Cambios misteriosos identificados en los cerebros de las personas que tienen migrañas : ScienceAlert


Es posible que los científicos hayan encontrado una nueva pista importante que podría ayudar a resolver el misterio frustrante y continuo de la migraña.

Usando resonancia magnética de ultra alta resolución, los investigadores encontraron que los espacios perivasculares (espacios llenos de líquido alrededor de los vasos sanguíneos del cerebro) se agrandan inusualmente en pacientes que experimentan migraña tanto crónica como episódica.

Aunque aún no se ha establecido el vínculo o el papel en la migraña, el hallazgo podría representar una vía aún inexplorada para futuras investigaciones.

El descubrimiento fue presentado en la 108ª Asamblea Científica y Reunión Anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte.

“En las personas con migraña crónica y migraña episódica sin aura, hay cambios significativos en los espacios perivasculares de una región del cerebro llamada centrum semiovale”, dice el científico médico Wilson Xu de la Universidad del Sur de California en Los Ángeles.

“Estos cambios nunca se han informado antes”.

La migraña, no nos andemos con rodeos, es un infierno para vivir. Aunque el aspecto del dolor de cabeza insoportable es bien conocido, la migraña también puede causar vértigo, discapacidad visual (conocida como aura), fotosensibilidad y náuseas hasta el punto de vomitar. Se desconoce qué causa la migraña, no hay cura y, en muchos casos, la afección no responde al tratamiento.

La condición afecta aproximadamente al 10 por ciento de la población mundial. Por lo tanto, encontrar una causa y estrategias de gestión más efectivas mejoraría la vida de millones.

Xu y sus colegas tenían curiosidad acerca de los espacios perivasculares en el centrum semiovale, la región central de la materia blanca del cerebro directamente debajo de la corteza cerebral. La función de estos espacios no se entiende completamente; juegan un papel en el drenaje del movimiento de fluidos, y su agrandamiento puede ser un síntoma de un problema mayor.

“Los espacios perivasculares son parte de un sistema de eliminación de líquidos en el cerebro”, dice Xu. “Estudiar cómo contribuyen a la migraña podría ayudarnos a comprender mejor las complejidades de cómo ocurren las migrañas”.

Él y sus colegas reclutaron a 20 pacientes de entre 25 y 60 años con migraña: 10 que experimentan migraña crónica sin aura y 10 que experimentan migraña episódica. Además, se incluyeron como grupo de control 5 pacientes sanos que no experimentan migrañas.

El equipo descartó pacientes con deterioro cognitivo, claustrofobia, tumor cerebral o que hayan tenido cirugía cerebral previa. Luego, realizaron resonancias magnéticas utilizando una resonancia magnética de campo ultraalto con un imán de 7 teslas. La mayoría de los escáneres de hospitales solo tienen imanes de hasta 3 teslas.

“Hasta donde sabemos, esto es [the] primer estudio que utiliza resonancia magnética de ultra alta resolución para estudiar los cambios microvasculares en el cerebro debido a la migraña, particularmente en los espacios perivasculares”, explica Xu.

“Debido a que la resonancia magnética 7T puede crear imágenes del cerebro con una resolución mucho más alta y mejor calidad que otros tipos de resonancia magnética, se puede usar para demostrar cambios mucho más pequeños que ocurren en el tejido cerebral después de una migraña”.

Las exploraciones revelaron que los espacios perivasculares en el centrum semiovale de los pacientes con migraña estaban significativamente agrandados en comparación con el grupo de control.

Los investigadores también encontraron una diferencia en la distribución de un tipo de lesión conocida como hiperintensidad de la sustancia blanca en pacientes con migraña. Estos son causados ​​por pequeños parches de tejido muerto o parcialmente muerto hambrientos por un flujo sanguíneo reducido, y son bastante normales.

No hubo diferencia en la frecuencia de estas lesiones entre los pacientes con migraña y los pacientes de control, pero la gravedad de las lesiones profundas en los pacientes con migraña fue mayor.

Esto sugiere, según creen los investigadores, que la ampliación de los espacios perivasculares podría conducir al desarrollo futuro de más lesiones de sustancia blanca.

Aunque la naturaleza del vínculo entre los espacios perivasculares agrandados y la migraña no está clara, los resultados sugieren que la migraña viene con un problema con las tuberías del cerebro, el sistema glinfático responsable de la eliminación de desechos en el cerebro y el sistema nervioso. Utiliza canales perivasculares para el transporte.

Se necesita más trabajo para explorar esta correlación, pero incluso identificarla es prometedor.

“Los resultados de nuestro estudio podrían ayudar a inspirar futuros estudios a mayor escala para continuar investigando cómo los cambios en los vasos microscópicos del cerebro y el suministro de sangre contribuyen a los diferentes tipos de migraña”, dice Xu.

“Eventualmente, esto podría ayudarnos a desarrollar formas nuevas y personalizadas para diagnosticar y tratar la migraña”.

La investigación ha sido presentada en la 108ª Asamblea Científica y Reunión Anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte.