Cómo los satélites, los drones y la IA ayudaron a la contraofensiva de Ucrania


Cuando Ucrania dio un giro hace 10 días con una ofensiva militar que recuperó territorio de Rusia, el ex presidente ejecutivo multimillonario de Google, Eric Schmidt, se reunía con altos funcionarios ucranianos. Estaba en una visita de 36 horas al país explorando el papel de la tecnología en la guerra.

“Lo que me interesaba era qué hizo la industria tecnológica para ayudar”. dijo en una conferencia de prensa organizada por la Universidad George Washington, haciendo zoom desde un avión privado que volaba de regreso desde un país europeo no revelado.

Schmidt viajó a Ucrania no solo como exdirector ejecutivo de tecnología, sino también como inversionista multimillonario en nuevas empresas de tecnología militar que se desempeñó en influyentes juntas federales que asesoraron al gobierno de EE. UU. sobre la adaptación de más inteligencia artificial. Ha abogado de manera destacada para que el Departamento de Defensa de los EE. UU. integre nuevas tecnologías, y su viaje fue un recordatorio de cuán integrales han sido las tecnologías avanzadas y los usos novedosos de las tecnologías existentes para el enfoque de Ucrania en esta guerra.

Los satélites, los drones, la inteligencia artificial y las capacidades cibernéticas han sido fundamentales para la guerra desde los primeros días de la invasión de Rusia. Las nuevas tecnologías han estado trabajando en concierto con el hardware militar tradicional, potenciando el retroceso de Ucrania contra Rusia. No es de extrañar que la OTAN haya lanzado un fondo de inversión de 1.000 millones de euros para la innovación. Un alto ministro ucraniano apeló a Elon Musk a través de Twitter desde el principio, para enrutar los satélites Starlink que brindan Internet de alta velocidad en el país para mantener el país conectado incluso si la infraestructura en el suelo fue destruida. “Elon Musk es realmente un héroe aquí”, dijo Schmidt.

Los factores más importantes en el avance de Ucrania probablemente se relacionen con los paquetes de ayuda militar sin precedentes que ha proporcionado Estados Unidos. Esa asistencia pone a Ucrania a la par con los 20 principales países del mundo por gasto militar. Solo EE. UU. ha enviado más de $ 14 mil millones en ayuda de seguridad desde que Moscú invadió, según el alto funcionario de defensa de EE. UU. Sasha Baker, quien la semana pasada enfatizó que Ucrania ha sido “creativa en la integración de capacidades” de EE. UU. y otros aliados.

Un portavoz del Departamento de Defensa dijo que Estados Unidos no se adelantaría a los ucranianos al detallar qué tecnología tienen. Sabemos que EE. UU., por ejemplo, ha enviado 700 drones Switchblade fabricados por AeroVironment, con sede en Virginia, y que se ha contratado a la empresa cibernética BlackHorse para que se encargue de la misión en Ucrania, pero aún no está claro qué parte de la asistencia de EE. UU. va a cyber y AI. El seguimiento de todos esos contratos “es un proyecto completo que, en un mundo justo, un equipo de personas estaría resumiendo en tiempo real”, dice Jack Poulson, fundador del organismo de control sin fines de lucro Tech Inquiry.

Pero los expertos y exfuncionarios militares dijeron que hay varias primicias en este conflicto, y una de ellas tiene que ver con el papel descomunal de las tecnologías comerciales relativamente baratas como los satélites y los pequeños drones de Musk. Para los expertos estadounidenses, Ucrania es un caso de estudio para comprender cómo operan estas nuevas tecnologías en una guerra terrestre convencional junto con todas las demás armas que envía Occidente.

“Siempre existe esta tonta y, francamente, falsa narrativa sobre la tecnología en la guerra”, dice el futurista Peter Singer, coautor de Flota fantasma: una novela de la próxima guerra mundial. “Está muy claro que la tecnología, y en particular las nuevas tecnologías, importan y han sido increíblemente importantes, pero ¿son lo único importante? Por supuesto que no.”

Tecnología en guerra: satélites, drones, IA y cibernética

Exfuncionarios de defensa de EE. UU. me dijeron que gran parte de la tecnología avanzada que utiliza Ucrania es comercial y está lista para usar, en otras palabras, innovaciones útiles que no es necesario ser un líder militar para comprar.

Puede que no suene revolucionario, pero contrasta con los intentos del Pentágono de integrar productos o tecnologías ya desarrollados, que a veces se han visto frustrados por la compleja burocracia de la institución y las protestas de los trabajadores tecnológicos contra la habilitación de las fuerzas armadas. “De hecho, estamos viendo esa relación en Ucrania y en tiempo real, por lo que hay empresas comerciales que están corriendo para ayudar”, dice Jim Mitre, director del Programa de Política de Defensa y Seguridad Internacional de RAND Corporation. .

Los satélites no son nuevos, pero los pequeños y comerciales son un importante espacio emergente para el capital de riesgo y las nuevas empresas. Y han contribuido a la capacidad de Ucrania para comprender los movimientos de tropas rusas y rastrear posibles crímenes de guerra a través de una recopilación intensiva de datos de código abierto.

Los pequeños drones comerciales también han sido una parte importante de la historia de Ucrania, y están haciendo de todo, desde encontrar fuerzas rusas, proporcionar datos de calidad de objetivos para ataques de artillería y realizar evaluaciones de daños de batalla. Tanto Ucrania como Rusia están desplegando municiones merodeadoras, pequeños drones armados que pueden flotar en el aire durante horas y luego arrojar explosivos sobre un objetivo, y en algunos casos se han utilizado en enjambres. Y mucho se ha hablado del éxito de los ucranianos en el uso del dron ligero y armado Bayraktar TB2; la empresa turca que lo fabrica se niega a vender el vehículo aéreo no tripulado a Rusia.

El uso de la inteligencia artificial en la guerra es increíblemente controvertido, pero sin duda avanza. Cuando Reuters informó que la empresa de reconocimiento facial Clearview AI había proporcionado su tecnología a Ucrania, los críticos de la empresa señalaron sus peligros y posibles usos indebidos.

Aunque el reconocimiento facial se había utilizado de forma limitada en Afganistán, ahora Ucrania lo está utilizando a gran escala. “Este es el primer gran conflicto convencional en el que se ve desplegado el reconocimiento facial”, me dijo Singer, quien codirige la firma Useful Fiction que ha asesorado a la Fuerza Aérea de EE. UU. y a los principales contratistas militares. “Empieza a pensar con tu sombrero de ciencia ficción puesto”.

Otro ejemplo de IA que desempeña un papel ha sido en el contexto de nuevas aplicaciones que se pueden usar en operaciones de información, como una herramienta de la empresa Primer que puede realizar servicios de reconocimiento de voz, transcripción y traducción, y puede usarse para analizar interceptados. Comunicaciones rusas.

Muchos analistas predijeron que el conflicto entre Rusia y Ucrania generaría ataques cibernéticos de gran dureza. Sin embargo, el hecho de que no haya ocurrido nada importante puede deberse en gran parte al trabajo de los ciberdefensores entre bastidores, en empresas comerciales y en los gobiernos occidentales. “Ha habido una cantidad increíble de actividad cibernética, increíble”, dice Singer. El ejemplo que citó fue el de piratas informáticos ucranianos que se infiltraron en las estaciones de carga de vehículos eléctricos en Moscú y pusieron en la pantalla un insulto contra Putin. Eso fue lindo, dice Singer, “Sin embargo, lo que realmente importaba es que, además de desfigurar la pantalla, cerraron las operaciones de las estaciones de carga. Llegaron al internet de las cosas. Usaron medios digitales para provocar un cambio físico en el mundo”. Los países han usado esa capacidad de manera encubierta antes (como en el ataque Stuxnet de Israel a mediados de la década de 2000 contra la infraestructura nuclear de Irán), pero esta es la primera vez que tal vez sucede en un conflicto convencional.

El hardware militar a gran escala perdura como el arma no tan secreta de Ucrania, pero incluso eso opera dentro de un contexto tecnológico más amplio. Candace Rondeaux, investigadora del grupo de expertos de Washington New America, señala: “Es la combinación de estas tecnologías de cierta manera lo que ha sido único”. Reconoce la centralidad del High Mobility Artillery Rocket System (HIMARS), el lanzacohetes de precisión fabricado por Lockheed Martin que Estados Unidos ha enviado a Ucrania para defenderse de Rusia, pero añade que en sí mismo es insuficiente. Es un sistema de focalización que requiere buena información e inteligencia. “Para que esa información fluya, debe tener plataformas de comunicación y los medios para comunicar de manera segura dónde están las cosas, cuando quiere atacarlas”, dijo.

“No es HIMARS el que está ganando la guerra por Ucrania, ni son los tradicionales duelos de artillería”, según Mitre, quien trabajó como alto funcionario de Defensa hasta principios de este año. “Es su capacidad para procesar información a un ritmo más rápido que los rusos lo que está teniendo un gran impacto aquí”.

La amplitud de las operaciones de información ha llevado a Brendan McCord, un administrador de fondos de cobertura que anteriormente fue autor de la primera estrategia de inteligencia artificial del Departamento de Defensa, a describir este conflicto como la primera guerra de banda ancha. “Luchamos guerras en red durante algún tiempo, pero siempre en el sentido de banda estrecha”, me dijo. En lugar de depender de transmisiones de datos de baja velocidad y ancho de banda pequeño, Starlink le ha dado a Ucrania “esta increíble ventaja”, especialmente en términos de transmisión de video de alta calidad.

“Ucrania siente que está media generación por delante en la integración de las tecnologías que está utilizando en conceptos novedosos de lucha contra la guerra”, agregó.

Lo que significa para los EE. UU.

Todas las conexiones recién forjadas son entre el sector privado estadounidense y Ucrania. Y la reunión de las empresas estadounidenses obviamente no es del todo altruista.

“Si eres una empresa de defensa, lo que esperas es que los generales ucranianos le pidan al ejército estadounidense que les brinde tus capacidades”, me dijo Gregory Allen, investigador del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. . “Y eso es solo un grado de intimidad entre el proveedor y el combatiente en todas las naciones, eso no tiene precedentes”.

Esa intimidad se puso de manifiesto en junio, cuando el primer ejecutivo de negocios que visitó Ucrania desde que Rusia invadió fue Alex Karp, director ejecutivo del contratista militar y de la agencia de inteligencia de análisis de datos Palantir. “Siempre ha habido una relación entre el complejo industrial de defensa y las empresas privadas, pero es posible que la visibilidad de los directores ejecutivos sea notable”, dice Margarita Konaev, investigadora del Centro de Seguridad y Tecnología Emergente de Georgetown.

Los ejecutivos de los principales contratistas de defensa de EE. UU. se han jactado de cómo se beneficiarían armando a Ucrania. Las empresas de Silicon Valley se están sumando a la mezcla. Y, en un movimiento extraordinario, el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, será el orador principal de una conferencia de contratistas militares de EE. UU., hablando directamente con los fabricantes de armas de EE. UU.

En el futuro, los expertos están observando cómo se utilizan las tecnologías avanzadas en el campo de batalla para comprender qué lecciones podrían aplicarse a los legisladores estadounidenses. Lindsay Gorman, becaria del German Marshall Fund que recientemente se desempeñó en la administración Biden en el Consejo de Seguridad Nacional, dice que gran parte de Washington se centra en cómo la invasión de Rusia se relaciona con el poder militar de China y los posibles escenarios para un ataque a Taiwán. Otros mencionaron la rapidez con que Ucrania se ha adaptado a las nuevas tecnologías y si Estados Unidos podría hacer lo mismo.

Para Schmidt, la lección hasta ahora es la necesidad urgente de que el gobierno deje espacio para la tecnología. El parlamento ucraniano, por ejemplo, cambió rápidamente una ley al comienzo de la guerra para poner toda la información del gobierno ucraniano en la nube. “Deberían haber hecho eso antes”, dijo, “pero el punto es que la guerra les dio a todos una excusa política para hacer lo correcto”. Schmidt también enfatizó la importancia de comprometerse con los piratas informáticos de origen público del país.

Pero algunos expertos se mostraron mucho más escépticos sobre la prominencia de la tecnología en la primera gran guerra convencional en Europa en más de una generación. “¿Cuál es el papel de la tecnología del mañana en la guerra de hoy?” preguntó Konaev. “Hasta cierto punto, todavía sigue siendo bastante limitado”.