Cuando la protección de los criminales se hace a expensas de las víctimas


Por Nikki Goeser y John R. Lott Jr. para RealClearPolitics

Pasaron cuatro años y nueve meses antes de que Nicolás Cruz fuera finalmente sentenciado por el asesinato de diecisiete personas en la horrible masacre de Parkland.

Gran parte del sistema legal se enfoca en la justicia para el criminal; pero el daño a las víctimas y sus familias mientras esperan el juicio es tremendo. Quienes tienen que testificar o dar declaraciones de impacto en la víctima deben pensar continuamente en lo que dirán en el juicio. También hay incertidumbre sobre el veredicto y si el asesino será castigado.

En el caso de Parkland, a las víctimas se les negó el cierre de Cruz recibiendo la pena de muerte.

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Hemos visto las consecuencias de los retrasos en los juicios de primera mano. Nikki Goeser, la coautora aquí, presenció con impotencia a su esposo, Ben, asesinado frente a ella por su acosador el 2 de abril de 2009. El asesino había estado obsesionado con ella durante mucho tiempo. Tampoco había ninguna duda sobre quién era el asesino. Hank Wise mató a tiros a su esposo frente a 50 testigos y fue filmada en el video de seguridad de un restaurante.

Increíblemente, Nikki todavía está lidiando con las consecuencias legales de ese caso. El asesino ha seguido acosándola, y un nuevo juicio, originalmente programado para el tercer intento el 8 de noviembre, ahora no ocurrirá hasta enero de 2023.

No había duda de que había planeado cuidadosamente el asesinato por adelantado.

La noche antes del asesinato, había publicado en las redes sociales:

Depredador contra presa. Sé quién eres, corre. ¿Dónde trabajarás donde pueda?no te encuentro? En casa, en la cena, mientras duermes, cada jodido momento de vigilia. Esto va a ser muy doloroso. Túme has cabreado ahora. Estás a punto de ver mi lado malo. ¡¿Qué tipo de vida tienes ahora?! Eres para siempre sin perdón.

En la camioneta del acosador en el estacionamiento del restaurante la noche del asesinato de Ben, la policía encontró dos armas más (una escopeta y un rifle), municiones, un bate de béisbol, binoculares, guantes, cuerda y un cuchillo.

Este fue un caso claro. Pero el juicio se retrasó varias veces y no se llevó a cabo hasta tres años después, el 9 de abril de 2012. Nikki sabía que tendría que testificar. A medida que se acercaba la fecha de cada juicio, tenía que prepararse y revivir los terribles acontecimientos.

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Las víctimas se preocupan acerca de si harán un buen trabajo. ¿Qué les hará el abogado defensor? Nikki no podía dejarlo atrás. Conocemos las pesadillas que le tocó vivir. Pesadillas con las que ha seguido viviendo hasta el día de hoy.

Desafortunadamente, el asesino no recibió el castigo que merecía. No recibió la pena de muerte ni siquiera la cadena perpetua. La pena de muerte está disponible en Tennessee, pero el fiscal de distrito del condado de Davidson se opuso a usarla. A pesar de todas las pruebas de premeditación y planificación, el juez liberal redujo la pena a homicidio en segundo grado.

El asesino sigue obsesionado con Nikki y ella teme que lo liberen. Tenía la dirección de su abogado y le había estado enviando cartas antes de su juicio de 2012. Nikki rogó a los fiscales y otras personas que lo detuvieran, pero no ayudaron, así que le dijo a su abogado que dejara de contarle sobre las cartas.

Luego, en octubre de 2019, cuando investigó para su libro “Acechado e Indefenso”, se acercó a su abogado y descubrió que el asesino había enviado muchas más cartas de amor desde la prisión, incluidas tarjetas de San Valentín y Navidad.

También descubrió que el Departamento Correccional de Tennessee (TDOC, por sus siglas en inglés) le había otorgado al asesino tres años y medio de libertad anticipada/créditos por buen comportamiento, incluso mientras continuaba acosándola desde la prisión.

Cuando Nikki se acercó a TDOC para revocar esos créditos, a ambos nos dijeron que no harían nada porque no querían molestar a los “grupos de derechos de los prisioneros”.

Probamos una estrategia doble. Pagamos a los abogados más de $12,000 para ayudar a convencer a los fiscales y la policía de presentar cargos por acoso. También gastamos más de $14,000 en publicitar su libro con la esperanza de que la publicidad ayudara a generar el interés de los fiscales y lograra que TDOC hiciera lo correcto.

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Contratar abogados no nos llevó a ninguna parte. Estar en programas de noticias nacionales tampoco funcionó. Pocas personas tienen los contactos o los recursos que tenemos nosotros, pero parecía inútil a pesar de todos nuestros esfuerzos. Finalmente, un fiscal federal se involucró cuando un programa de noticias de la televisión local en Nashville (WSMV-TV) publicó la historia de Nikki en julio de 2020, poco antes de que expirara el plazo de prescripción.

Pero han pasado más de tres años desde que se enteró de este acoso. Un juicio programado para el 8 de noviembre se retrasa por cuarta vez hasta una fecha aún por determinar en enero. Una vez más, estos retrasos tienen un costo emocional. Nikki debe volver a prepararse mentalmente para testificar, revivir sus miedos y lidiar con pesadillas en anticipación estresante del juicio, solo para que el juicio se retrase nuevamente.

Parte del retraso se ha debido a que el asesino alega locura. Su abogado afirma que está demasiado obsesionado con ella para ser responsable de sus acciones. Su defensa durante el juicio por asesinato fue que tenía un trastorno delirante y erotomanía, la creencia delirante de que su objetivo de obsesión los ama y que existe una relación.

El asesino también ha hecho comentarios amenazantes sobre lo que sucederá si Nikki encuentra a otra persona en su vida. Es comprensible que Nikki tenga mucho miedo de su futuro lanzamiento, sabiendo de lo que ya ha demostrado que es capaz.

Han pasado trece años desde que el acosador de Nikki asesinó a su esposo. Sin embargo, todavía vive con ese horror. En ocasiones, los retrasos en los juicios pueden ayudar a garantizar un juicio justo para el criminal, pero siempre ponen a las víctimas y sus familias en un infierno una y otra vez. Con tantas personas que se convierten en víctimas del crimen en estos días, debemos darnos cuenta de que el daño a las víctimas a menudo dura muchos años después del crimen.

Distribuido con permiso de RealClearWire.

Nikki Goeser es la directora ejecutiva del Centro de Investigación para la Prevención del Delito.

John R. Lott Jr. es colaborador de RealClearInvestigaciones, centrándose en el voto y los derechos de armas. Sus artículos han aparecido en publicaciones como la Wall Street Journal, New York Times, Tiempos de Los Ángeles, Correo de Nueva York, EE.UU. Hoy en díay Chicago Tribune. Lott es un economista que ha ocupado puestos de investigación y/o docencia en la Universidad de Chicago, la Universidad de Yale, Stanford, UCLA, Wharton y Rice.

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