EE. UU. y Alemania prometen enviar tanques a Ucrania, lo que indica que se avecinan intensos combates: NPR


Los tanques Abrams de EE. UU. participan en una demostración con fuego real durante los ejercicios de entrenamiento en Polonia en septiembre de 2022. El presidente Biden anunció el miércoles que EE. UU. enviará 31 tanques Abrams a Ucrania. Alemania también dijo que enviará tanques.

Omar Marqués/Getty Images


ocultar título

alternar título

Omar Marqués/Getty Images


Los tanques Abrams de EE. UU. participan en una demostración con fuego real durante los ejercicios de entrenamiento en Polonia en septiembre de 2022. El presidente Biden anunció el miércoles que EE. UU. enviará 31 tanques Abrams a Ucrania. Alemania también dijo que enviará tanques.

Omar Marqués/Getty Images

El presidente Biden dijo el miércoles que Estados Unidos enviará 31 tanques M1 Abrams a Ucrania, lo que refleja el esfuerzo en rápida expansión para proporcionar armamento pesado a Ucrania en su guerra con Rusia.

“Estados Unidos, hombro con hombro con sus aliados, hará todo lo posible para ayudar a Ucrania”, dijo Biden en breves declaraciones en la Casa Blanca. “Estamos unidos.”

El anuncio de Biden se produjo pocas horas después de que el canciller de Alemania, Olaf Scholz, dijera que su país enviaría 14 de sus tanques Leopard 2 a Ucrania. Alemania se había estado resistiendo a tal movimiento, pero Scholz cambió de opinión después de estar bajo la presión sostenida de muchas de las naciones occidentales que apoyan a Ucrania.

“Estoy agradecido con el canciller Scholz”, dijo Biden. “Alemania realmente ha dado un paso al frente”.

Los tanques estadounidenses y alemanes que se dirigieron a Ucrania se consideran los dos mejores modelos del mundo. Son parte de un mes de gran éxito de nuevas armas pesadas prometidas a Ucrania, con mucho, la mayor actualización de este tipo desde que Rusia lanzó una invasión a gran escala hace 11 meses.

Los anuncios de EE. UU. y Alemania también indican la voluntad de enviar armas adicionales que anteriormente consideraban una línea roja porque podrían conducir a una mayor escalada por parte de Rusia.

Pero esa reticencia se ha derrumbado en gran medida, particularmente el mes pasado, ya que los países de EE. UU. y la OTAN han ofrecido una gama de nuevas armas, incluido el sistema de defensa aérea antimisiles Patriot, cientos de vehículos blindados y, ahora, los tanques.

“No es una amenaza ofensiva para Rusia. No hay una amenaza ofensiva para Rusia”, dijo Biden sobre los tanques. “Se trata de libertad: libertad para Ucrania, libertad en todas partes”.

Ucrania ha sido superada

Ucrania dice que necesita tanques con urgencia. Se ha basado en modelos antiguos de la era soviética y, en términos más generales, ha sido superado por Rusia durante la guerra.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, dio la bienvenida a la noticia con un tuit.

Aún así, los analistas militares enfatizan que no hay un arma única que determine el resultado de la guerra. Los tanques, dicen, son solo un componente clave de las “armas combinadas” que Ucrania necesita para emprender ofensivas exitosas y derrotar a las fuerzas rusas que aún ocupan gran parte del este y sur de Ucrania.

Los otros elementos incluyen fuerzas terrestres efectivas, vehículos blindados ágiles, artillería, fuerza aérea y defensas aéreas. Las promesas del mes pasado están diseñadas para mejorar la fuerza militar de Ucrania en múltiples frentes. Y llegan cuando Ucrania se prepara para lo que se espera sea una escalada en la lucha hacia fines del invierno o principios de la primavera.

Tanto Ucrania como Rusia han estado dando pistas no tan sutiles de que es probable que lancen nuevas ofensivas.

El presidente no dijo cuándo llegarían los tanques estadounidenses a Ucrania. Pero un alto funcionario de la administración, que solo estaba autorizado a hablar bajo condición de anonimato, dijo que serían “meses, no semanas”.

El Abrams es considerado el mejor tanque del mundo y también el más sofisticado. Requiere una amplia capacitación y mantenimiento, y funciona con combustible para aviones, en lugar del combustible diesel que usan otros tanques.

Se espera que los tanques alemanes, que también se consideran de primera clase, lleguen a Ucrania mucho antes, aunque no se anunció la fecha.

Meses de vacilación

El canciller alemán Olaf Scholz se había mostrado profundamente reacio a aumentar sustancialmente el nivel de apoyo alemán. Pero estuvo bajo una presión cada vez mayor dada la calidad y disponibilidad de los tanques alemanes. Hablando ante el parlamento el miércoles, defendió el tiempo que llevó llegar a la decisión.

“Señoras y señores, ese es el principio correcto. Estamos tratando con sistemas de armas muy efectivos, y es lo correcto para nosotros nunca proporcionar estos sistemas de armas por sí solos, sino siempre en estrecha cooperación”, dijo Scholz.

En muchas declaraciones de funcionarios estadounidenses a lo largo de los meses, Estados Unidos dijo que el tanque Abram no era el más adecuado para Ucrania. Por el contrario, el Leopard parecía tener más sentido. Más de una docena de naciones europeas los tienen. Esos países han entrenado con los Leopardos y saben cómo mantenerlos.

Pero los alemanes no querían hacerlo solos. El anuncio de Estados Unidos pareció proporcionar cobertura política para que los alemanes siguieran adelante.

Un alto funcionario de EE. UU., que no estaba autorizado a hablar en público, describió las promesas de tanques de Alemania y EE. UU. de esta manera: “Junto con el compromiso a corto plazo de los alemanes con los Leopard, creemos que los Abrams representan un compromiso a largo plazo” por parte de los alemanes. NOSOTROS

Se espera que Polonia y otras naciones europeas con tanques Leopard también los ofrezcan a Ucrania.

Mientras tanto, Ucrania ha recibido promesas de armas pesadas durante el último mes que superan con creces cualquier cosa en los 11 meses anteriores de guerra.

A fines de diciembre, EE. UU. dijo que enviaría un sistema de defensa antimisiles Patriot, considerado clave para ayudar a Ucrania a defenderse del ataque con misiles rusos en curso dirigido a la red eléctrica del país.

El 6 de enero, EE. UU. anunció un paquete de armas de $ 3 mil millones, el tramo individual más grande hasta el momento.

El viernes pasado, EE. UU. lideró una coalición de más de 50 países que se reunieron en Ramstein, Alemania, para ofrecer apoyo adicional a Ucrania. Si bien gran parte de la discusión pública se centró en la negativa de EE. UU. y Alemania a proporcionar tanques, Ucrania recibió un apoyo extremadamente fuerte en general. Estados Unidos prometió 2500 millones de dólares adicionales, incluidos más de 500 vehículos blindados. Los alemanes ofrecieron $ 1 mil millones adicionales en equipo militar.