridad


KYIV, Ucrania — En el quirófano abarrotado, los cirujanos hicieron una incisión larga en la mitad del pecho del niño, cortaron el esternón para separar la caja torácica y llegar al corazón. Entonces las luces se apagaron.

Los generadores se encendieron para mantener el equipo de soporte vital en funcionamiento el miércoles por la noche, y las enfermeras y los asistentes quirúrgicos sostuvieron linternas sobre la mesa de operaciones, guiando a los cirujanos mientras cortaban y trabajaban para salvar la vida del niño en la oscuridad casi total.

“Hasta ahora nos las arreglamos solos”, dijo Borys Todurov, director de la clínica, el Instituto del Corazón, en Kyiv. “Pero cada hora es más difícil. Hace varias horas que no hay agua. Continuamos haciendo solo operaciones de emergencia”.

En su campaña cada vez más destructiva para golpear a los civiles de Ucrania cortándoles la electricidad y el agua corriente, Rusia golpeó a la población de Ucrania esta semana con una ola de ataques con misiles que fue una de las más perturbadoras en semanas. Los ingenieros y los equipos de emergencia de Ucrania trabajaron desesperadamente el jueves para restaurar los servicios a través de la nieve, la lluvia helada y los apagones. Y en todo el país, la gente lidió con las privaciones.

Mientras los cirujanos se ponían los faros para trabajar en la oscuridad, los mineros eran sacados de las profundidades subterráneas con cabrestantes manuales. Los residentes de los apartamentos de gran altura cargaron cubos y botellas de agua por las escaleras de los edificios donde los ascensores dejaron de funcionar, y las tiendas y restaurantes encendieron generadores o velas para mantener el negocio en marcha.

Aunque los ucranianos expresaron su desafío a los esfuerzos de Rusia por debilitar su determinación ante el empeoramiento del frío, millones permanecieron sin electricidad el jueves por la noche mientras los persistentes ataques con misiles de Rusia cobraban un precio cada vez mayor. Al menos 10 personas murieron el miércoles, dijeron las autoridades ucranianas. Después de cada ataque con misiles, las reparaciones se han vuelto más difíciles, los apagones han durado más y el peligro para el público ha aumentado.

“La situación es difícil en todo el país”, reconoció Herman Galushchenko, ministro de Energía de Ucrania. A las 4 a. m., dijo, los ingenieros habían logrado “unificar el sistema de energía”, lo que permitió que la energía se dirigiera a las instalaciones de infraestructura crítica.

El bombardeo del miércoles, que hirió a decenas de personas, pareció ser uno de los ataques más disruptivos en semanas. Desde la explosión del 8 de octubre en el puente del estrecho de Kerch, que une la Península de Crimea ocupada con Rusia, el ejército ruso ha disparado alrededor de 600 misiles contra plantas de energía, instalaciones hidroeléctricas, estaciones de bombeo de agua e instalaciones de tratamiento, y cables de alto voltaje alrededor. centrales nucleares y subestaciones críticas que llevan energía a decenas de millones de hogares y empresas, según funcionarios ucranianos.

Los ataques del miércoles desconectaron todas las plantas de energía nuclear de Ucrania por primera vez, privando al país de una de sus fuentes de energía más vitales. Pero el ministro de Energía dijo que las autoridades esperaban que las plantas volvieran a funcionar pronto, “para que el déficit disminuya”.

El Kremlin negó el jueves que sus ataques estuvieran dirigidos a civiles. Un portavoz, Dmitri S. Peskov, dijo: “estamos hablando de objetivos de infraestructura que tienen una relación directa o indirecta con el potencial militar de Ucrania”, según las agencias de noticias rusas.

Agregó que el liderazgo de Ucrania “tiene todas las oportunidades para que la situación vuelva a la normalidad, tiene todas las oportunidades para resolver la situación de una manera que cumpla con las demandas de la parte rusa y, en consecuencia, todas las oportunidades para poner fin al sufrimiento de los población pacífica.”

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, ha rechazado cualquier sugerencia de una tregua o conversaciones de paz en este momento, diciendo que los objetivos de guerra de Moscú no han cambiado y que una pausa en las hostilidades solo le daría tiempo al ejército ruso para reagruparse de los reveses recientes.

A mediados de octubre, el presidente Vladimir V. Putin dijo que los ataques en casi una docena de ciudades ucranianas fueron una represalia por el camión bomba en el puente de Kerch, y desde entonces el ejército ruso ha atacado cada vez más la infraestructura civil.

Pero la lluvia de ataques con misiles también ha reflejado las luchas persistentes de Rusia en el campo de batalla, ya que sus fuerzas terrestres se retiraron de miles de millas cuadradas en el noreste de Ucrania en septiembre y luego de una importante ciudad del sur en noviembre. Al tratar de solidificar sus líneas en el terreno, incluso con reclutas mal entrenados y recientemente movilizados, el ejército ruso ha recurrido a los ataques con misiles de largo alcance como un medio para desviar las críticas internas e infligir dolor mientras está a la defensiva.

Ucrania ha puesto en acción sus armas suministradas por Occidente contra los ataques, al tiempo que pide más ayuda. El general Valeriy Zaluzhnyi, máximo comandante de las Fuerzas Armadas de Ucrania, dijo que las defensas aéreas ucranianas derribaron 51 de los 67 misiles de crucero rusos disparados el miércoles y cinco de los 10 drones.

Zelensky, hablando el miércoles por la noche en una sesión de emergencia del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, denunció lo que llamó una campaña rusa de terror.

“Cuando la temperatura exterior cae por debajo de cero y decenas de millones de personas se quedan sin electricidad, calefacción y agua como resultado de los misiles rusos que golpean las instalaciones de energía”, dijo, “eso es un crimen obvio contra la humanidad”.

No estaba claro el jueves si su nuevo llamamiento acercaría a los diplomáticos de la Unión Europea a un acuerdo final para ayudar a limitar los ingresos de Rusia por el petróleo, un esfuerzo alentado por la administración Biden para privar a Rusia de fondos para la guerra.

Funcionarios de los 27 países miembros de la UE se reunieron hasta altas horas de la noche del miércoles sin acordar un precio máximo que los comerciantes, transportistas y otras empresas de la cadena de suministro podrían pagar por el petróleo ruso vendido fuera del bloque. La política debe estar vigente antes de que entre en vigor un embargo de la UE sobre las importaciones de petróleo ruso el 5 de diciembre.

El embargo se aplica solo al bloque de 27 naciones. Entonces, para limitar aún más las ganancias financieras de Rusia, el grupo quiere limitar cuánto pagan los compradores fuera de la región por el petróleo ruso. Ese crudo solo podría venderse fuera de Europa y tendría que estar por debajo del precio acordado. Rusia ha dicho en repetidas ocasiones que ignorará la política, que los analistas han dicho que sería difícil de aplicar.

Se ha pedido a los embajadores de la UE que establezcan un precio de $ 65 a $ 70 por barril y que sean flexibles para hacer cumplir el límite.

El punto de referencia para el precio del petróleo ruso, conocido como la mezcla de los Urales, ha cotizado de $60 a $100 por barril en los últimos tres años. En los últimos tres meses, el precio ha oscilado entre $65 y $75 por barril, lo que sugiere que la política de la UE sería de poca ayuda inmediata para aliviar la crisis del costo de vida en todo el mundo.

Mientras los residentes de la UE se preparaban para un invierno de altos precios de la energía y un posible racionamiento de los suministros, los ucranianos vivían cada vez más con largos apagones y escasez de agua por los daños directos de la guerra.

En Kyiv, el jueves por la tarde, alrededor de uno de cada cuatro hogares todavía no tenía electricidad y más de la mitad de los residentes de la ciudad no tenían agua corriente, según funcionarios de la ciudad. El servicio se estaba restableciendo gradualmente, dijeron funcionarios de la ciudad, y agregaron que confiaban en que las bombas que suministran agua a unos tres millones de residentes se restablecerían al final del día.

Pero los cortes de energía crearon condiciones potencialmente peligrosas en todo el país. La escena en el hospital de Kyiv se hizo eco de las de las instalaciones médicas de Ucrania, una vívida ilustración del número de víctimas en cascada que los ataques de Rusia están teniendo entre los civiles lejos de las líneas del frente.

Se estaban realizando dos operaciones de trasplante de riñón en el Centro Regional de Cáncer Cherkasy en el centro de Ucrania cuando se apagaron las luces, dijo Kyrylo Tymoshenko, subdirector de la oficina del presidente ucraniano, en la aplicación de mensajería Telegram. Los generadores se encendieron y los trasplantes fueron exitosos, dijo.

Christopher Stokes, director de Médicos Sin Fronteras en Ucrania, dijo que los ataques a la infraestructura estaban poniendo a “millones de civiles en peligro”. Pueden alimentar un círculo vicioso, en el que las personas que viven sin calefacción ni agua potable tienen más probabilidades de necesitar atención médica, pero esa atención en sí misma es más difícil de brindar.

“Los cortes de energía y las interrupciones del agua también afectarán el acceso de las personas a la atención médica, ya que los hospitales y los centros de salud luchan por operar”, dijo.

marc santora informado desde Kyiv, Ucrania, y Thomas Gibbons Neff y natalia yermak de Dnipro, Ucrania. Informe aportado por Matina Stevis-Gridneff de Bruselas, jim tankersley y alan rappeport de Washington y alan yuhas de Nueva York.