Cometa verde: así es como se ve el C/2022 E3 cuando pasa cerca de la Tierra


Un cometa que pasó por última vez por la Tierra hace unos 50.000 años está dando la vuelta nuevamente y hará su paso más cercano el 2 de febrero, momento en el que puede ser visible a simple vista.

Espacio


25 enero 2023

Cometa C/2022 E3

Dan Bartlett/NASA

Un raro cometa verde está a punto de hacer su paso más cercano a la Tierra. El cometa, llamado C/2022 E3, pasa la mayor parte de su tiempo en los bordes más exteriores del sistema solar, en la nube de Oort, pero hará su paso más cercano a la Tierra el 2 de febrero.

El paso cercano acercará al cometa a unos 45 millones de kilómetros de la Tierra, unas 120 veces la distancia entre la Tierra y la Luna o aproximadamente una quinta parte de la distancia media a Marte. Solo orbita alrededor del sol una vez cada 50.000 años aproximadamente, por lo que su último paso por nuestro planeta natal fue en la Edad de Piedra, cuando los humanos aún coexistían con los neandertales.

Es posible que esos primeros humanos hayan podido ver C/2022 E3 en el cielo, y se espera que también sea posible con este pase, en áreas del hemisferio norte con poca contaminación lumínica. Se encuentra cerca de la constelación de Bootes, justo al este de la Osa Menor, y los días 1 y 2 de febrero podría verse a simple vista. Con un telescopio, binoculares o una cámara con la opción de una exposición prolongada, se espera que permanezca visible hasta mediados de mes antes de que se deslice hacia la nube de Oort.

C/2022 E3 fue visto por primera vez por astrónomos utilizando la instalación transitoria Zwicky en California en marzo de 2022, cuando entró en el sistema solar más allá de la órbita de Júpiter. Su coma, la nube de gas que rodea el cuerpo principal, o núcleo, del cometa, aparece verde debido al gas de carbono. Sin embargo, no es cualquier tipo de carbono: es un tipo relativamente raro llamado carbono diatómico, que consta de dos átomos de carbono unidos.

Una vez que el extraño cometa abandona el vecindario de la Tierra, algunas observaciones han insinuado que podría estar viajando lo suficientemente rápido como para terminar abandonando el sistema solar por completo, o que la gravedad de los planetas golpee su órbita para que no pase. de nuevo durante millones de años. Esta puede ser la última oportunidad de detectarlo.

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