Dar a los amigos es un florecimiento cultural, no una decadencia cultural


Hoy, soy uno de los millones de estadounidenses que celebrarán el Día de Acción de Gracias con amigos en lugar de con la familia.

No es que no quiera a mi familia. Simplemente viven a cientos de millas de distancia en St. Louis. En su lugar, me dirigiré al centro de Los Ángeles y pasaré el rato con un montón de otros hombres homosexuales. Algunos, como yo, tienen familias a las que adoran pero de las que tal vez están separados porque viven en la ciudad. Otros, sin embargo, han sido rechazados por sus familias. Y algunos son hombres mayores cuyas familias fallecieron, y no se encuentran entre esas personas LGBT que han formado sus propias familias ahora que el matrimonio homosexual es legal.

Todos celebraremos lo que se conoce como “Friendsgiving”, que por lo que sé, es principalmente un término de marketing. Merriam-Webster rastreó el primer uso de la palabra en Internet en 2007 y la agregó a su diccionario en 2020. Una búsqueda en Google hoy conducirá a historias de “tendencias” que son esencialmente ejercicios impulsados ​​por la marca en la comercialización de alimentos y opciones de recetas. No lo consideres una queja: el capitalismo es asombroso. Mi punto es que mi grupo del centro no es un caso atípico; Friendsgiving tiene un gran mercado.

Friendsgiving es un término relativamente nuevo, pero no es un concepto nuevo. Las personas que se han visto privadas de su familia (ya sea por las circunstancias o por elección) se han estado reuniendo para sus propias celebraciones del Día de Acción de Gracias durante décadas.

En el caso de mi grupo del centro, somos una familia elegida. Pasamos una cantidad significativa de tiempo juntos y nos cuidamos de la misma manera que las familias convencionales se cuidan entre sí. Incluso, de alguna manera, en el Día de Acción de Gracias de 2017, nos involucramos en la pelea estereotipada de la gran mesa por el entonces presidente Donald Trump. (Resultó que uno de nosotros había votado por él). Incluso pude decir: “No me culpen, voté por Gary Johnson”.

Estamos agradecidos por el apoyo que nos brindamos mutuamente, especialmente considerando la guerra cultural actual que parece haber hecho que algunas personas vuelvan a lamentar el estado de la familia y la secularidad general de nuestra cultura en torno a las vacaciones de otoño.

Los conceptos de libertad y libertad no solo se aplican a nuestra relación con nuestro gobierno, sino también a nuestras decisiones sociales. La libertad permite la verdad cultural de que la relación de cada persona con la comunidad va a ser diferente y que no es una especie de signo de decadencia cultural. Que las personas busquen comunidades no familiares durante las principales festividades culturales no es una anomia, una ruptura de estándares o conexión con el mundo. Es, de hecho, todo lo contrario. Es un abrazo de nuestro bienestar social, de nuestra necesidad de pasar tiempo con los demás. Incluso entre los más conservadores o tradicionalistas culturales, conceptos como Friendsgiving deben reconocerse como una herramienta válida para preservar y hacer crecer los lazos comunitarios.

Y esos lazos eventualmente pueden conducir a conexiones amorosas que comienzan nuevas familias. Una vez más, no es un escenario en el que tenemos que elegir entre la familia y algún tipo de familia menor, no real. Para aquellos que no tienen familia a quien acudir, Friendsgiving es una forma de ser y permanecer como parte de una comunidad, no un pobre sustituto de la familia o una señal de que la sociedad anda mal.

Disfruta de la persona con la que estés hoy y agradece si realmente tuviste la libertad de elegir pasar el tiempo con esa persona.