Defensores de plantas siderúrgicas, aliado de Putin intercambiado en intercambio de prisioneros


Kyiv, Ucrania — Ucrania anunció un canje de prisioneros de alto perfil el jueves temprano que culminó meses de esfuerzos para liberar a muchos de los combatientes ucranianos que defendieron una planta de acero en Mariupol durante un largo asedio ruso. A cambio, Ucrania renunció a un aliado del presidente ruso, Vladimir Putin.

El presidente Volodymr Zelenskky dijo que su gobierno había obtenido la liberación de la custodia rusa de 215 ciudadanos ucranianos y extranjeros. Dijo que muchos eran soldados y oficiales que se habían enfrentado a la pena de muerte en territorio ocupado por Rusia.

Los funcionarios rusos no confirmaron de inmediato ni comentaron sobre el intercambio.

Del total, 200 ucranianos fueron intercambiados por un solo hombre: el líder de la oposición prorrusa Viktor Medvedchuk, que es ucraniano. El oligarca de 68 años escapó del arresto domiciliario en Ucrania varios días antes de la invasión rusa el 24 de febrero, pero fue recapturado en abril. Se enfrentó a cadena perpetua por cargos de traición y complicidad con una organización terrorista por mediar en las compras de carbón para la república separatista de Donetsk, respaldada por Rusia, en el este de Ucrania.

Se cree que Putin es el padrino de la hija menor de Medvedchuk. Su detención provocó un acalorado intercambio entre funcionarios de Moscú y Kyiv. Medvedchuk es el jefe del consejo político del partido pro-ruso Plataforma de Oposición por la Vida de Ucrania, el grupo de oposición más grande en el parlamento de Ucrania. El gobierno ha suspendido la actividad del partido.

“No es una pena renunciar a Medvedchuk por verdaderos guerreros”, dijo Zelenskyy en una publicación en su sitio web. “Ha superado todas las acciones de investigación previstas por la ley. Ucrania ha recibido de él todo lo necesario para establecer la verdad en el marco del proceso penal”.

En otro canje, Ucrania obtuvo la liberación de cinco ciudadanos más a cambio de 55 prisioneros rusos que tenía, dijo Zelenskyy.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, dio la bienvenida a los intercambios, calificándolos de “no poca hazaña”, pero agregó que “queda mucho más por hacer para aliviar el sufrimiento causado por la guerra en Ucrania”, dijo su portavoz. El jefe de la ONU reitera la necesidad de respetar el derecho internacional sobre el tratamiento de los prisioneros y continuará apoyando más intercambios de prisioneros, dijo el portavoz Stephane Dujarric.

Según Zelenskyy, muchos de los liberados pertenecían al regimiento Azov de Ucrania, a quienes llamó héroes. Más de 2.000 defensores, muchos en la unidad Azov, salieron de los restos retorcidos de la planta siderúrgica de Azovstal hacia el cautiverio ruso a mediados de mayo, poniendo fin a un asedio de casi tres meses a la ciudad portuaria de Mariupol. Cinco de los comandantes liberados de Azov ahora viven en Turquía, según una publicación en el sitio web de Zelenskyy.