Defender la identidad frente al acoso, el estigma y la muerte: problemas globales


Varin, de 23 años, posa junto a un mural por los derechos queer en Sulaymaniyah. No pasó mucho tiempo antes de que fuera destrozado. Crédito Andoni Lubaki/IPS
  • de Karlos Zurutuza (sulaymaniyah, irak)
  • Servicio Inter Press

Puede ser un café de moda en Berlín, París o cualquier otra capital europea, pero la llamada a la oración del atardecer nos recuerda que estamos en Sulaymaniyah. Después de Erbil, es la segunda ciudad de la Región Autónoma Kurda de Irak.

No podemos revelar las coordenadas exactas del café, ni el nombre completo de la persona que nos ha traído aquí. Está vestida de blanco -pantalones cortos y camiseta- y luce un brazalete de arcoíris en su muñeca izquierda. Ella pide ser citada como Kween. “Es solo reina con ak para kurdo”, explica. Kween es una mujer trans.

La menor de cinco hijos de una familia kurda de Diyala, distrito del este del país, esta kurda de 33 años confiesa a IPS que fue “un hombre aburrido” durante los primeros 25 años de su vida.

“Aprendí a bloquear mis necesidades. Sin embargo, primero me vestí como una mujer con la ropa de mi madre y también me maquillé cuando solo tenía cinco años”, recuerda. Con un vestido, agrega: “Me siento la persona que soy y la persona que siempre he sido”.

Pero esa libertad mayoritariamente disfrutada en soledad tiene su precio. Cómo olvidar la paliza que le dio su hermano mayor cuando la atraparon por primera vez, a los seis años; la humillación y el bullying que sufrió en la escuela…

Casi la matan cuando tenía 24 años. Alguien la contactó por Internet y le pidió que se encontraran en las afueras de la ciudad. Pero eran cinco individuos, esperando para darle una paliza. Completamente entumecido por los golpes y cubierto de barro y sangre, Kween aún reunió fuerzas para caminar hasta la oficina de un juez local.

“Tienes dos opciones: o denuncias y manchas el nombre de tu familia para siempre, o simplemente dejas de hacer lo que haces”, le espetó el magistrado. De vuelta a casa, no podía decir por lo que había pasado y, sobre todo, por qué. Incluso hoy, nadie en Diyala sabe que Kween es una mujer.

Contra todo pronóstico, lleva varios años trabajando con una ONG extranjera centrada en la protección de grupos vulnerables. Entre otros proyectos, está trabajando en una lista de palabras kurdas para hablar de los derechos del colectivo LGBTI que no sean ofensivas.

Un ejemplo: Hawragazkhwaz (literalmente, “alguien atraído por miembros de su propio sexo”), es, hasta ahora, la única forma inclusiva de “homosexual”; a kilómetros de distancia de los términos de uso común que incluyen ideas como “pedofilia” o “violación”.

Kween aún no ha decidido operarse ni tomar hormonas, pero tampoco ha tenido mucho tiempo para ello. El trabajo en la ONG y la búsqueda de un lugar en la sociedad para los miembros de la comunidad LGBTI, dice, absorben la mayor parte de su tiempo.

“Si tengo una misión en la vida, es esta”.

“Conducta inmoral”

Una mujer transgénero es golpeada, quemada viva y arrojada a un basurero; los asaltantes torturan y luego asesinan a un hombre gay mientras su pareja se ve obligada a mirar; una lesbiana es muerta a puñaladas mientras se le dice que cese en su “conducta inmoral”.

Estos son solo tres casos entre los muchos incluidos en un informe de Human Rights Watch sobre el colectivo LGBTI en Irak publicado en marzo de 2022. Secuestro, violación, tortura y asesinato de personas queer a manos de grupos armados, “a menudo por parte de las fuerzas de seguridad del Estado”. , también se informan.

“Los miembros de esta comunidad viven bajo la amenaza constante de ser capturados y asesinados por la policía iraquí, y en total impunidad”, denuncia en el informe Rasha Younes, investigadora de HRW.

Las imágenes de personas homosexuales que el Estado Islámico empujó desde los tejados todavía están frescas en la mente de todos. También las que Doski Azad, una mujer trans kurda, publicó en Instagram antes de que su cuerpo fuera encontrado en una zanja en febrero pasado. Fue asesinada por su propio hermano.

“Conozco mucha gente que nunca sale a la calle”, dice a IPS desde la misma terraza Varin, una activista queer de 23 años. Fue gracias a Internet que descubrió que, como ella, había personas que no se sentían identificadas con ninguna expresión de género.

La activista trabaja en una piscina, pero sus estudios de química le han abierto una oportunidad laboral en Qatar que no quiere desaprovechar.

“Me presenté a la entrevista de trabajo vestida como una mujer recatada y, por supuesto, con mangas largas para que no se vieran los tatuajes”, suelta con una carcajada.

Varin señala a “alrededor de 30 miembros” dentro de la comunidad LGBTI de Sulaimaniyah. Se reúnen en cafés como este. Las redes sociales también facilitan el conocerse.

¿Organizan protestas? No, demasiado peligroso. De hecho, el mural que elegirá para posar para nuestra fotografía ya ha sido vandalizado (sería destruido por completo unos días después).

A pesar de las amenazas, esta ciudad kurda se ha convertido en el espacio más seguro del país para los miembros de la comunidad LGBTI. Muchas personas queer del sur del país buscan refugio en ciudades como Erbil, la capital kurda de Irak.

La situación no es comparable, pero Varin subraya que Erbil sigue siendo una ciudad muy conservadora, “de esas en las que el tiempo se detiene durante el mes de Ramadán y en las que nunca se puede bajar la guardia”.

Tendencias suicidas

En abril de 2021, varios jóvenes de Sulaimaniyah fueron arrestados “por ser homosexuales y por su conducta inmoral”. Así lo calificó ante la prensa el líder del operativo. La policía de Sulaimaniyah se negó a responder preguntas de IPS. No obstante, el acoso aparentemente se extiende a cualquiera que se atreva a mostrar algún tipo de apoyo.

Tal es el caso de Rasán, una ONG local constantemente obligada a responder ante la justicia por “promover la comunidad LGBTI”. Todavía están a la espera de juicio después de la demanda más reciente, presentada por un miembro del parlamento kurdo.

Desde su oficina en Sulaimaniyah, Tanya Kamal Darwesh, directora de Rasánasegura a IPS que su misión no es promover a la comunidad LGTBI sino “concientizar a la sociedad sobre ella”. Pero más preocupante, agrega, es que las detenciones de miembros del colectivo siguen siendo moneda corriente en la población kurda de Irak. región.

“En lugar de aceptar la existencia de estas personas, insisten en criminalizarlas: las acusan de prostitución, narcotráfico o cualquier otra cosa para sacarlas de la calle”, denuncia la activista de derechos humanos.

“Todos los clanes, los partidos, los líderes, tanto religiosos como políticos, coinciden en su animosidad hacia el queer colectivo. A menudo se apegan a cuestiones religiosas para justificar la violencia, o simplemente hacen política con ella”, concluye Darwesh.

Su indefensión es abrumadora, y el impacto psicológico de la intolerancia hacia este colectivo se traduce en casos de depresión, ansiedad, estrés postraumático e incluso tendencias suicidas.

Ese es el diagnóstico transmitido a IPS por videoconferencia por una psicóloga traumatóloga que prefiere no dar su nombre real para la entrevista. Lleva más de una década trabajando con víctimas de violencia sexual y tortura en Oriente Medio y quiere evitar a toda costa un veto.

Además de los ataques en casi todos los niveles, también destaca el riesgo de ser “excluidos del mercado laboral, o incluso de sus propias familias en una región donde juegan un papel tan importante”.

Después de varios viajes a la región, el especialista ha tenido la oportunidad de conocer en persona a Varin y Kween. “Aparte de la esperanza para la comunidad, también ofrecen un espacio para hacer preguntas”, subraya. “Solo por ser visiblemente queer, ya están mostrando un gran coraje”.

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