Cambiando la perspectiva para el cáncer de pulmón inoperable


Por David Tom Cooke, MD, contado a Susan Bernstein

El término es “cáncer de pulmón inoperable”. Significa que el riesgo de la cirugía para extirpar el cáncer de pulmón supera los beneficios de la cirugía para el paciente. Sin embargo, es difícil saber si alguien es “inoperable”.

La edad es un factor que puede aumentar levemente su riesgo, pero no es necesariamente prohibitivo. He operado a personas de 90 años. Otros problemas de salud que tenga pueden ser un factor, como el deterioro de la función pulmonar. Si extirpamos un tumor de pulmón en una persona que ya tiene una función pulmonar mínima debido a una EPOC grave o enfisema, eso puede hacer que la cirugía sea riesgosa, por ejemplo. Hay una población creciente de personas que se ajustan a esa descripción. Para determinar que su cáncer de pulmón es “inoperable”, realmente necesita que lo vea un cirujano torácico.

El estándar de oro para el tratamiento del cáncer de pulmón inoperable en etapa temprana es algo que llamamos SBRT, o radioterapia corporal estereotáctica. Es una dosis alta de radiación enfocada. La SBRT se usa para tratar de destruir el tumor. Es muy específico y usamos imágenes especiales para ser muy precisos con este tratamiento, generalmente tomografías computarizadas. Es diferente de la radioterapia tradicional de dosis alta para reducir o destruir tumores. La SBRT tiene potencial para curar el cáncer de pulmón, pero no se sabe si tiene la misma tasa de curación para los pacientes que la cirugía. Por lo general, realizamos uno o dos tratamientos de SBRT y luego tiene un seguimiento de rutina durante 5 años.

Se están realizando algunos experimentos más nuevos en esta área. Se cree que la radiación puede provocar la liberación de antígenos, pequeñas proteínas que activan su sistema inmunológico. Hay estudios para ver si la combinación de SBRT con medicamentos de inmunoterapia llamados inhibidores de puntos de control puede aumentar la probabilidad de matar y eliminar los tumores de pulmón. Los inhibidores de puntos de control activan el propio sistema inmunitario, para eliminar los “puntos de control” que ralentizan el sistema inmunitario, para combatir el cáncer.

Los investigadores están estudiando no solo los efectos de esta terapia combinada, sino también cuánto tiempo los pacientes tendrían que tomar estos medicamentos. En este momento, se han realizado estudios de fase I para analizar la seguridad de esta combinación de SBRT/inhibidor de puntos de control, así como ensayos clínicos en curso para analizar los resultados de la terapia combinada.

Otro tratamiento utilizado en etapas tempranas es el uso de [local scopes to treat the tumor], como la broncoscopia de navegación. Para este tratamiento, tomamos una cámara conectada al extremo de un catéter y la insertamos en la tráquea o tráquea del paciente. Luego, ya sea utilizando herramientas de guía de alta tecnología o combinadas con una tomografía computarizada, dirigimos el catéter hacia el tumor. Esto también se está haciendo con tecnología robótica combinada con una tomografía computarizada para guiar el catéter hacia el tumor, seguido de microondas para destruir el tumor, o para inyectar localmente quimioterapia directamente en el tumor. Actualmente se están realizando estudios en animales para probar este tipo de técnica.

Ha habido avances recientes en la cirugía, por lo que las personas cuyo cáncer de pulmón alguna vez se consideró inoperable pueden volverse operables. Un factor clave aquí es la cirugía robótica. Podemos hacer incisiones más pequeñas para reducir el estrés en el cuerpo. La cirugía robótica también nos permite extraer menos tejido pulmonar para extirpar su tumor.

Hay otras nuevas tecnologías en el horizonte para el tratamiento del cáncer de pulmón. Uno puede ser una combinación de tecnología quirúrgica robótica con imágenes en 3D y pantallas de visualización frontal en la sala de operaciones para guiar cuidadosamente la cirugía. Siempre uso esta comparación: si su hijo va al baile de graduación, ¿quiere que vaya en un Ford Taurus de 1992 o en un Toyota Camry de 2022 con las últimas innovaciones de seguridad, como asistente de punto ciego, bolsas de aire en todos los lados y un cámara de respaldo? Podemos utilizar estas tecnologías para aumentar en gran medida la seguridad durante la cirugía.

Hay otro punto que es importante para el panorama general del tratamiento del cáncer de pulmón. Según el informe “Estado del cáncer de pulmón” de 2021 de la Asociación Estadounidense del Pulmón, más del 20 % de los pacientes diagnosticados con cáncer de pulmón no recibieron ningún tratamiento. Además, los pacientes negros con cáncer de pulmón tienen un 23 % menos de probabilidades de recibir tratamiento quirúrgico y un 9 % menos de probabilidades de recibir cualquier tratamiento en comparación con los pacientes blancos.

Antes de someterse a cualquier tratamiento para el cáncer de pulmón, es mejor analizarlo con un equipo de médicos, incluido un cirujano torácico, porque tenemos muchas opciones diferentes para combatir su enfermedad.