Cómo hacer que los recuerdos de la infancia perduren: Shots


Los días pueden parecer largos, pero los años pasan rápido, me advirtieron los amigos cuando nació mi hijo.  Quería saborear cada precioso recuerdo, pero ¿cómo?  Vivir en el

Casi tan pronto como nació nuestro hijo, recibimos estos consejos de amigos y familiares con niños mayores. ‘Intenta disfrutar cada minuto, porque los días pueden parecer largos, pero los años pasarán rápidamente’.

Tomé el consejo en serio. Tenía 40 años cuando me convertí en mamá; el tiempo ya se sentía precioso. Mi embarazo no había sido fácil. Serias complicaciones en el tercer trimestre habían obligado a mi hijo a salir al mundo seis semanas antes de su fecha de parto. Entonces, cuando trajimos a casa a nuestro diminuto bebé prematuro de 4 libras y 9 onzas, estaba decidida a disfrutar cada minuto con él.

Quería recordar cada detalle precioso: su olor, los pequeños sonidos de animales que hizo en las primeras semanas, la primera vez que se dio la vuelta y todos los demás hitos iniciales. Esperaba que al dejar estos recuerdos, pudiera ralentizar nuestro tiempo juntos, para que los años no pasaran rápidamente.

Pensando en retrospectiva, tuve algo de éxito, pero solo por breves momentos.

Por ejemplo, cuando mostró su primera sonrisa voluntaria a mi esposo ya mí, sentí como si los segundos se expandieran a minutos. Tuve la misma experiencia el día que cumplió 2 meses, cuando lo bañamos, lo pesamos y soltamos un suspiro colectivo de alivio porque ya no era un bebé prematuro de piel y huesos, sino un bebé sano y gordito. Luego estuvo la primera vez que se arrastró como un ejército, codo a codo, fuera de su cuarto de niños, meses antes de que aprendiera a gatear de verdad.

Y sin embargo, ahora que tiene casi 3 años, miro hacia atrás y me pregunto: ¿Cómo pasaron tan rápido esos meses y años? ¿Cómo es que mi bebé ya es un niño pequeño que camina, habla y hace berrinches, que cuenta historias y chistes? Y los días que dice cosas como “déjame en paz” o “dame espacio”, no puedo evitar extrañar a mi dulce y tierno bebé.

La ciencia detrás de la ‘hora del bebé’ dulce y en el momento

¿Hay una explicación científica, me preguntaba, para esta experiencia compartida del tiempo del bebé en el momento? ¿Y por qué incluso cuando los padres conseguimos que el tiempo se ralentice en el momento, los años siguen pasando tan rápido?

Resulta, dicen los investigadores, que se debe a que la percepción del tiempo de nuestro cerebro es fluida, determinada por el tipo de experiencias que tenemos y cómo experimentamos las cosas en el momento.

“No tenemos una sola percepción del tiempo”, dice Peter Tse, neurocientífico del Dartmouth College. “Tenemos una percepción del tiempo en el momento, tiempo perceptivo, podrías llamarlo así. Y luego tienes cómo consideras el tiempo al mirar a través de tus recuerdos”.

Para hacer un recuerdo duradero, presta atención

El cerebro percibe el tiempo en función de la cantidad de información que procesa en un momento dado, agrega, lo que a su vez depende de la atención que prestamos a lo que estamos haciendo y a lo que sucede a nuestro alrededor.

“Si estás prestando atención, en realidad estás procesando más unidades de información por unidad de tiempo objetivo”, dice Tse. Y eso hace que el tiempo se sienta subjetivamente más largo.

Esto puede suceder cuando estamos en un lugar nuevo, absorbiendo todos los pequeños detalles que nos rodean. También puede suceder cuando estamos teniendo una experiencia cargada de emociones.

“Entonces, si estás conduciendo y estás patinando y a punto de chocar contra la parte trasera de un automóvil”, explica, “parece ir en cámara lenta porque de repente tu cerebro está procesando toneladas de información y estás completamente atento. “

Lo mismo se aplica a los momentos agradables y emocionalmente atractivos que compartimos con nuestros hijos.

En una mañana reciente, mientras acompañaba a mi hijo a su guardería, noté que el césped de la acera y el campo al otro lado de la calle estaban cubiertos por la primera helada del invierno.

Estaba tan emocionada de mostrarle esto a mi hijo, que olvidé que llegábamos tarde. Nos detuvimos para que pudiera tocar y sentir la fina capa plateada de cristales de hielo sobre la hierba y las hojas secas bajo nuestros pies. Era la primera vez que se encontraba con las heladas y estaba asombrado.

No recuerdo cuánto tiempo estuvimos allí mientras él recogía hoja tras hoja, tocaba suavemente la escarcha con los dedos, observaba cómo se derretía y hacía preguntas. Pero sí recuerdo que, para mí, todo lo demás se alejó y sentí que el tiempo se detuvo.

“En este tipo de interacciones bidireccionales que tenemos con nuestros hijos, nos abarcan mucho”, dice la psicóloga Ruth Ogden de la Universidad John Moores de Liverpool en el Reino Unido. “Son momentos alegres, algo que atesoras para siempre. Y eso significa que cuando estás en ellos, no estás pensando en nada más”.

Entonces nuestro cerebro es capaz de procesar mucha información en esos momentos, creando nuevos recuerdos. Incluso ahora, cuando pienso en esa mañana, puedo recordar claramente las diminutas agujas heladas en hojas individuales de hierba, la punta del dedo índice de mi hijo cuando la escarcha se derritió en gotas de rocío y el asombro en sus ojos cuando aprendió algo nuevo sobre el mundo que lo rodea.

Pero si la crianza de los hijos está llena de estos hermosos momentos que crean recuerdos, ¿por qué, entonces, la infancia de nuestros hijos parece pasar tan rápido en retrospectiva?

Eso tiene que ver con la parte menos divertida de la paternidad, explica Ogden.

Mezcla tu rutina

“La crianza de los hijos está llena de rutina, está llena de organización. Está llena de, a falta de una palabra mejor, monotonía”.

Considere la rutina de cuidar a un recién nacido. “Pasas mucho tiempo en la casa, pasas mucho tiempo tratando de que se vayan a dormir al mismo tiempo”, explica.

Es un trabajo tedioso y aburrido que hace que los padres operemos en modo de piloto automático, porque lo hemos hecho cientos de veces antes.

Es el tipo de trabajo que no crea nuevos recuerdos, dice Tse.

Incluso si estuviéramos atentos y presentes durante cada cambio de pañal, explica, nuestro cerebro no archivaría un nuevo recuerdo para cada cambio de pañal, o cada caminata a la guardería, porque no los procesa como nuevos eventos.

“En retrospectiva, parece que simplemente no sucedieron o se juntaron con todos los demás eventos similares”, dice. “Así que tu sentido del tiempo retrospectivamente está comprimido”.

Pero hay una manera de contrarrestar esto, dice Ogden, enfocándose menos en las rutinas y más en crear esos “hermosos momentos incidentales” con nuestros hijos.

Ella misma ha estado tratando de incorporar actividades nuevas y diferentes con sus hijos.

“Cuanto más rompas el día con diferentes actividades o cosas diferentes para hacer”, dice, “entonces más posibilidades tendrás de crear estos lindos recuerdos: las cosas que vas a recordar, las cosas que son va a ayudar a estirar sus sentimientos retrospectivos sobre cómo pasaron los años”.

A medida que pienso más en estos últimos años con nuestro hijo, me doy cuenta de que el año pasado, 2022, pareció haber durado más que los dos años anteriores. Y eso probablemente se deba a que a propósito nos separamos de algunas de nuestras rutinas con él para tener nuevas experiencias y crear nuevos recuerdos como familia.

Viajamos más con él a través de los Estados Unidos, así como a la India, la primera vez que lo llevamos a conocer a mi familia. Mi padre, que vive en la India, nos visitó durante un largo período de tiempo. Para que finalmente pudiera vincularse con este nieto y compartir las alegrías de llevarlo a la guardería y regresar. Fuimos a acampar en Maryland durante el verano, con mi padre de 79 años y nuestro hijo de 2 años, una aventura que recordaremos por el resto de nuestras vidas.

Y mientras escribo estos preciosos recuerdos, también me doy cuenta de que puede ser igual de importante recordarlos activamente y compartirlos con nuestro hijo a medida que crece y pasan los años. Tal vez esa sea otra forma de ralentizar el tiempo y recordarnos que la infancia no sucede en un abrir y cerrar de ojos.

Esta historia es parte de nuestra serie científica periódica “Encontrar el tiempo: un viaje a través de la cuarta dimensión para aprender lo que nos motiva”.