Decenas en una fosa común de 7.000 años de antigüedad fueron cuidadosamente decapitadas después de su muerte : ScienceAlert


Los arqueólogos han descubierto una fosa común de 7.000 años de antigüedad en Eslovaquia que contiene 38 esqueletos, todos decapitados menos uno.

Los restos fueron encontrados en el sitio de Vráble-Vèlke Lehemby en Eslovaquia, uno de los asentamientos más grandes del Neolítico europeo.

Los primeros estudios sugieren que las cabezas fueron removidas a propósito después de la muerte, dijo un autor del estudio a Insider. Solo un esqueleto perteneciente a un niño menor de seis años tenía el cráneo intacto.

Los arqueólogos ahora están tratando de entender por qué las cabezas fueron removidas tan metódicamente. ¿Fue esto una advertencia, un ritual funerario o una forma de honrar a los muertos?

Estos cuerpos sin cabeza se distinguen de los entierros tradicionales en la misma región, dijo Katharina Fuchs, antropóloga de la Universidad de Kiel, Alemania, que trabajó en la excavación.

La observación temprana de los restos sugiere que las decapitaciones probablemente fueron intencionales, dijo en una entrevista con Insider. En los cuerpos conservados lo suficientemente bien como para tener huesos del cuello observables, la primera vértebra, directamente debajo del cráneo, estaba intacta, dijo.

Esto sugiere que las cabezas fueron cortadas con herramientas muy afiladas, en lugar de ser cortadas durante el combate.

“Cuando tienes una decapitación violenta, como en la época medieval con una espada o un hacha, veías marcas de corte y también vértebras aplastadas en las regiones del cuello”, dijo.

Esto es factible ya que la gente de la zona tenía acceso a la obsidiana, una roca que es muy afilada cuando se rompe.

No está claro si la cabeza fue removida antes o después de la muerte, dijo a Insider en un correo electrónico el líder del proyecto, Martin Furholt, profesor de prehistoria y arqueología social en la Universidad de Kiel.

Ha habido varios informes de personas del Neolítico que decapitaron cuerpos después de su muerte y se llevaron la cabeza con ellos.

“La gente a menudo guardaba esas cabezas en sus casas o las depositaba en otro lugar”, dijo Furholt.

¿Un acto de guerra o un sacrificio humano?

Es perfectamente factible que estas cabezas fueran removidas como un acto violento de guerra o disuasión, dijo Fuchs.

“Hay un escenario de este evento de matanza con tomar las cabezas como trofeos, por ejemplo, y ponerlas en las empalizadas”, dijo.

“No podemos descartarlo”.

Después de todo, aunque se trataba de comunidades agrícolas sofisticadas, la evidencia sugiere que podrían ser brutales.

Hay otras dos fosas comunes notables en el área, Talheim y Herxheim.

En el sitio de Talheim, encontrado en Alemania, los restos de 34 hombres, mujeres y niños cuentan la historia de un conflicto brutal. Se cree que las víctimas fueron masacradas por un pueblo vecino y dejadas pudrirse.

En el sitio de Herxheim, también en Alemania, se encontraron al menos 450 individuos en una zanja, completamente desmembrados con marcas de cortes en los huesos y cráneos. Eso sugiere que la carne fue cortada de los huesos antes de que los cuerpos fueran puestos en el hoyo.

Un estudio de 2009 sugirió que esto podría ser evidencia de canibalismo ritual, aunque esta hipótesis ha sido rechazada por otros que ven este sitio como una gran necrópolis.

Las personas del Neolítico también pueden haber considerado que los cuerpos tenían poderes mágicos y que sus cuerpos ayudaron a reforzar la fuerza de las empalizadas, dijo Furholt.

“De hecho, muchas zanjas del recinto neolítico que rodean los asentamientos en toda Europa muestran deposiciones de cuerpos humanos muertos o partes del cuerpo”, dijo, refiriéndose a la deposición en el sitio de Herxheim como ejemplo.

Vráble-Vèlke Lehemby se componía de tres asentamientos, ocupados entre el 5250 a. C. y el 4950 a. C.

El más grande de estos asentamientos, en el extremo derecho de la ilustración de arriba, estaba fuertemente fortificado.

Empalizadas rodearon el asentamiento. Una zanja, donde se encontró la fosa común, corría alrededor del pueblo a lo largo de aproximadamente una milla.

Un descubrimiento inesperado

Estos no fueron los primeros cuerpos sin cabeza encontrados en la zanja. Excavaciones anteriores habían descubierto algunos otros esqueletos sin cabeza, pero estos estaban esparcidos de forma mucho más escasa e intercalados con entierros más normales.

Es por eso que el descubrimiento de una masa tan grande de cuerpos sin cabeza fue una completa sorpresa, dijo Fuchs.

Puede haber aún más cuerpos en la tumba. Fuchs dijo que tuvieron que dejar de excavar porque estaban restringidos a poco más de cinco semanas de excavación. Pero los huesos encontrados al borde de la tumba sugieren que continúa más allá de lo que han encontrado.

“Hay muchas posibilidades y es importante permanecer abierto a nuevos conocimientos e ideas. Pero es indiscutible que este hallazgo es absolutamente único para el Neolítico europeo hasta el momento”, dijo Maria Wunderlich, arqueóloga de la Universidad de Kiel que trabajó en la excavación. dicho.

Este artículo fue publicado originalmente por Business Insider.

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