Búnker nuclear de la Guerra Fría atrae a turistas preocupados por nuevas amenazas


OTTAWA — Poco después de que Rusia invadiera Ucrania el año pasado, el museo de Christine McGuire comenzó a recibir consultas diferentes a todo lo que había encontrado anteriormente durante su carrera.

“Había gente que nos preguntaba si todavía funcionábamos como un refugio antiaéreo”, dijo la Sra. McGuire, directora ejecutiva de Diefenbunker: el Museo de la Guerra Fría de Canadá. “Ese miedo sigue siendo muy real para la gente. Parece haber regresado a la psique pública”.

El Diefenbunker todavía tiene la mayor parte de la forma y las características del refugio nuclear que alguna vez fue para el gobierno canadiense y los militares VIP. una época en la que la destrucción del mundo vuelve a parecer una posibilidad real con una Rusia con armas nucleares levantando el espectro del uso de las armas.

La historia de Diefenbunker no es solo de tensión global, sino también del enfoque parco de Canadá hacia la defensa civil, el pensamiento optimista sobre el apocalipsis y la antipatía de los canadienses hacia cualquier cosa que perciban como un trato especial para sus líderes políticos. Ahora, el museo de gestión privada es uno de los pocos lugares en el mundo donde los visitantes pueden recorrer un antiguo búnker de la Guerra Fría construido para albergar a un gobierno bajo ataque nuclear.

Estos factores han convertido el laberinto de cuatro pisos de profundidad y 100,000 pies cuadrados de unas 350 habitaciones en una atracción turística inesperadamente popular a pesar de su ubicación apartada, en el pueblo de Carp dentro de los límites de la ciudad de Ottawa. la capital de Canadá.

Robert Bothwell, profesor de historia en la Universidad de Toronto, formaba parte de la junta directiva de una organización cultural de Ontario durante la década de 1990 cuando un grupo de voluntarios propuso convertir el búnker en un museo. En ese momento, dijo, varios otros museos basados ​​en voluntarios no habían logrado atraer visitantes incluso con una amplia financiación.

“Así que pensé: ‘¿Diefenbunker? Dame un respiro’”, dijo. “Pero estaba totalmente equivocado”.

Desde que comenzó su construcción en 1959, el búnker ha tenido una variedad de nombres oficiales: Establecimiento de Señales del Ejército de Emergencia, Cuartel General del Gobierno de Emergencia Central y Estación de las Fuerzas Canadienses Carp. Pero llegó a ser conocido como Diefenbunker en honor a John Diefenbaker, el primer ministro que lo encargó, más como una forma de burla que en su honor.

Durante casi dos años, durante su construcción, el búnker y otros 10 búnkeres mucho más pequeños en todo el país se disfrazaron como centros de comunicaciones militares, lo que, de hecho, era parte de su función.

Pero el periódico The Toronto Telegram expuso la verdadera naturaleza del Diefenbunker en 1961 con una fotografía aérea detallada de su sitio de construcción. La fotografía mostraba que se iban a instalar decenas de sanitarios, señal de que el complejo sería más que una pequeña base de radio. Encima de la fotografía, el titular decía: “78 BAÑOS, y el Ejército aún no admite que… ESTE ES EL DIEFENBUNKER”.

A diferencia de Estados Unidos, Canadá no estableció una extensa red de refugios antinucleares abastecidos para proteger a los civiles, dijo Andrew Burtch, historiador del Canadian War Museum y autor de un libro sobre el limitado sistema de defensa civil del país.

Parte de ello fue simplemente el costo, dijo. Pero dijo que los militares también asumieron que los soviéticos habían reservado su número limitado de ojivas para Estados Unidos y que no las “desperdiciarían” en objetivos canadienses. En ese escenario, los planificadores asumieron que la radiación de los bombarderos soviéticos derribados sobre Canadá sería la principal amenaza. Eso condujo, dijo el Dr. Burtch, a un sistema de defensa civil en el que, “en su mayor parte, el público estaba solo”.

Diefenbaker reconoció el propósito del búnker después de que apareció la fotografía aérea y prometió que nunca lo visitaría y que se quedaría en casa con su esposa si llegaban los bombarderos y los misiles. Pero la indignación por el búnker exclusivo, reservado para 565 personas, incluido el primer ministro y los 12 ministros más importantes de su gabinete, persistió. Para agravar la protesta, el gobierno se negó a revelar el costo del búnker, estimado en 22 millones de dólares canadienses en 1958, o alrededor de 220 millones en la actualidad.

Desde el exterior, el Diefenbunker parece una ladera cubierta de hierba con algunas rejillas de ventilación que sobresalen del suelo, junto con un puñado de antenas, una bastante alta. La entrada, agregada durante la década de 1980, es a través de un edificio de metal con una puerta de garaje enrollable que se abre al túnel de explosión, un área diseñada para absorber la energía de una bomba lanzada en el centro de Ottawa. Con una extensión de 387 pies, el túnel de explosión se conecta a un conjunto de puertas, que pesan una y cuatro toneladas cada una, y luego hay un área de descontaminación que se abre al resto del búnker.

Gran parte del interior del espacio utilitario y bien iluminado es una restauración del original, que fue desmantelado después de que el complejo fuera desmantelado y reemplazado con elementos similares o idénticos de búnkeres más pequeños o bases militares.

La oficina y la suite del primer ministro son espartanas, su único toque de lujo es un lavabo de color turquesa.

La sala del gabinete de guerra tiene un retroproyector y cuatro televisores. Una sala de información militar inmediatamente al lado tiene un proyector que rastrea aviones.

El búnker está rodeado por gruesas capas de grava por todos lados para ayudar a mitigar el impacto de cualquier explosión nuclear cercana. Sus accesorios de plomería están montados sobre gruesas losas de caucho y conectados con mangueras en lugar de tuberías por la misma razón.

El área más segura y mejor protegida del búnker era una bóveda detrás de una puerta tan inmensa que requiere abrir primero una segunda puerta más pequeña para igualar la presión del aire. Fue pensado como un lugar para que el banco central de Canadá, el Banco de Canadá, colocara oro en caso de que un ataque pareciera inminente. No hay registro de que el banco haya entregado oro allí, dijo un portavoz del Banco de Canadá, y la bóveda se convirtió en un gimnasio en la década de 1970.

Una pequeña armería fue allanada en 1984 por un cabo estacionado en el búnker. Robó una gran cantidad de armas, incluidas dos metralletas y 400 rondas de municiones antes de conducir a la ciudad de Quebec, donde disparó y mató a tres personas e hirió a otras 13 en la asamblea legislativa de la provincia.

El complejo fue diseñado para almacenar suficientes alimentos y combustible para generadores para mantener a los ocupantes durante 30 días después de un ataque nuclear, bajo el supuesto de que para entonces los niveles de radiación sobre el suelo serían lo suficientemente bajos como para que todos pudieran emerger.

Pero nunca surgió la necesidad, y el búnker permaneció despreciado. En última instancia, el único primer ministro que lo visitó fue Pierre Elliott Trudeau, el padre de Justin Trudeau, el actual primer ministro, quien voló en un helicóptero militar en 1976. Después del viaje, su gobierno recortó su presupuesto.

Los visitantes vienen aquí ahora desde todo Canadá y el extranjero para experimentar por sí mismos esta ventana al pasado de la Guerra Fría, y quizás para tener una sensación de seguridad que muchos anhelan hoy.

También es una rara oportunidad de entrar en un búnker construido para resistir un Armagedón nuclear.

Si bien los búnkeres de varias guerras están repartidos por todo el mundo y abiertos a los visitantes, los principales de la Guerra Fría son mucho menos comunes. Un búnker fuera de servicio debajo del Greenbrier Resort en West Virginia, destinado a albergar a todos los miembros del Congreso, ofrece recorridos, pero prohíbe los teléfonos y las cámaras.

Gilles Courtemanche, un guía turístico voluntario en Diefenbunker, era un soldado estacionado allí en 1964, cuando tenía 20 años. Trabajó allí durante dos años como señalero, configurando y manteniendo la infraestructura informática y de comunicaciones. Fue una de las 540 personas, civiles y militares, que operaron el búnker en tres turnos antes de que fuera desmantelado.

Las cosas han dado un giro completo para él y para Canadá. La Guerra Fría de su juventud ha mutado a nuevos tipos de amenazas, dijo.

“Es algo importante que tenemos aquí”, dijo Courtemanche, refiriéndose a la capacidad del museo para recordar a los visitantes las amenazas pasadas y presentes. “Ahora, China está comenzando a mostrar sus músculos, ¿y los rusos? Bueno, no entiendo lo que están haciendo en absoluto. Para mí, es una locura”.