Diversidad en el espacio: la agencia espacial europea presentará nuevos reclutas


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PARÍS — La Agencia Espacial Europea presentará el miércoles a sus nuevos astronautas, concluyendo su primera campaña de reclutamiento en más de una década que tiene como objetivo traer diversidad a los viajes espaciales.

Más de 22,000 solicitantes se presentaron en el impulso de contratación anunciado en febrero del año pasado por la respuesta de Europa a la NASA, incluidas más mujeres que nunca y unas 200 personas con discapacidades.

Una selección final de solo cuatro a seis personas se anunciará como los próximos astronautas de Europa en una conferencia de prensa en París, así como también un equipo de reserva de unos 20. Los candidatos finalistas se han sometido a una evaluación intensiva durante el año pasado.

La ESA buscó específicamente a personas con discapacidades físicas, en un esfuerzo único en su tipo para determinar qué adaptaciones serían necesarias en las estaciones espaciales para acomodarlas.

Hasta la fecha, ninguna agencia espacial occidental importante ha puesto nunca un “para-astronauta” en el espacio, según la ESA.

Al otro lado del Atlántico, Houston está tomando nota. Dan Huot, portavoz del Centro Espacial Johnson de la NASA, hogar del cuerpo de astronautas de la agencia estadounidense, dijo a la AP que “en la NASA estamos observando el proceso de selección de paraastronautas de la ESA con gran interés”.

Huot reconoció que “los criterios de selección de la NASA actualmente siguen siendo los mismos”, pero dijo que la agencia espera trabajar con los “nuevos astronautas en el futuro” de socios como la ESA.

La NASA enfatizó que tiene un proceso consciente de la seguridad para investigar a los futuros astronautas que podrían verse en situaciones de peligro para la vida.

“Para la máxima seguridad de la tripulación, los requisitos actuales de la NASA exigen que cada miembro de la tripulación esté libre de afecciones médicas que puedan afectar la capacidad de la persona para participar en los vuelos espaciales o agravarse por ellos, según lo determinen los médicos de la NASA”, agregó Huot.

La NASA dijo que la futura “tecnología de asistencia” podría cambiar el juego para que “algunos candidatos” cumplan con sus estrictos requisitos de seguridad.

La innovadora campaña de contratación de la ESA no abordó específicamente la diversidad étnica, pero enfatizó la importancia de “representar a todas las partes de nuestra sociedad”.

La agencia europea recibió solicitudes de las 25 naciones miembros y miembros asociados, aunque la mayoría provino de los tradicionales pesos pesados ​​de Francia, Alemania, Gran Bretaña e Italia.

En el consejo de dos días de la ESA que se llevó a cabo de martes a miércoles en París, Francia, Alemania e Italia también anunciaron un acuerdo el martes para un proyecto de lanzador espacial europeo de nueva generación como parte de los esfuerzos aparentes para competir mejor con SpaceX de Elon Musk y otros programas de cohetes en el Estados Unidos y China.