Chris Hipkins, el nuevo líder de Nueva Zelanda, espera dejar atrás a Ardern


Días después de la sorpresiva renuncia de Jacinda Ardern como primera ministra de Nueva Zelanda, su futuro sucesor, Chris Hipkins, estaba tratando de poner distancia entre él y Ardern en una serie de entrevistas.

“Apoyé a Jacinda Ardern como nuestra primera ministra, creo que hizo un trabajo increíble”, le dijo a un periodista de televisión el lunes. “Pero mira: somos personas diferentes y tendremos un estilo diferente”.

El Sr. Hipkins, de 44 años, que debe prestar juramento como primer ministro el miércoles, ahora tiene nueve meses para persuadir a los votantes que se enfriaron con el liderazgo de la Sra. Ardern de que ofrece una nueva alternativa antes de las elecciones generales en octubre.

¿El problema? El Sr. Hipkins y la Sra. Ardern pueden tener estilos diferentes, pero cuando se trata de políticas, sus similitudes son mucho más pronunciadas.

“Es en gran medida un gobierno que va por el mismo camino que antes, pero con una cara diferente”, dijo Bernard Hickey, un comentarista político con sede en Auckland.

Christopher Luxon, quien es casi seguro que será el oponente de Hipkins en las elecciones del 14 de octubre, ha señalado lo mismo. “No hay cambios, es más de lo mismo, eso se debe a que es esencialmente el mismo equipo”, dijo el domingo Luxon, líder del Partido Nacional de centro-derecha.

El Sr. Hipkins fue uno de los arquitectos de las políticas clave del gobierno de Ardern, junto con la propia Sra. Ardern y su adjunto, Grant Robertson, quien permanecerá como ministro de Finanzas bajo el mandato del Sr. Hipkins. Los tres han sido cercanos durante años; fueron asesores de Helen Clark, ex primera ministra del Partido Laborista, y se convirtieron en miembros del Parlamento al mismo tiempo, en 2008. El Sr. Hickey describió su punto de vista político compartido: “Conservadores fiscales, en general liberales sociales, muy conscientes del centro político .”

En términos de estilo, el Sr. Hipkins difiere de la Sra. Ardern. Es más luchador y más combativo, con instintos de debate más agudos.

También carece del carisma de megavatios que convirtió a Ardern en una estrella política internacional. La Sra. Ardern ha aparecido en las páginas de Vogue; Sr. Hipkins, por el contrario, tiene el tipo de estética que los neozelandeses llaman “daggy” (piense en gafas de sol envolventes y una Coca-Cola Light en la mano).

A menudo se refiere a sí mismo como “un niño de Hutt”, abreviatura de Hutt Valley, la zona industrial pasada de moda donde creció. Hopkins, padre de dos hijos, de quien ha dicho que no jugará ningún papel en su vida política —otro contraste con Ardern, quien llevó a su hija a las Naciones Unidas—, se presenta a sí mismo como un hombre agradable.

Esa actitud puede resonar en algunos neozelandeses, especialmente fuera de los centros urbanos, dijo Hickey.

“Chris Hipkins podrá presentarse a sí mismo como un sabor diferente, simplemente por su pasado Hutt”, dijo. Incluso sus meteduras de pata ocasionales (durante un confinamiento por covid-19, una vez dijo que los neozelandeses querían “abrir las piernas”, cuando se refería a “estirarlas”) pueden beneficiarlo, agregó Hickey.

“Hay una actitud autocrítica de ‘mírame, soy un torpe’ sobre las personas en la vida pública en Nueva Zelanda”, dijo, “que está diseñada para presentar a alguien como todos los demás, no mejor que sus pares, y alguien en quien se puede confiar y trabajar.”

Diversamente responsable de la educación, la salud, la respuesta al covid-19 de Nueva Zelanda y la vigilancia, el Sr. Hipkins se ha forjado una reputación como el Sr. Fix-It, una figura práctica capaz de trabajar duro, dijo Grant Duncan, profesor de la Universidad de Massey en Auckland. .

“Se queda atascado y soluciona los problemas”, dijo. “Creo que Nueva Zelanda ya lo conoce bastante”.

Ha habido especulaciones de que el Sr. Hipkins podría alejarse de las políticas y enfoques de Ardern que, para muchos votantes de derecha, se han convertido en símbolos de la extralimitación del gobierno de izquierda, como el “cogobierno”, que se refiere a involucrar a los indígenas neozelandeses en decisiones de política. Los comentaristas ya han notado la preferencia del Sr. Hipkins por llamar al país Nueva Zelanda, a diferencia de Aotearoa, el nombre maorí preferido por la Sra. Ardern.

Haciéndose eco de los comentarios hechos por la Sra. Ardern el año pasado, el Sr. Hipkins prometió hacer de las preocupaciones de bolsillo su prioridad. “Nuestro enfoque estará en el ahora, en los problemas básicos que preocupan a la gente”, dijo el domingo. “Algunas personas, muchas personas están sufriendo en este momento, y quiero que sepan que estamos de su lado”.

Pero es probable que problemas como la inflación, una crisis de vivienda y una pobreza infantil significativa sean desalentadores. “No hay respuesta, porque la mayor parte de la inflación que estamos viendo en el país se debe a lo que sucede en todo el mundo”, dijo Shamubeel Eaqub, economista con sede en Auckland. “No hay una respuesta de Nueva Zelanda a la inflación global”.

Algunas de las decisiones del Sr. Hipkins bajo el liderazgo de la Sra. Ardern también pueden atormentarlo, dijo el Dr. Duncan, profesor de la Universidad de Massey.

Como ministro de Educación, el Sr. Hipkins supervisó una fusión mayoritariamente infructuosa de colegios técnicos que condujo a algunas renuncias de alto perfil. Las dificultades financieras en la educación superior continúan. Él y su ministerio han sido criticados por su respuesta a las altas tasas de ausentismo escolar en Nueva Zelanda y por no cumplir una serie de promesas para los que abandonan la escuela.

Pero es más conocido por sus conferencias de prensa diarias durante los primeros dos años de la pandemia de coronavirus, y las dificultades que alguna vez causaron las estrictas políticas de Covid de Nueva Zelanda son con lo que muchas personas lo asocian.

De ahí su intento de dejar atrás al gobierno de la Sra. Ardern y de presentarse como una cara nueva, mientras trata de atraer a los neozelandeses centristas de clase media que han migrado del laborismo al nacional.

“Su misión básica en este momento, posiblemente Misión Imposible, es cambiar el rumbo”, dijo el Dr. Duncan.

El martes, el último día completo de la Sra. Ardern en el cargo, después del cual se convertiría en una mera legisladora laborista secundaria hasta que renuncie a la política por completo en abril, dejó en claro que ayudaría al Sr. Hipkins a mantener su distancia.

“No me encontrarán comentando sobre política interna”, dijo en la aldea de Ratana, donde ella y Hipkins hablaron en una reunión de políticos y ancianos maoríes. “Tuve mi tiempo, y ahora es para el nuevo equipo”.