COVID-19 ya no es una emergencia de salud pública


A Un mes antes de su reciente retiro, el Dr. Anthony Fauci advirtió que Estados Unidos “ciertamente” permanece en medio de una pandemia de COVID. Otros expertos advierten repetidamente sobre las inminentes olas “mortales” causadas por las últimas variantes genéticas, y recientemente el presidente Biden extendió una vez más la Emergencia de Salud Pública por COVID-19. Sin embargo, esas terribles advertencias dependen en gran medida de la suposición de que unas 400 personas en los EE. UU. siguen muriendo diariamente a causa de la enfermedad. Hay razones importantes para cuestionar esta afirmación, como exploró la Dra. Leana Wen en el El Correo de Washington. Y si, por lo tanto, de hecho ya no estamos en una emergencia de salud pública (lo que concluyó un renombrado virólogo en Alemania el mes pasado), entonces se deben descartar algunos llamados crecientes para restablecer los mandatos de uso de máscaras escolares u otras restricciones inapropiadas.

Durante más de un año, ha sido evidente que muchas hospitalizaciones clasificadas oficialmente como debidas a COVID-19 son en lugar de pacientes sin síntomas de COVID que ingresan por otras razones pero que también dan positivo. Dado que a casi todo el mundo todavía se le toma una muestra de forma rutinaria al ingresar al hospital (aunque la organización de control de infecciones más grande ha recomendado no hacerlo), muchos pacientes con otras afecciones también reciben un resultado positivo de la prueba, especialmente durante las oleadas en curso de Omicron, lo que exagera la cantidad de hospitalizaciones tabuladas. como causado por el COVID-19. Los investigadores de UCLA que examinaron los datos del Hospital Público del Condado de Los Ángeles descubrieron que más de dos tercios de las hospitalizaciones oficiales por COVID-19 desde enero de 2022 fueron en realidad “con” en lugar de “a favor” de la enfermedad.

Una evaluación rigurosa de Massachusetts determinó que una proporción comparable de hospitalizaciones por COVID fueron de hecho incidentales al coronavirus. Un médico tratante del Hospital Emory Decatur (y expresidente del capítulo de Georgia de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas) citado por el Dr. Wen estima que alrededor del 90% de los pacientes diagnosticados con COVID en su hospital ahora están siendo tratados por otra enfermedad. Wen también citó al epidemiólogo del Tufts Hospital, quien de manera similar observa que recientemente la proporción de pacientes hospitalizados por COVID-19 ha sido tan baja como el 10 % del número que supuestamente tiene la enfermedad. Todo esto es totalmente coherente con la realidad de que, para marzo de 2022, más del 95 % de las personas ya habían sido infectadas o vacunadas o, por lo general, ambas cosas, y la robusta inmunidad de la población resultante, combinada con la naturaleza menos virulenta de Omicron, da como resultado resultados mucho menos graves.

El creciente reconocimiento del conteo excesivo de hospitalizaciones por COVID-19 ha provocado que algunas autoridades locales, así como los CDC, intenten estimar mejor los niveles reales. Las hospitalizaciones clasificadas incorrectamente obviamente sugieren que también ha habido muertes clasificadas incorrectamente, sin embargo, un reconocimiento paralelo de que, sin duda, muchas muertes oficiales de COVID-19 se deben de manera similar a personas que mueren con el coronavirus en lugar de hacerlo solo ha comenzado a surgir. Las pautas de los CDC aún estipulan que cualquier muerte por (cualquier) enfermedad que ocurra dentro de los 30 días posteriores a un resultado positivo de la prueba se clasificará automáticamente como debida a COVID-19. Por lo tanto, si la prevalencia actual en la población es, digamos, 3% (hacia el extremo inferior de los niveles típicos durante aumentos repentinos como el actual), entonces la prevalencia de fondo entre las personas ingresadas en hospitales por otras razones, y también entre las que terminan muriendo—sería igualmente alrededor del 3%. Teniendo en cuenta que aproximadamente 9200 muertes totales ocurren diariamente en los EE. UU., entonces, en este escenario hipotético, unas 275 muertes atribuidas a COVID (o aproximadamente dos tercios del recuento diario oficial) de hecho se habrían debido a otro causas

El exjefe médico forense del condado de Milwaukee realizó una revisión cuidadosa de unas 4,000 muertes por COVID-19 reportadas allí durante la pandemia. Su investigación reveló que casi la mitad no tenía ningún vínculo con COVID o, en algunos casos, solo una asociación “marginal”, como pacientes con cáncer en etapa terminal cuya muerte posiblemente se aceleró unos días o semanas, desde que contrajeron la enfermedad. Un análisis de los datos nacionales y del condado de Los Ángeles recopilados durante las oleadas más recientes de las variantes Omicron altamente contagiosas (pero considerablemente menos mortales) sugiere que es probable que las muertes por COVID-19 ahora estén siendo contadas en exceso por al menos cuádruple. Una investigación recientemente publicada en Dinamarca documentó que, luego de la aparición de Omicron hace un año, un sorprendente 65-75 % de las muertes atribuidas oficialmente a COVID-19 han sido meramente incidentales al coronavirus, de acuerdo con el ejercicio hipotético anterior. Sin embargo, incluso si solo la mitad de las muertes reportadas actualmente en los EE. UU. no son realmente causadas por el virus, eso significaría un número real diario de COVID-19 de alrededor de 200, aproximadamente el número de muertes durante una mala temporada de gripe.

Además del número excesivo de hospitalizaciones y muertes por COVID, otra razón para mantener una emergencia de salud pública es la supuesta ola masiva de COVID prolongado en curso. Sin embargo, casi todos los informes largos de COVID se basan en tabulaciones de la cantidad de personas que informan síntomas persistentes después de la infección, en lugar de estudios controlados que comparan cuidadosamente la prevalencia de síntomas persistentes en personas que han sido infectadas con aquellas que no. Un anuncio en los trenes de Tránsito Rápido del Área de la Bahía de San Francisco advierte que cualquiera de una serie de enfermedades comunes, incluidos dolores de cabeza, ansiedad, diarrea, dolores musculares y problemas para concentrarse, pueden ser causados ​​​​por un COVID prolongado. Pero hasta ahora, los estudios de casos y controles han encontrado, como máximo, solo diferencias modestas en la prevalencia de los síntomas en comparación con personas previamente infectadas o no (y una nueva investigación sugiere que la mayoría de los síntomas desaparecen en un año). Si bien el COVID prolongado es innegablemente un problema importante, al igual que las muertes que todavía son causadas por el coronavirus, se necesita un análisis riguroso para estimar con mayor precisión la prevalencia.

La exageración inadvertida de las muertes por COVID-19 y la larga duración de la COVID no solo conduce a decisiones políticas equivocadas, como nuevos mandatos de máscaras y recomendaciones de refuerzo para bebés de 6 meses, sino también a un clima de miedo innecesariamente duradero, particularmente en las regiones más azules ( como mi ciudad natal de San Francisco, donde el uso de máscaras sigue siendo común, incluso al aire libre). Después de tres largos años, ya es hora de basar los pronunciamientos y las políticas de salud pública en pruebas científicas sólidas en lugar de suposiciones bien intencionadas pero a menudo engañosas.

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