Cómo mantenerse a salvo en una tormenta


22 de septiembre de 2022 — Sonia Chavez estaba en el balcón de su apartamento de media altura en Dallas cuando sucedió lo impensable: mientras filmaba una tormenta eléctrica con su teléfono celular, un rayo la golpeó con un destello de luz cegadora y un calor abrasador que la derribó. pies.

El rayo, que Chávez capturó en una película, dañó sus ojos y la dejó con algunos problemas cognitivos, del habla y de movilidad.

Pero de alguna manera, ella sobrevivió.

“Cuando golpeó, sonó como una bomba estallando”, dice Chávez, de 38 años. “Sentí una fuerza eléctrica intensa que me golpeó fuerte, como un puñetazo en el estómago o un latigazo. Fue el dolor más grande que puedas imaginar. Recuerdo haber visto la electricidad salir de mis manos y ver diferentes colores, azul, luego rojo y luego blanco, y había un zumbido en mis oídos.

“No recuerdo mucho después de eso, pero lo siguiente que supe fue que estaba en el armario de mi apartamento, pellizcándome y rascándome para ver si estaba vivo o muerto”.

A pesar de lo traumática que fue la experiencia, Chávez es uno de los afortunados. Si bien todavía se está recuperando de las lesiones causadas por la huelga de hace 18 meses, vivió para contar su historia.

Muchos otros golpeados por un rayo no lo hacen. Y las muertes por rayos están aumentando en los EE. UU., posiblemente debido a un aumento en las tormentas severas vinculadas al cambio climático global.

Hasta ahora, EE. UU. ha registrado 17 muertes por rayos este año, según el Servicio Meteorológico Nacional (NWS). Eso es más que los 11 que ocurrieron por esta época el año pasado y tantos como se vieron en todo 2020.

“Siento que he tenido suerte”, dice Chávez, quien está recibiendo terapia física y del habla, así como tratamientos continuos para abordar la pérdida de la vista a causa de la huelga. “He tenido equipos de personas que me ayudaron, incluido mi esposo, quien me encontró en el armario media hora después de que sucedió. [and] me llevó al hospital.

Aaron Treadway, un especialista en rayos del Servicio Meteorológico Nacional, explica que los sobrevivientes de rayos como Chávez no son tan raros como se podría pensar. De hecho: Nueve de cada 10 personas alcanzadas por un rayo sobreviven al incidente.

“En promedio, alrededor de 300 personas son alcanzadas por un rayo cada año, y aproximadamente el 10 por ciento de ellas son lesiones fatales”, dice Treadway. “Para aquellos que son golpeados y no mueren, muchos tienen heridas graves”.

Si bien las muertes por rayos han aumentado en los últimos años, todavía están muy por debajo de lo que eran hace 20 años, dice. Entre 1970 y 2000, el promedio anual de muertes por rayos fue de más de 70, según muestran las cifras del Servicio Meteorológico Nacional.

“La reducción de muertes [since 2000] se debe al éxito de la campaña de seguridad contra rayos a la que han contribuido muchas personas y organizaciones”, dice Treadway. “Estos incluyen las oficinas del NWS en todo el país y nuestros numerosos socios en los medios impresos y de transmisión, organizaciones deportivas y al aire libre, funcionarios de gestión de emergencias y otras organizaciones de seguridad.

“Refranes como ‘Cuando el trueno ruge, ve adentro’ o ‘Mira un destello, corre adentro’ para nuestra comunidad sorda y con problemas de audición son fáciles de recordar y aplicar, manteniendo a las personas seguras”.

Caídas de rayos: por los números

El Servicio Meteorológico Nacional mantiene un detallado sitio web de hechos sobre relámpagos que proporciona una visión convincente de cómo, cuándo y dónde mueren las personas durante las tormentas eléctricas.

Ofrece un vistazo a los tipos de actividades que realizaban las personas en el momento de los golpes fatales, proporcionando pistas clave sobre la mejor manera de evitar comportamientos de riesgo durante una tormenta.

Por ejemplo, de las 17 muertes por rayos en lo que va del año:

  • Cinco personas fueron golpeadas durante viajes de campamento o visitas a parques públicos.
  • Cuatro murieron mientras practicaban deportes acuáticos: paseos en bote, moto acuática o natación.
  • Cuatro fueron golpeados mientras trabajaban en la casa: trabajando en el jardín, cargando herramientas en una camioneta, parados en un techo y reemplazando una ventana.
  • Cuatro murieron mientras paseaban a un perro, pilotaban un avión a control remoto en un campo, arreglaban un camión en una carretera y durante los ejercicios de entrenamiento del Ejército.

El Servicio Meteorológico Nacional también ha recopilado una extraordinaria información en línea base de datos de sobrevivientes de rayos, incluidas entrevistas detalladas, sus historias y los impactos en la salud que sufrieron.

Más allá de estas historias personales, el Servicio Meteorológico Nacional ha publicado una gran cantidad de información sobre estas chispas gigantes de electricidad en la atmósfera que a menudo golpean el suelo.

Según el Servicio Meteorológico Nacional y otras agencias federales:

Los funcionarios del Servicio Meteorológico Nacional también han recopilado una sorprendente lista de rayos mitos y hechos. Están:

  • Agacharse o acostarse en el suelo durante una tormenta eléctrica no reducirá el riesgo de ser golpeado. Todavía puede ser vulnerable a la corriente de tierra de los pernos que golpean la tierra cercana. Es mejor correr a un edificio o vehículo para refugiarse.
  • Los rayos pueden caer dos veces en el mismo lugar y con frecuencia lo hacen. El Empire State Building es golpeado 23 veces al año, en promedio.
  • Incluso si no está lloviendo afuera, todavía puede ser golpeado por un “rayo del azul”, literalmente, porque los rayos pueden caer de 10 a 15 millas desde el centro de una tormenta.
  • Los relojes de metal, las joyas y los dispositivos electrónicos personales, como teléfonos celulares y reproductores de música portátiles, NO atraen rayos.
  • Tu madre tenía razón: no te pares debajo de un árbol durante una tormenta. Estar debajo de un árbol durante una tormenta es la segunda causa principal de muertes por rayos.

¿Por qué aumentan las muertes y qué puede hacer usted?

¿Qué hay detrás del reciente aumento en los rayos fatales? Treadway dice que el cambio climático global podría ser un factor. Pero señala que los científicos no están del todo seguros, en parte porque no han estado siguiendo el fenómeno meteorológico durante mucho tiempo.

“Si bien un clima más cálido producirá más ingredientes que favorecen el desarrollo de tormentas eléctricas, cuantitativamente, el período de registro de la detección de rayos en tierra es bastante corto”, explica. “Para decir que hay un aumento sustancial en la cobertura de rayos, los científicos necesitan tener un período de datos más largo para sacar ese tipo de conclusiones”.

Pero esa investigación ha demostrado que la educación y la conciencia o los riesgos pueden ayudar a reducir las muertes por rayos en general.

“Lightning no sigue reglas; golpea donde quiere”, dice. “Depende del público tomar esas precauciones de seguridad y reducir el riesgo de ser golpeado en general”.

Con eso en mente, los funcionarios del Servicio Meteorológico Nacional recomiendan mantener lo siguiente consejos e información de seguridad en mente para reducir su riesgo durante una tormenta eléctrica:

  • Si puede escuchar truenos, los rayos están lo suficientemente cerca como para golpearlo, por lo que debe buscar refugio en un edificio o en un vehículo con techo rígido y las ventanas cerradas.
  • Espere 30 minutos después de escuchar el último trueno antes de salir.
  • Manténgase alejado de teléfonos fijos, computadoras y otros equipos eléctricos que lo pongan en contacto directo con la electricidad durante una tormenta.
  • Evite la plomería, incluidos los fregaderos, baños y grifos.
  • Manténgase alejado de ventanas y puertas, y no se aventure a los porches o balcones.
  • No se acueste ni se apoye en paredes de hormigón.
  • Evite áreas elevadas como colinas, cordilleras y picos si se encuentra al aire libre y no puede buscar refugio.
  • No se acueste en el suelo y manténgase alejado de árboles u objetos que puedan conducir electricidad (como cercas de metal o alambre, líneas eléctricas y molinos de viento).
  • No nade ni se acerque a estanques, lagos u otros cuerpos de agua.

Treadway también recomienda consultar las previsiones meteorológicas antes de participar en actividades de verano al aire libre y ajustar sus planes en consecuencia.

“Alrededor de dos tercios de las víctimas disfrutaban de actividades de ocio al aire libre antes de ser golpeadas, y las actividades relacionadas con el agua encabezan la lista”, señala. “De las actividades relacionadas con el agua, la pesca ocupó el primer lugar, y las actividades de navegación y playa también contribuyeron significativamente a las muertes relacionadas con el agua.

“Acampar, hacer ranchos/agricultura y andar en un vehículo expuesto (bicicleta/motocicleta) también ocuparon un lugar destacado en las actividades que las personas estaban haciendo cuando fueron golpeadas fatalmente. Entre las actividades deportivas, el fútbol ocupó el primer lugar, seguido del golf y la carrera a pie. … Curiosamente, alrededor del 80% de las muertes por rayos son hombres”.

Al recordar sus experiencias, Chávez dice que sabía que estaba arriesgándose al estar en su balcón, filmando la tormenta eléctrica el día en que fue alcanzada por un rayo. Ella reconoce que no creía que estuviera en riesgo porque afuera no estaba lloviendo, lo que ahora sabe que es una falsedad peligrosa.

Ella todavía está en recuperación.

“Soy un trabajo en progreso”, dice, señalando que lucha con problemas de visión y movilidad. Habla lenta y deliberadamente, pero articuladamente, sobre sus experiencias.

Pero Chávez dice que está recuperando sus habilidades poco a poco todos los días. Recientemente volvió a trabajar como gerente de proyectos e incluso comenzó a trotar nuevamente, algo a lo que tuvo que renunciar después de la huelga.

Hay un desarrollo sorprendente que ella atribuye a la caída del rayo, dice: la experiencia le dio una nueva perspectiva de la vida y que su mente está más tranquila, con menos “parloteo mental” que antes.

“A través de este viaje, en realidad me siento muy bendecida”, dice ella. “Haber tenido una experiencia cercana a la muerte cambia por completo tu perspectiva de la vida. Y aunque esto causó tantos estragos en mi mente y cuerpo, en realidad ayudó a mi alma.

“La charla cerebral que solía experimentar se ha ido porque solo puedo concentrarme en el momento actual. Y para mí eso es tan pacífico. Simplemente golpeas este espacio diferente, y algunos otros sobrevivientes te dirán que han sentido cosas similares”.

Chávez también dice que se siente obligada a compartir su historia, creyendo que puede ayudar a otros a evitar lo que le sucedió a ella, así como a aquellos que sobrevivieron a los rayos.

“Definitivamente debe haber más educación sobre lo que les sucede a las personas que se han visto afectadas por un incidente con un rayo. [and] que han sufrido descargas eléctricas en general”, dice ella. “Muchos de nosotros experimentamos las mismas cosas, nos sacuden el cerebro y el sistema nervioso, y no es tan raro como piensas.

“Quiero ayudar tanto como sea posible para difundir la conciencia con la esperanza de que ayude a alguien más”.