Después de la coronación de Xi, un rugido de descontento contra su política de línea dura


Al salir para hablar con la nación china hace poco menos de seis semanas, Xi Jinping exudaba dominio real. Acababa de ganar lo que probablemente sería otra década en el poder. Su nuevo equipo de subordinados se destacó como leales inflexibles. Un congreso del Partido Comunista había cimentado su agenda autoritaria y prometió una “nueva era” en la que los 1.400 millones de habitantes de China se mantendrían en un paso siempre leal con él y el partido.

Pero una oleada de protestas en todo el país ha enviado una señal sorprendente de que incluso después de una década bajo el gobierno de Xi, una pequeña parte de la población, en su mayoría joven, se atreve a imaginar, incluso exigir, otra China: más liberal, menos controladora, políticamente más libre. Un murmullo de disidencia que ha sobrevivido a la censura, las detenciones y la condenación oficial bajo el mando de Xi se convirtió repentinamente en un rugido colectivo.

“Puedo recuperar mi fe en la sociedad y en una generación de jóvenes”, escribió en un ensayo esta semana Chen Min, un franco periodista y escritor chino que se hace llamar Xiao Shu. “Ahora he encontrado bases para mi fe: el lavado de cerebro puede tener éxito, pero en última instancia, su éxito tiene sus límites”.

Desde el fin de semana, la policía se ha movilizado para acabar con nuevas protestas. Las autoridades han estado registrando los teléfonos de las personas, advirtiendo a los posibles manifestantes, interrogando a los participantes detenidos y organizando fuertes demostraciones de fuerza en posibles lugares de protesta. La vigilancia solo aumentará después de la muerte el miércoles de Jiang Zemin, un ex presidente chino que, más en el retiro que en el cargo, ganó una pátina política como un líder relativamente moderado. Su funeral se llevará a cabo el martes.

Aun así, la repentina avalancha de desafíos sugiere que los próximos años de Xi en el poder podrían ser más disputados y turbulentos de lo que parecía plausible incluso hace un mes.

Los miembros de una minoría previamente sumergida que se opone a las políticas de línea dura de Xi ahora saben que tienen aliados, y eso podría hacer más probable una nueva oposición sobre otros temas. El gobierno ha tratado de extinguir el descontento actual señalando el jueves que se frenarán las medidas de prevención de covid más duras y arbitrarias. Pero los partidarios del naciente movimiento de protesta demostraron que querían mucho más: frenar el alcance autoritario del partido.

“Esta indignación no provino de una sola política, sino tal vez de una indignación reprimida durante tres o cuatro años”, dijo Edward Luo, un joven de 23 años que dijo que fue testigo de las protestas en Shanghái. “No ha habido ningún canal para la expresión”.

Las protestas de cientos o miles durante el fin de semana contra las estrictas políticas de “covid cero” de Xi a veces estallaron en demandas audaces de objetivos democráticos contra los que Xi entró en guerra poco después de asumir el cargo en 2012.

En algunos campus universitarios, los estudiantes corearon por el fin de la censura. Cuando un hombre en una reunión en Beijing advirtió que había sido infiltrado por “fuerzas anti-China”, un tropo en las discusiones del partido sobre las demandas a favor de la democracia, otras personas gritaron indignadas.

“Todos los ciudadanos tenemos derechos fundamentales, tenemos derecho a manifestarnos y a manifestarnos, pero ¿realmente los tenemos?”. una joven de voz cruda le dijo a una multitud de cientos en Chengdu, una ciudad en el suroeste de China.

Xi ha ampliado el aparato de seguridad de China hasta convertirlo en una máquina formidable para sofocar el desafío, lo que hace que sea mucho menos probable que se repita el movimiento de protesta a favor de la democracia de 1989. Pero a más largo plazo, las protestas pueden producir un resplandor poderoso y, para Xi y el partido, potencialmente problemático.

Las multitudes que pedían un cambio político marcaron el resurgimiento de una corriente enterrada de ideas disidentes que parecían agotadas después de 10 años de Xi. Este aumento ha sobrevivido en las grietas en línea; en pequeñas librerías privadas; y en círculos sociales informales que reúnen a personas de ideas afines de diferentes generaciones.

“Es como un subconsciente nacional que resurge”, dijo Geremie R. Barmé, una académica de Nueva Zelanda que estudia la disidencia en China. “Ahora ha vuelto a resurgir, esta proyección del yo y de los derechos y las ideas”.

Los manifestantes son una pequeña minoría de la población, y aquellos que expresaron las demandas políticas más audaces son una franja aún más pequeña. Algunos de ellos pueden llegar a arrepentirse de su franqueza, bajo presión oficial, o debido a preocupaciones profesionales en una sociedad donde el partido controla las oportunidades, o simplemente porque cambian de opinión. Pero, para algunos manifestantes, las experiencias y conexiones formadas pueden durar.

“Es casi seguro que esta generación de estudiantes universitarios estará más inquieta que las últimas cohortes que han pasado desde 1989”, dijo Mary Gallagher, profesora de la Universidad de Michigan que estudia la política autoritaria en China. “Y tienen más razones para serlo: económicamente, el futuro parece sombrío”.

Durante gran parte de los últimos tres años, la guerra de China para mantener los casos de covid cerca de cero representó un trato que el Sr. Xi presentó al público: aceptar sus políticas estrictas y, a cambio, disfrutar de un grado de seguridad y estabilidad fuera del alcance de los Estados Unidos. y otros países que sufren olas de infección masiva. Y, durante gran parte de ese tiempo, fue un trato que muchos chinos aceptaron, si no respaldaron con entusiasmo.

Pero el apoyo público se erosionó notablemente este año. La marcha implacable de la variante Omicron hizo que los bloqueos urbanos fueran más frecuentes y agotadores. Algunos chinos han visto con envidia cómo otros países volvían a algo parecido a la normalidad. Y las políticas de cero covid estaban exacerbando una dolorosa desaceleración económica.

A su vez, algunos críticos de las políticas pandémicas de Xi han llegado a considerar que encarnan peligros más amplios en sus formas arrolladoras y autoritarias.

Los chinos de clase media que antes podían vivir relativamente ajenos a las demandas políticas del partido, se han sentido frustrados por las intrusiones de los funcionarios de Covid y las reglas que restringen los viajes y conducen a los residentes a sitios de cuarentena masiva. Eso se hizo más evidente después del congreso de octubre, cuando Xi ganó un tercer mandato de cinco años y dio a conocer su propia alineación de liderazgo, dejando menos espacio para culpar a otros funcionarios por los errores. La falta de un sucesor plausible en la nueva alineación implica que Xi podría permanecer en el poder por al menos 10 años más.

Durante el congreso, un hombre solitario protestó en el Puente Sitong en el noroeste de Beijing, desplegando una pancarta que denunciaba al Sr. Xi como un “traidor despótico.” A pesar de la censura, la noticia del acto audaz se propagó por toda China, especialmente entre estudiantes y profesionales con cierto acceso a las noticias del extranjero.

“Antes del puente Sitong, nunca quise hablar demasiado sobre política”, dijo una estudiante de 21 años en Beijing que dijo que los agentes de policía le impidieron unirse a una reunión de protesta propuesta el lunes. Ella pidió ser identificada solo con su apellido, Wang, por temor a más problemas con la policía.

La acumulación de insatisfacción entre algunos grupos en China también parece reflejar ideas, información e imágenes que fluyen del resto del mundo, incluso a través de estudiantes y profesionales chinos en el extranjero, dijo Jeffrey Wasserstrom, profesor de historia china en la Universidad de Irvine.

Para los chinos, viajar dentro y fuera del país sigue siendo difícil y costoso, pero han visto a su líder, el Sr. Xi, asistir a cumbres en el extranjero sin mascarilla.

Si bien los ciudadanos chinos se han mantenido bajo estrictas reglas de prueba y usan máscaras en la mayoría de los lugares públicos, muchos también han estado viendo multitudes sin máscaras en la Copa del Mundo. Después de que las transmisiones chinas comenzaran a reducir las imágenes, surgió un grupo en Weibo, el popular servicio de redes sociales de China, discutiendo la impactante diferencia.

“Hay una porosidad en los esfuerzos por tener incluso el control más totalitario sobre el flujo de información”, dijo el profesor Wasserstrom. “Todavía hay personas que se mueven a través de las fronteras y se comunican”.

Después de tantos años sin protestas urbanas a gran escala en China, y luego del aislamiento de los años de Covid, la experiencia, o incluso verlo en línea desde la distancia, fue casi fuera de lo común para algunos. Ahora esa experiencia puede animarlos a rebelarse nuevamente.

“Esta fue la primera vez que escuchamos una resistencia tan intensa y franca en nuestra propia lengua materna, y eso fue muy especial”, dijo May Hu, quien dijo que vio una transmisión en vivo de las protestas de Shanghái en Instagram desde su casa en la provincia de Hunan, en el sur. Porcelana. Ella prefirió usar su nombre personal en inglés para tratar de evitar represalias oficiales. “Creo que dejó a mucha gente sintiendo que hay esperanza”.

Pero si bien una China alternativa, inspirada en las ideas de la disidencia y la democracia, ha encontrado en parte su voz, Xi seguramente reafirmará su idea de China, una de orden firme y desconfianza visceral hacia las ideas liberales.

Es probable que los asesores de Xi estén averiguando cómo redoblar la censura y el adoctrinamiento ideológico en las universidades. En abril de 2013, meses después de llegar al poder, Xi aprobó un edicto llamando a una ofensiva contra la democracia electoral, la libertad de prensa y los límites constitucionales al poder estatal, precisamente las ideas que grupos de estudiantes y residentes han reclamado en los últimos días. .

Ahora, la segunda década de Xi en la cima puede comenzar con otra ofensiva ideológica para reafirmar el control del partido sobre las mentes, especialmente entre estudiantes y trabajadores jóvenes.

“Será una respuesta constante, planificada y agotadora”, dijo el Sr. Barmé, el académico de Nueva Zelanda. “Este es un sistema con casi 100 millones de miembros del partido que se extienden a todos los aspectos de la sociedad”.

Reporte adicional por viviana wang, Alegría Dong, Olivia Wang y Amy Chang Chien