Cervecería de Nueva Jersey demanda al estado por restricciones escandalosas


Una cervecería de Nueva Jersey tiene demandado al estado por un amplio conjunto de nuevas reglas atroces que adoptó en julio y que tienen como objetivo proteger a los restaurantes, junto con bares, tiendas de comestibles y licorerías, de la competencia. los traje estaba archivado la semana pasada en la corte estatal de Nueva Jersey por la Pacific Legal Foundation sin fines de lucro en nombre de Muerte de Fox Brewing Companyuna cervecería artesanal de Nueva Jersey.

Las reglas, que podrían llevar a muchos de los cerveceros artesanales del estado a la quiebra, son tan terribles como infundadas. La junta de control de bebidas alcohólicas (ABC, por sus siglas en inglés) de Nueva Jersey ha dejado claro que no están diseñadas ni tienen la intención de proteger a los consumidores de ninguna manera, sino que, en cambio, protegen los intereses poderosos y arraigados del alcohol en el estado.

En 2019, anoté en un columna sobre las reglas entonces propuestas, el ABC reclamado el fallo especial tenía la intención de “lograr un equilibrio entre la industria cervecera artesanal y los restaurantes”. Ese llamado “equilibrio”, señalé, parece estar dictado por la industria de restaurantes del estado. “El poderoso lobby de restaurantes del estado… se opone ‘cualquier legislación que relajaría las restricciones únicas del estado [brewery] normas.'”

En otro columna en julio pasado, después de que las reglas entraron en vigencia, expliqué que lo que ABC realmente quiere decir con “equilibrio” es que quiere ayudar a los restauradores y otros que venden alcohol al dañar a los pequeños cerveceros. “Llámalo como quieras: mala política, proteccionismo, capitalismo de compinches o simplemente tonterías”, escribí.

En esa columna de julio, excavé y rasgué las reglas “escandalosas y estúpidas” y detallé que ahora requieren que cada cervecería:

  • debe exigir a los clientes que realicen un recorrido detallado por esa cervecería antes de comprar alcohol para consumir dentro o fuera del sitio. El tour puede no incluir degustación de cerveza. (“Un titular de licencia debe proporcionar dicho recorrido antes de permitir cualquier consumo en las instalaciones, incluido, entre otros, el muestreo del consumidor”).
  • no puede vender ni servir alimentos más allá de cantidades triviales de “agua y galletas saladas, papas fritas, nueces y refrigerios similares preenvasados ​​de una sola porción”. Un cervecero tampoco puede asociarse con uno o más camiones de comida para ofrecer comida a la venta en las instalaciones.
  • no puede vender bebidas mixtas que contengan cerveza en el local.
  • no puede ofrecer bebidas gratis “como un gesto de buena voluntad” o bebidas con descuento.
  • no puede preparar ni vender café ni vender refrescos que no se produzcan en la cervecería.
  • no puede albergar “tiendas ’emergentes’, bazares o espectáculos de artesanía”.
  • no podrá albergar más de 25 eventos especiales al año. Los eventos especiales incluyen música en vivo, noches de trivia, un “evento deportivo de campeonato televisado en vivo” o la presentación de cualquier programa de televisión (noticias, deportes, películas, etc.) que la cervecería comercializa a través de las redes sociales.
  • no puede contratar a una empresa de marketing externa para ayudar con cualquier evento especial.

No es de extrañar que las cervecerías ya estén sufriendo las nuevas reglas.

“Hemos visto un impacto serio en nuestro negocio desde que las reglas entraron en vigor el 1 de julio.S t,” dice Chuck Garrity, presidente de Death of the Fox Brewing en Clarksboro, en un correo electrónico a mí la semana pasada. Garrity, cuya cervecería se encuentra al otro lado del río Delaware desde Filadelfia y otras ciudades de Pensilvania, donde las cervecerías no tienen que lidiar con las leyes odiosas y aguafiestas de Nueva Jersey, señala que sus ventas se han reducido a la mitad desde que entró en vigor el fallo.

“La ABC del estado de Nueva Jersey está regulando el entretenimiento, no el alcohol”, me dice Garrity. “Están tratando de [ruin] la experiencia de nuestros clientes, obligándolos primero a hacer un recorrido, y si son clientes habituales, solicitándoles sus datos personales. También están limitando nuestra capacidad de brindarles a los clientes una gran experiencia al tener música y eventos en vivo. Es simplemente incorrecto.

Que es. Los orígenes del problema, como he explicado, radican en el hecho de que Nueva Jersey limita las mismas licencias de licor que exige. Al crear una escasez artificial, los restaurantes y otros que quieren una licencia de licor ahora deben pagar hasta un millón dólares por esa licencia. Como resultado, presionan para proteger lo que es “suyo” frente a la competencia, incluso si la parte relevante de lo que es suyo (una licencia) no tiene un valor inherente más allá del papel en el que está impresa.

Las reglas de ABC son un intento transparente de poner por la borda a la creciente industria cervecera artesanal de Nueva Jersey a favor de bares, restaurantes y licorerías”, me dijo Caleb Trotter, abogado de PLF, la semana pasada. “Si la elección inherentemente injusta de ganadores y perdedores por parte del gobierno no fuera No es suficiente, ABC ni siquiera siguió los procedimientos adecuados al crear sus reglas, lo que las deja inválidas bajo la Ley de Procedimiento Administrativo de Nueva Jersey. Finalmente, limitar arbitrariamente a 25 el número de eventos que las cervecerías pueden anunciar cada año viola claramente las protecciones de libertad de expresión de las Constituciones de Nueva Jersey y de los Estados Unidos. Esperamos que los tribunales corrijan este atroz intento de limitar las oportunidades económicas y la felicidad en Nueva Jersey.

Levantaré una copa por eso.