Boeing pagará una multa de 200 millones de dólares por engañar a los inversores sobre el 737 Max


Boeing y su exdirector ejecutivo Dennis Muilenburg acordaron pagar millones de dólares para resolver los cargos de engañar a los inversores sobre dos accidentes mortales del avión 737 Max de la compañía.

El fabricante aeroespacial acordó pagar una multa de 200 millones de dólares para resolver las acusaciones de la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU., mientras que Muilenburg pagará 1 millón de dólares. Boeing y Muilenburg no admitieron ni negaron los hallazgos de la SEC.

Los asentamientos se derivaron de un par de accidentes en 2018 y 2019 frente a las costas de Indonesia y Etiopía. Juntos, los accidentes mataron a 346 personas.

La causa se atribuyó a un sistema de control de vuelo que, errónea y repetidamente, empujó hacia abajo el morro del Max. Más tarde se descubrió que Boeing había engañado a los reguladores y pilotos sobre el nuevo sistema al intentar obtener la aprobación de la Administración Federal de Aviación sin desencadenar nuevas y costosas medidas de capacitación.

El año pasado, Boeing acordó pagar 2.500 millones de dólares para resolver un cargo de fraude penal presentado por el Departamento de Justicia de EE. UU. La empresa admitió su culpabilidad como parte del acuerdo para diferir el enjuiciamiento, lo que significa que si el fabricante de aeronaves opera un programa de cumplimiento durante tres años, los fiscales desestimarán el caso.

El acuerdo anunciado por la SEC el jueves abordó las declaraciones hechas a Wall Street.

“En tiempos de crisis y tragedia, es especialmente importante que las empresas públicas y los ejecutivos brinden información completa, justa y veraz a los mercados”, dijo el presidente de la SEC, Gary Gensler. “The Boeing Company y su ex director general, Dennis Muilenburg, no cumplieron con esta obligación básica”.

Boeing emitió un comunicado de prensa un mes después de que el vuelo 610 de Lion Air se estrellara en el mar de Java en 2018. Según la SEC, Muilenburg leyó un borrador y sugirió eliminar una referencia a una “actualización de software” del sistema de control de vuelo defectuoso, que el empresa ya había comenzado a rediseñar. También ordenó a los empleados que agregaran partes de un informe del gobierno de Indonesia que “resaltó selectivamente” el error del piloto y el mantenimiento deficiente de la aeronave como factores de choque.

El director ejecutivo también estaba al tanto de la información que “cuestionaba” el proceso de la FAA para certificar el 737 Max luego del accidente del vuelo 302 de Ethiopian Airlines en marzo de 2019, dijo la SEC.

Los abogados internos de Boeing le dijeron a Muilenburg en enero de 2019 que el entonces piloto técnico en jefe, Mark Forkner, había enviado un mensaje de texto en 2016 diciendo que había “mentido a los reguladores (sin saberlo)” sobre las características del sistema de control de vuelo. Un comité interno también planteó preguntas sobre si la compañía explicó adecuadamente el sistema a los reguladores de la FAA.

Sin embargo, Muilenburg dijo a periodistas y analistas en abril de 2019 que “no hubo sorpresa ni brecha. . . que de alguna manera se escapó [the] proceso de certificación” para el 737 Max, dijo el regulador de valores. Muilenburg agregó en ese momento que Boeing había “regresado y confirmado nuevamente. . . que seguimos exactamente los pasos en nuestros procesos de diseño y certificación que constantemente producen aviones seguros”.

Muilenburg, quien fue despedido de Boeing en diciembre de 2019, no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

Boeing dijo que la compañía “nunca olvidará” a las personas que murieron en los accidentes y que “realizó cambios amplios y profundos en nuestra empresa en respuesta a esos accidentes, cambios fundamentales que han fortalecido nuestros procesos de seguridad y la supervisión de los problemas de seguridad”.

La FAA autorizó al Max a regresar a los cielos en noviembre de 2020.

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