Corrientes de turbidez: las misteriosas avalanchas submarinas que remodelan la Tierra


Las corrientes de turbidez son cascadas de sedimentos que caen por los 9000 cañones submarinos de la Tierra y transportan carbono, plásticos y productos farmacéuticos a las profundidades del mar. Finalmente estamos aprendiendo con qué frecuencia ocurren estos eventos dramáticos.

Tierra


24 enero 2023

Pete Reynolds

EN NOVIEMBRE DE 1929, un gran terremoto en los Grandes Bancos frente a la costa sur de Terranova en Canadá envió temblores hasta Nueva York. Cuando el fondo del mar se sacudió, una gran cantidad de arena y lodo comenzó a moverse y fluir por un cañón, cobrando impulso a medida que avanzaba, creando una espectacular avalancha submarina. Involucró suficiente material para hacer dos Montes Everest y provocó un tsunami que mató a más de 25 personas.

Este es el ejemplo más grande conocido de una avalancha submarina, pero no fue único. Debajo de las olas, las avalanchas más grandes del mundo ocurren regularmente en las costas y océanos de la Tierra, excavando los cañones más profundos y largos de nuestro planeta. La mayoría de las veces, suceden sin que nadie se dé cuenta.

Durante cientos de años, los únicos testigos de estos eventos fueron los peces y las criaturas de las profundidades marinas, que podrían haber sido llevados al mar o alimentados por los sedimentos ricos en nutrientes que arrastran las corrientes. Más recientemente, tuberías de gas rotas y cables de comunicación rotos eran prueba de que algo extremo estaba pasando. En los últimos años, sin embargo, las cosas han comenzado a cambiar.

Ahora, gracias a una serie de experimentos y un poco de suerte, hemos capturado estos eventos que tallan la Tierra en acción. Resulta que los laberintos de cañones submarinos, muchos de los cuales durante mucho tiempo se pensó que eran geológicamente inactivos, son todo lo contrario. Armados con nuevos datos, los investigadores han comenzado a reconstruir una mejor imagen de cómo son las avalanchas submarinas, cómo dan forma a la Tierra y su papel vital en el bloqueo del carbono que calienta nuestro mundo.

Los sistemas de cañones más profundos y largos…