Cómo funciona la elección de segunda vuelta del Senado de Georgia


En muchos sentidos, la segunda vuelta del Senado de Georgia de este año se parece mucho a la anterior.

Una vez más, Georgia está celebrando una segunda vuelta después de que ni el senador Raphael Warnock (D) ni su oponente, el ex jugador de fútbol americano Herschel Walker, obtuvieran más del 50 por ciento en las elecciones generales de noviembre. Hay mucho en juego, si no tanto como en 2021: los demócratas ya ganaron 50 escaños y mantuvieron la mayoría en el Senado, pero obtener otro escaño podría aumentar su poder en diferentes comités y protegerse contra posibles pérdidas en 2024.

Sin embargo, hay algunas diferencias notables. Debido a una nueva ley electoral estatal que entró en vigencia el año pasado, hay cambios clave en la logística de las elecciones y quién puede votar en ellas. Esas actualizaciones, en última instancia, podrían afectar la participación, reduciendo la cantidad de tiempo que las personas tienen para participar en la votación anticipada y la votación por correo.

Esto es lo que debe saber sobre los efectos de la nueva ley electoral, lo que está en juego en las segundas vueltas y la situación actual entre los dos candidatos.

¿Cuándo es la segunda vuelta de Georgia?

Las segundas vueltas se llevarán a cabo el martes 6 de diciembre y los resultados podrían estar disponibles dentro de uno o dos días, dependiendo de qué tan cerca esté. En noviembre pasado, Georgia pudo anunciar el resultado de la carrera por el Senado un día después de las elecciones generales. El estado ha acelerado la forma en que procesa las boletas por correo en comparación con 2020, un cambio que podría ayudar a obtener resultados antes en comparación con elecciones pasadas.

La votación anticipada también les dará a los votantes la oportunidad de participar antes del 6 de diciembre: estará disponible en todos los condados entre el 28 de noviembre y el 2 de diciembre, y estuvo disponible en algunos condados desde el 22 de noviembre. El sitio web del Secretario de Estado de Georgia ofrece información sobre cuándo cada condado comenzará la votación anticipada y dónde pueden ir los votantes.

Los votantes también pueden participar en la segunda vuelta por correo. Para hacerlo, deben enviar una solicitud de boleta de voto en ausencia a la oficina electoral de su condado antes del lunes 28 de noviembre. Los votantes pueden enviar estas solicitudes en línea, por correo electrónico, correo postal, fax o en persona. Luego tendrán que devolver estas boletas o dejarlas para que la oficina electoral de su condado las reciba antes de las 7 p. m. del 6 de diciembre, el día de la segunda vuelta.

El momento de las elecciones de este año marca un cambio con respecto a cómo se llevaron a cabo las cosas en 2021, cuando hubo nueve semanas entre las elecciones generales y la segunda vuelta. Este año, solo hay cuatro semanas, como resultado de una nueva ley firmada en 2021 que supervisa cómo el estado lleva a cabo las elecciones. En 2021, hubo tres semanas de votación anticipada, en comparación con la semana o menos que tendrán muchos condados en 2022.

Ese cambio podría afectar la participación de los votantes, particularmente entre los demócratas, quienes son más propensos a usar las opciones de votación anticipada y por correo, informa Associated Press. “Para los votantes que están registrados y planean votar, el mayor efecto será la menor cantidad de oportunidades de votación anticipada que tendrán y el cronograma restringido para la votación en ausencia”, dijo a Vox la profesora de derecho de la Universidad de Georgia, Lori Ringhand.

¿Quién puede votar?

En 2022, solo los votantes que ya estaban registrados para votar antes de las elecciones generales pueden hacerlo.

Esta es también otra diferencia con respecto a 2021, cuando nuevas personas pudieron registrarse específicamente para la segunda vuelta. Ese año, más de 75.000 nuevos votantes se registraron después de que había pasado la fecha límite para las elecciones generales, a tiempo para participar en la segunda vuelta.

La nueva ley electoral, SB 202, especifica que los votantes deben registrarse al menos 30 días antes de una elección para poder participar en ella. Entonces, entre eso y la ventana más corta entre las dos carreras, aquellos que aún no se han registrado no tienen tiempo de hacerlo antes de la segunda vuelta.

Sin embargo, aquellos que ya están registrados pueden participar en la segunda vuelta incluso si no votaron en las elecciones generales.

¿Dónde está la carrera ahora?

Se espera que la carrera entre Warnock y Walker sea reñida. (Es la única contienda estatal en la segunda vuelta electoral, aunque algunos condados podrían tener otras contiendas a nivel local).

Warnock tuvo la ventaja en las elecciones generales y bien podría volver a tenerla en la segunda vuelta, aunque ambos enfrentan el desafío de lograr que sus votantes participen por segunda vez en menos de un mes.

En las elecciones generales, Warnock obtuvo el 49,4 por ciento de los votos, Walker obtuvo el 48,5 por ciento y el candidato libertario Chase Oliver obtuvo el 2,1 por ciento. Una encuesta de AARP de mediados de noviembre, una de las pocas realizadas después de las elecciones generales, tenía a Warnock cuatro puntos por delante entre los posibles votantes.

Esas pistas, sin embargo, todavía son estrechas y cada candidato todavía tiene diferentes factores a su favor.

Warnock, un senador titular con sólidos índices de aprobación en el estado, se ha beneficiado de una avalancha de escándalos que Walker ha enfrentado, incluidas acusaciones de violencia doméstica y afirmaciones de que pagó los abortos de dos mujeres. (Walker ha negado haber pagado por los abortos).

El politólogo de la Universidad de Georgia, Charles Bullock, también teorizó que los republicanos podrían ver disminuciones en la participación porque el gobernador Brian Kemp, que ganó la mayoría de los republicanos y muchos independientes, ya no estaría en la parte superior de la lista.

Walker, mientras tanto, es una estrella de fútbol muy conocida en el estado y es probable que reciba un impulso de la inclinación republicana de Georgia y la reacción violenta que la gente puede estar experimentando hacia la administración de Biden por temas como la inflación.

¿Cuáles son los desafíos únicos de una segunda vuelta?

El mayor desafío que plantea una segunda vuelta suele ser lograr que los votantes acudan a las urnas por segunda vez.

“Ambas partes corren el riesgo de un gran desgaste de sus votantes de noviembre, y el lado que haga el mejor trabajo recordando a los votantes que regresen a las urnas probablemente sea el que gane”, dijo a Vox la politóloga Andra Gillespie de la Universidad de Emory.

Según Bullock, Georgia ha visto entre un 10 y un 40 por ciento de caída en la participación electoral en pasadas segundas vueltas. Las elecciones de 2021 fueron el mejor de los casos: aproximadamente un 10 por ciento menos de votantes participaron en las elecciones generales de ese año.

Antes de 2021, las segundas vueltas favorecían a los republicanos porque podían sacar a más votantes, según FiveThirtyEight. Sin embargo, esa dinámica cambió ese año, y los demócratas vieron ganancias entre sus votantes.

Este año, aún no está claro qué partido tendrá más éxito, aunque ambos han invertido mucho en las elecciones. Según NBC News, hasta ahora los demócratas han gastado más que los republicanos en publicidad, invirtiendo $17 millones frente a los $5 millones del Partido Republicano.

Los organizadores, incluido el Fondo de Acción del Proyecto de Nueva Georgia, también han estado haciendo campañas intensas sobre el terreno, con más de 400 encuestadores que utilizan de todo, desde mensajes de texto y banca telefónica hasta llamadas a las puertas más tradicionales para llegar a los votantes.

“En este punto, es realmente un juego de participación. Estamos enfocados en la educación electoral. Hemos estado llamando a las puertas de la gente desde marzo, por lo que están muy familiarizados con nosotros”, dice James Mays, director de campo del New Georgia Project Action Fund.

¿Qué hay en juego en esta elección?

A diferencia de 2020, el control del Senado no está en juego ya que los demócratas ya obtuvieron la mayoría.

Eso no significa que esta elección no sea aún extremadamente importante. Como explicó Ellen Ioanes de Vox, hay mucho en juego si los demócratas pueden obtener un escaño 51:

Si Warnock mantiene su escaño, los demócratas no tendrán que depender de la vicepresidenta Kamala Harris para emitir un voto de desempate y tendrán más influencia sobre los senadores Joe Manchin (WV) y Kyrsten Sinema (AZ), los más conservadores. miembros del partido, a fin de que se apruebe la legislación.

Con 51 votos, los demócratas tendrían sólidas mayorías en los comités del Congreso, que actualmente están divididos por la mitad. Eso les daría el poder de confirmar a los candidatos judiciales más rápidamente y aprobar medidas que podrían ser polémicas. Cualquier ganancia que logren los demócratas en este ciclo también podría ayudar a mitigar las posibles pérdidas que podrían enfrentar en 2024, cuando el mapa del Senado será mucho menos favorable para el partido.

Más allá del equilibrio de poder en el Senado, los organizadores también señalan que esta elección envía un mensaje sobre los valores y temas que representa Georgia. Recientemente, por ejemplo, Walker usó un anuncio anti-trans que describía cómo los atletas trans deberían ser excluidos de las competencias deportivas, para intentar defender su candidatura.

“Lo que le pedimos a la gente que diga, que elija el tipo de Georgia en el que quiere vivir, el tipo de representación que quiere en el Senado y la dirección que quiere que tome Estados Unidos”, dice Keron. Blair, jefe de campo y organización del New Georgia Project Action Fund.