El Álamo Quiere Eminente Dominio de un Bar de Hombres de San Antonio para Construir un Museo


Durante los últimos 12 años, Vince Cantú ha sido propietario y ha operado el bar Moses Rose’s Hideout con temática de Álamo, a solo unas cuadras de su inspiración histórica en el centro de San Antonio, Texas. Durante seis de esos años, los organismos del gobierno de Texas que emprendieron una expansión masiva de los terrenos del Álamo le han estado diciendo lo mismo: véndenos tu bar, o vendremos a tomarlo.

Mañana, el Concejo Municipal de San Antonio votará una ordenanza que autoriza el uso del dominio eminente para apoderarse del bar de Cantú. Es un movimiento drástico, que la ciudad, el estado y la organización sin fines de lucro Alamo Trust (que opera el sitio) afirman que es necesario dada la reiterada negativa de Cantú a vender su propiedad a un precio razonable. Su obstinación pone en peligro toda la expansión de Alamo de $400 millones, dicen.

Cantú, mientras tanto, dice que está ansioso por participar en el éxito económico esperado al agregar un nuevo museo, centro de visitantes y tiendas de Alamo. Los esfuerzos para sacarlo del auge que se avecina en el centro mediante la incautación de su propiedad son injustos y están llenos de ironía histórica, dice.

“Esto no fue un dominio eminente común y corriente ‘vamos a poner un oleoducto o un camino a través de esta propiedad'”, dice. Razón. “Esta es una propiedad en los terrenos de la libertad de Texas. Esta es una tierra manchada de sangre contra la que luchamos contra esta misma cosa, toda esta idea de un gobierno que llega y se lleva tu forma de vida”.

Cuando Cantú compró el edificio que ahora es su bar, había estado desocupado durante ocho años y físicamente estaba en mal estado. Su principal virtud era su ubicación a solo una cuadra de la histórica Alamo Plaza ya poca distancia a pie del San Antonio Riverwalk.

Con la vista puesta en su potencial, Cantú invirtió el dinero que había ganado con la venta del último bar que poseía en la creación de Moses Rose’s Hideout, llamado así por la probable leyenda apócrifa del único defensor de Alamo que abandonó el fuerte en lugar de luchar y morir con el otros defensores.

“Con muy poco dinero lo pinté, pasé los códigos de la ciudad y lo abrí. Todos mis primeros clientes eran personas sin hogar. Un vagabundo con una guitarra era mi entretenimiento en vivo”, dice. “Probablemente fue un par de años antes de que alcanzara el punto de equilibrio”.

Pero la inversión valió la pena y esos primeros años de escasez dieron paso a un negocio en auge.

A medida que Moses Rose’s se estaba convirtiendo en un elemento fijo del centro de la ciudad, las diversas entidades gubernamentales y organizaciones sin fines de lucro con una participación en el Álamo también estaban tramando una empresa comercial propia. A fines de 2015, la Ciudad de San Antonio, la Junta de Dotación de Álamo y la Oficina General de Tierras (GLO), la agencia estatal propietaria del sitio, firmaron un acuerdo para restaurar y ampliar los terrenos de Álamo.

Su plan inicial requería trabajos de restauración en los edificios existentes de la iglesia y el cuartel y la construcción de un nuevo museo y centro de visitantes de “clase mundial” en el lugar de los edificios que bordean el bar de Cantú.

En 2016, Cantú dice que recibió un correo electrónico inesperado del GLO, firmado por el entonces comisionado de Tierras George P. Bush, para comprar su edificio por un valor de tasación de $1 millón.

En ese momento, Cantú dijo que no estaba particularmente interesado en vender un negocio exitoso y lucrativo por el mero valor del edificio. Un acuerdo por el cual Cantú intercambiaría propiedades con la ciudad por otra un poco más alejada del Álamo también fracasó en 2017.

Pasaron varios años sin que Cantú recibiera ninguna oferta por su propiedad. Pero los planes para la expansión de Alamo continuaron desarrollándose. Una representación del sitio de junio de 2018 muestra el edificio de Moses Rose reemplazado por un nuevo museo.

En 2020, a Cantú se le propuso nuevamente vender su propiedad.

Cantú volvió a expresar su oposición a vender su propiedad al valor de tasación. “No puedo permitirme venderlo por el valor de tasación y no tengo dinero. Después de pagar mi nota y todo lo demás, tendría que buscar un trabajo en algún lado. Y me gusta este trabajo”, dice.

En respuesta, el entonces director ejecutivo de Alamo Trust, Douglass McDonald, le pidió que nombrara un precio que les permitiría a él y a su esposa “celebrar” la construcción del nuevo museo Alamo. Después de pensarlo durante una semana, Cantú propuso un precio de compra de $15 millones.

Ese precio de venta era casi 8 veces lo que el gobierno le ofreció por el edificio. Cantú dice que representaba la “riqueza generacional” de la que se alejaría si vendiera su edificio.

El nuevo Museo del Álamo, razonó, iba a ser una gran atracción turística. Contendría un nuevo teatro 4D y exhibiría nuevos artefactos adquiridos y donados al Álamo por su mayor admirador y coleccionista aficionado, el músico Phil Collins. El valor de su propiedad y la cantidad de clientes que entrarían por su puerta solo aumentarían.

“Me estoy alejando ahora de lo que se está convirtiendo en una buena parte del centro de la ciudad. Las cosas finalmente están empezando a cambiar. Estoy ganando dinero”, dice. “Ahora, de repente, me piden que me aleje después de haberlo construido”.

GLO y Alamo Trust no respondieron a esa oferta.

Según Cantu y un cronograma proporcionado por Alamo Trust, los siguientes dos años estuvieron dominados por un ir y venir improductivo entre Cantu y las diversas agencias involucradas en la expansión de Alamo. Estas agencias hicieron repetidas ofertas de $2 millones por la propiedad de Cantú, que él rechazó repetidamente.

A lo largo de estas idas y venidas, Cantú dice que con frecuencia le dijeron que su propiedad no estaba siendo considerada para expropiación, pero que era una posibilidad si no la vendía.

Irritado y estresado por las amenazas implícitas de dominio eminente, Cantú comenzó a agregar una “tarifa” de $1 millón cada año que la ciudad perseguía su propiedad. En diciembre de 2022, Cantú rechazó una oferta final de $3,5 millones para comprar su propiedad.

Con sus esfuerzos para adquirir voluntariamente la propiedad en un callejón sin salida, el Concejo Municipal de San Antonio votará ahora sobre una ordenanza que otorga a la ciudad el poder de expropiar la propiedad de Cantú en nombre de la GLO.

El Alamo Trust siempre ha argumentado que el negocio de Cantú es necesario para un teatro 4D planificado que se incluirá en el nuevo centro de visitantes. Sin los ingresos por entradas del teatro, todo el proyecto se vuelve inviable, dicen.

“Después de años de planificación y aportes de la comunidad, la construcción del Museo y Centro de Visitantes de El Álamo está programada para comenzar en junio de 2023, cumpliendo una promesa al estado de Texas y la ciudad de San Antonio”, dijo Alamo Trust en un comunicado enviado por correo electrónico. “Habiendo llegado a un punto muerto con el Sr. Cantú, no tenemos más remedio que instar al Concejo Municipal de la Ciudad de San Antonio a explorar la opción de adquirir su propiedad para que el Museo y Centro de Visitantes de Alamo pueda avanzar sin demoras innecesarias”.

El abogado de la ciudad de San Antonio, Andy Segovia, no respondió a una solicitud de comentarios. Él le dijo al Informe de San Antonio que la incautación de la propiedad por parte de la ciudad se justificó por el inmenso beneficio público de “tener un campus de Alamo de clase mundial que tiene un centro de visitantes, que tiene un museo, tiene todos los recursos históricos que permiten a la comunidad aprender no solo sobre lo que sucedió en 1836, sino toda la historia de esa zona”.

Si el ayuntamiento autoriza el dominio eminente, Segovia dijo que el próximo paso sería la negociación y la tasación del valor justo de mercado de la propiedad. Se espera que tome 120 días.

Cantú dice que se ha comunicado con todos los miembros del consejo de la ciudad pero no ha recibido ningún compromiso de apoyo de parte de ellos. Él describe el esfuerzo de tomar su propiedad por la fuerza como “sacrílego” y “la cosa más untexana que podrías hacer”.

Si la ciudad vota para seguir adelante con el dominio eminente, Cantú dice que continuará luchando contra la incautación.

“Voy a luchar hasta el final. Creo que, en principio, es ridículo tener que lidiar con esta mierda de dominio eminente en los terrenos del Álamo”, dice. “Mancha la reputación y el legado de estas personas a las que quieres construir un museo para supuestamente honrar. En realidad, solo los estás jodiendo”.