Chevron recomprará $ 75 mil millones en acciones después de una ganancia récord


(Bloomberg) — Chevron Corp. planea recomprar 75.000 millones de dólares en acciones y aumentar los pagos de dividendos después de un año de ganancias récord que suscitó airadas denuncias de políticos de todo el mundo a medida que los altos precios de la energía exprimían a los consumidores.

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El programa de recompra de acciones comenzará el 1 de abril y triplicará el tamaño de la autorización anterior presentada a principios de 2019, dijo la compañía en un comunicado el miércoles. El programa equivale a casi una cuarta parte del valor de mercado de la empresa y cinco veces el nivel actual de recompras anuales.

Aunque el plan de Chevron palidece en comparación con los 89.000 millones de dólares que Apple Inc. asignó a las recompras el año pasado, es probable que enfurezca a los críticos que acusaron a la industria petrolera de especular con la guerra después de que la invasión rusa de Ucrania hizo subir los precios de la energía.

El presidente Joe Biden fue uno de los que criticó a los exploradores de petróleo por dedicar efectivo a iniciativas favorables a los accionistas, como dividendos y recompras, en lugar de invertirlo en más perforaciones que aumentarían los suministros de crudo. Chevron subió hasta un 3,9% en operaciones posteriores al cierre.

“Para una empresa que afirmó no hace mucho que estaba ‘trabajando duro’ para aumentar la producción de petróleo, entregar 75.000 millones de dólares a ejecutivos y accionistas adinerados es una forma extraña de demostrarlo”, dijo Abdullah Hasan, portavoz de la Casa Blanca. en un comunicado el miércoles por la noche. “Seguimos pidiendo a las compañías petroleras que usen sus ganancias récord para aumentar la oferta y reducir los costos para el pueblo estadounidense”.

La empresa también pagará a los inversores un dividendo de 1,51 dólares por acción el 10 de marzo, un aumento del 6,3 % con respecto al trimestre anterior.

Aunque los precios de la energía han retrocedido desde las primeras fases del asalto de Rusia a Ucrania, los analistas esperan que las ganancias de las compañías petroleras estadounidenses se mantengan sólidas porque han controlado el gasto de capital, a diferencia de ciclos de auge anteriores. En cambio, la ganancia inesperada se ha utilizado para pagar la deuda y aumentar los rendimientos de los inversores.

Chevron aumentó las recompras de acciones varias veces el año pasado a medida que aumentaban los precios del petróleo, pero el director financiero, Pierre Breber, se comprometió a mantener la tasa de recompra incluso cuando los precios de las materias primas retrocedieron. Con índices de deuda neta actualmente por debajo del rango objetivo de la compañía, Chevron está dispuesta a dejar que aumenten los niveles de endeudamiento para seguir recomprando acciones si es necesario, dijo Breber el año pasado.

El año pasado, la compañía anunció que el gasto de capital para 2023 estará en el extremo superior de su rango de orientación en $ 17 mil millones. Chevron tiene previsto informar los resultados del cuarto trimestre el 27 de enero.

–Con la asistencia de Tom Contiliano y Justin Sink.

(Actualizaciones con la reacción de la Casa Blanca, en el quinto párrafo).

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