Cómo está evolucionando la preparación para emergencias hospitalarias


Ta lección más grande que COVID-19 enseñó a los hospitales es cuán delgados pueden estirarse, y eso incluye la moral, dice el Dr. Yves Duroseau, presidente de medicina de emergencia y copresidente de servicios de planificación de desastres en el Hospital Lenox Hill en Nueva York.

En los últimos casi tres años, “Vimos un agotamiento generalizado del personal que intentaba ir más allá, todos los días. Eso no es sostenible, es demasiado abrumador”, dice. “Es por eso que estamos analizando qué hacer ahora, porque COVID sigue siendo una amenaza, y ahora estamos analizando problemas como la viruela del mono y la poliomielitis. Todos se preguntan: ¿Qué sigue?

Sin embargo, un nuevo aumento pandémico está lejos de ser el único evento potencialmente debilitante que enfrentan los hospitales. La mayoría de los centros de atención médica están renovando continuamente sus estrategias de preparación para emergencias en múltiples niveles, dice Duroseau. Como una película de acción aparentemente interminable, las amenazas se disparan desde todas las direcciones. Algunos varían según la ubicación: los hospitales deben estar preparados para huracanes a lo largo de las costas del Golfo y del Atlántico, por ejemplo, y terremotos e incendios forestales en la costa oeste.

Tomar medidas para planificar la próxima emergencia, incluso si nadie sabe exactamente cómo será, puede ayudar a aumentar la resiliencia. Aquí hay un vistazo a los cinco principales desafíos que enfrentan los hospitales actualmente, seguidos de los planes de preparación que están implementando.

1. La próxima epidemia

Si bien COVID-19 puede haber tomado por sorpresa a muchos sistemas hospitalarios, destacó cuánto puede propagarse un agente infeccioso y con qué rapidez. Los sistemas hospitalarios ahora deben asegurarse de que estén listos la próxima vez.

“Nadie cree que hayamos superado las amenazas actuales y futuras cuando se trata de epidemias y pandemias”, dice Eric Alberts, director principal de preparación para emergencias en Orlando Health en Florida. “Todos los hospitales todavía están en alerta máxima cuando se trata de tratar de anticipar lo que sigue”.

2. Violencia dentro del hospital

La Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. informa que la tasa de lesiones por ataques violentos contra profesionales médicos creció un 63 % entre 2011 y 2018, y la Asociación de Colegios Médicos Estadounidenses (AAMC, por sus siglas en inglés) señala que solo ha empeorado desde entonces. En una encuesta reciente realizada por National Nurses United, casi la mitad de las enfermeras que respondieron dijeron que habían experimentado violencia en el lugar de trabajo, principalmente iniciada por los pacientes. La situación es tan grave que algunos hospitales han creado equipos de desescalada para calmar a los pacientes agresivos.

El departamento de emergencias es particularmente propenso a los arrebatos violentos. En un estudio de la AAMC, casi la mitad de los médicos de urgencias dijeron que habían sido agredidos, y el 70 % de las enfermeras de urgencias informaron haber sido golpeados o pateados en el trabajo.

3. Cambio climático

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. señala que el aumento de las temperaturas globales está asociado con cambios significativos en los patrones climáticos, lo que puede provocar eventos climáticos extremos como olas de calor y sequías, huracanes más intensos, tornados frecuentes, inundaciones e incendios forestales.

Por supuesto, esto significa que más personas requerirán atención médica debido a los fenómenos meteorológicos. Pero también prepara a los hospitales para más interrupciones y un posible cierre. Cuando el huracán Ian azotó Florida este otoño, 16 hospitales del estado tuvieron que evacuar pacientes. En diciembre de 2021, un hospital en Colorado tuvo que evacuar una unidad de cuidados intensivos neonatales completa debido a incendios forestales, en un momento en que faltaba personal debido a las vacaciones de invierno. Incidentes como estos seguirán siendo más frecuentes, cree Alberts, lo que ejercerá una enorme presión sobre los pacientes y sus cuidadores.

4. Ciberamenazas

Las amenazas de ciberseguridad contra los sistemas de salud han ido en aumento en los últimos años. El ransomware, cuando un atacante paraliza el sistema informático de un hospital y exige un rescate para liberarlo, está particularmente en aumento. Según la AAMC, este tipo de ataque cibernético se disparó durante la pandemia, con una estimación que señala que aproximadamente 1 de cada 3 organizaciones de atención médica en todo el mundo fueron atacadas por ransomware en 2020.

Estos incidentes no solo ponen en riesgo a las organizaciones, sino que también pueden afectar la atención al paciente. Por ejemplo, en octubre de 2020, el Centro Médico de la Universidad de Vermont sufrió un ataque de ransomware que bloqueó a los empleados de los registros de salud electrónicos, los programas de nómina y otras herramientas digitales. Las citas de los pacientes no se podían programar y la mayoría de las cirugías tenían que retrasarse. Aunque el sistema de salud se negó a pagar el rescate, estimó que el ataque costó $50 millones en ingresos perdidos.

5. Recursos internos limitados

Los hospitales que se esfuerzan por estar bien preparados para emergencias a menudo tienen que lidiar con problemas como la falta de fondos, dice el Dr. Russ Kino, especialista en medicina de emergencia y director médico del Departamento de Emergencias de la Fundación Weingart en el Centro de Salud Providence Saint John en California. .

“La mayoría de los hospitales ya trabajan con márgenes reducidos y se están contrayendo a medida que las aseguradoras reducen la cobertura”, dice. “Financiera y organizativamente, estamos en un lugar difícil y difícil”. Además, señala, la permanencia promedio del director general de un hospital es de aproximadamente 18 meses. “Así que tiendes a tener cambios en el liderazgo, y eso puede restablecer todos los planes de preparación para emergencias”.

La dotación de personal en general es otro problema. Según un informe de NSI Nursing Solutions, que encuestó a más de 3000 hospitales de EE. UU. en enero de 2022, la tasa de rotación hospitalaria promedio es del 25 % anual, e incluso más alta para las enfermeras con un 27 %. Al mismo tiempo, la demanda está aumentando: la Asociación Estadounidense de Enfermeras estima que habrá más trabajos de enfermería disponibles en 2022 que cualquier otra profesión en el país. Todo eso significa que, dado que los hospitales deben hacer más en lo que respecta a la preparación para emergencias, a menudo lo logran con una fuerza laboral más pequeña.

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Cómo se intensifican los hospitales

Aunque las principales amenazas a las que se enfrentan los hospitales pueden parecer no relacionadas (por ejemplo, las amenazas cibernéticas y los huracanes no parecen tener mucha superposición), están conectadas en parte debido a la forma en que deben abordarse, dice Duroseau. Muchos hospitales utilizan varias estrategias principales: planificación para el peor de los casos; realizar simulacros de capacitación para estas posibilidades; impulsar la colaboración dentro y fuera del hospital; y renovar teniendo en cuenta el cambio climático.

Por ejemplo, Providence Saint John’s Health Center realiza regularmente simulacros no planificados para situaciones de tiradores activos, lo que ayuda a garantizar que el personal pueda sellar partes del hospital y cerrarlo en cuestión de minutos. El Hospital Lenox Hill hace lo mismo, y el personal allí también está capacitado en posibles eventos con víctimas masivas que podrían llevar a docenas de personas gravemente heridas a la sala de emergencias a la vez.

“Este tipo de simulacros nos permite ver dónde están las brechas con el proceso y la dotación de personal”, dice Duroseau. “Eso es particularmente importante en tiempos de alta rotación de personal, que experimentamos con COVID”.

Del mismo modo, Lenox Hill realiza simulacros de ataques cibernéticos que inhabilitarían un sistema informático completo o amenazarían la atención del paciente. Duroseau señala que muchos equipos hospitalarios, como las máquinas de infusión que administran medicamentos, se ejecutan en una plataforma basada en la web, lo que significa que, en teoría, podrían ser pirateados. La idea de que un atacante cibernético pueda administrar una dosis fatal de analgésicos desde miles de kilómetros de distancia es aterradora, dice, por lo que el hospital capacita al personal sobre cómo cambiar a un sistema manual fuera de línea durante tal escenario.

“Es difícil jugar a la ofensiva en una situación cibernética”, dice. “Al menos podemos capacitar a las personas para que manejen las interrupciones del tiempo de inactividad de una manera que proteja a los pacientes. En general, todos conocemos las áreas de vulnerabilidad que tenemos con cada tipo de amenaza, y no hay mucho que podamos hacer para contrarrestar eso. Pero podemos intentar.”

Otro aspecto crucial para la gestión de amenazas es la colaboración con los servicios locales y nacionales, como los departamentos de bomberos, las fuerzas del orden, el departamento de salud del estado y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, dice Alberts.

“Si te tomas las amenazas en serio, hay muchas cosas que puedes hacer con anticipación si planificas con anticipación”, agrega. “La coordinación interna y con estas partes interesadas externas realmente nos ayuda a prepararnos mejor y responder a las crisis de todos los tipos y tamaños. Contar con las personas adecuadas en el lugar adecuado en el momento adecuado es un factor importante para la respuesta de cualquier sistema hospitalario ante una amenaza”.

Ese tipo de perspectiva colaborativa también puede ayudar a mitigar la tensión de otras maneras, al crear políticas más sólidas entre los hospitales y sus proveedores, agrega. Por ejemplo, durante el primer año de la pandemia de COVID-19, los sistemas de atención de la salud tuvieron dificultades para asegurar suficientes equipos de protección personal. Es poco probable que esa situación vuelva a ocurrir ya que los hospitales han desarrollado políticas de compra y almacenamiento mucho más sólidas, dice Alberts.

La misma filosofía se extiende a la prevención de ciberataques. Por ejemplo, Lenox Hill ahora trabaja en estrecha colaboración con sus proveedores de software para garantizar que existan múltiples niveles de protección de seguridad electrónica. “Nunca solíamos preguntarles a nuestros proveedores de tecnología qué habían incorporado para la seguridad; solo queríamos saber sobre la funcionalidad en general”, dice Duroseau. “Ahora, es lo primero que consideramos cuando [evaluating] un nuevo contrato tecnológico”.

La planificación de eventos meteorológicos puede ser más sencilla. El personal del hospital podría analizar el tipo de problemas climáticos que han causado problemas en el pasado y luego magnificarlos hasta un grado extremo. Por ejemplo, eso podría significar prepararse para nevadas récord en Dakota del Norte, fortificar muros para múltiples tornados en Kansas, construir nuevas instalaciones en terrenos más altos en Florida o garantizar un perímetro a prueba de incendios en California. Algunos hospitales pueden incluso reubicarse: los administradores de varios de los que fueron dañados por el huracán Ian han dicho que están considerando mudarse tierra adentro como protección contra futuras tormentas.

“Este es un problema continuo que estamos continuamente tratando de comprender mejor, porque los efectos del cambio climático seguirán siendo una gran amenaza”, dice Alberts. “El huracán Ian mostró a todos cuánta lluvia puede haber en tan poco tiempo, brindándonos a todos una gran oportunidad de aprovechar estos datos para futuros esfuerzos”.

Mirando hacia el futuro

Uno de los desafíos más difíciles en la preparación para grandes amenazas no es exclusivo de los hospitales: es simplemente no saber lo que se avecina. Como señala Kino, no hay forma de planificar todas las contingencias posibles. Pero siempre existe la esperanza de que cuando una amenaza evolucione, se pueda manejar con resiliencia y eficiencia.

“A pesar de todo lo que sucedió en los últimos dos años, sabemos que estamos haciendo un trabajo increíble y edificante”, dice Kino. “Incluso en los días difíciles, seguimos siendo un equipo y, en el fondo, amamos nuestro trabajo, por eso estamos aquí. Es bastante increíble mirar hacia atrás y ver lo que hemos logrado a través de una pandemia, el agotamiento generalizado, los eventos con víctimas masivas y el cambio climático. Encontramos una manera, y creo que eso es lo que está alimentando a todos los hospitales en este momento: sabemos que siempre encontraremos una manera”.

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