El calor extremo agota miles de millones en la productividad de los trabajadores

El calentamiento global está drenando decenas de miles de millones de dólares en productividad económica cada año de algunas de las ciudades más grandes del mundo, según una nueva investigación del Atlantic Council.

El problema es el efecto del calor extremo en los trabajadores. El informe estimó que las pérdidas anuales de productividad de los trabajadores ascendieron a $ 44 mil millones en promedio en las 12 ciudades incluidas en la investigación. Se proyecta que esa cifra aumente a $ 84 mil millones para 2050 a menos que se reduzcan los gases de efecto invernadero que atrapan el calor, según el análisis.

“El calor provocado por el clima está cambiando la forma en que vivimos y trabajamos, pero la conciencia actual de esta amenaza silenciosa e invisible es peligrosamente insuficiente”, dijo Kathy Baughman McLeod, vicepresidenta sénior y directora del Centro de Resiliencia de la Fundación Adrienne Arsht-Rockefeller en el Atlántico. Consejo, en una declaración que acompaña a la publicación del informe.

Los investigadores examinaron una variedad de ciudades, desde la capital griega de Atenas hasta la capital india de Nueva Delhi. En Estados Unidos estudiaron Miami y Los Ángeles.

Descubrieron que a medida que aumentan las pérdidas de productividad, las ciudades tendrán menos recursos financieros para adoptar medidas de adaptación y resiliencia climáticas, creando lo que los autores llamaron los “efectos perniciosos” del calor urbano. Los investigadores proyectaron que para el año 2050, más de 970 ciudades experimentarían temperaturas máximas promedio de verano de 95 grados Fahrenheit, en comparación con las 354 ciudades actuales.

Sin embargo, las ciudades siguen creciendo a medida que las economías rurales despiden trabajadores, lo que obliga a decenas de millones de personas desempleadas y subempleadas a trasladarse a las zonas urbanas. Según el Banco Mundial, 4.400 millones de personas, o el 56 por ciento de la población mundial, vive en áreas urbanas. Se espera que esa cifra aumente a 6 mil millones para 2045 según las proyecciones de crecimiento demográfico y migración.

“El impacto desproporcionado del calor en las ciudades, y la irónica realidad de que cada vez más personas acuden a ellas debido a la escalada de los impactos climáticos en otros lugares, nos obligó a cuantificar y explorar las ramificaciones económicas y sociales de nuestro planeta tostado”, dijo Baughman McLeod.

La disminución de la productividad variará según las ciudades en función de sus sectores económicos centrales, ubicación geográfica, historia y cultura, y otros factores socioeconómicos. Como resultado, “las ciudades del Sur Global enfrentan impactos mayores y más rápidos de la productividad de los trabajadores como parte de la producción en ciudades de ingresos bajos o medios”, dijeron los investigadores. Incluyen Bangkok, Tailandia; Daca, Bangladesh; Freetown, Sierra Leona; y Nueva Delhi.

Se espera que Dhaka, por ejemplo, experimente una pérdida del 8,3 por ciento en la productividad de los trabajadores como parte de la producción económica total, según el informe, mientras que Bangkok experimentará una reducción de casi el 5 por ciento. “Estas pérdidas son particularmente perjudiciales para los sectores con salarios más bajos”, ya que los trabajadores al aire libre pierden el 40 por ciento de su producción económica, según el análisis.

Freetown, una capital costera de África occidental de 1,27 millones de personas, pasará de nueve a 120 días extremadamente calurosos para 2050. Las temperaturas nocturnas también aumentarán, un “aspecto crítico para predecir lesiones y pérdidas por calor extremo”, afirma el análisis. La ciudad, que recientemente nombró a un oficial de calor designado, inició una campaña para plantar 1 millón de árboles y está trabajando para proporcionar estructuras de sombra para las comerciantes en tres grandes mercados al aire libre.

“Seguiremos trabajando para proteger a los habitantes de Freeton de esta amenaza invisible”, dijo la alcaldesa Yvonne Aki-Sawyerr en un comunicado.

Las ciudades más ricas también experimentarán un profundo dolor económico por la pérdida de productividad.

En Miami, se proyecta que la combinación de mayor calor y humedad duplique las pérdidas económicas—de $10 mil millones a $20 mil millones—durante las próximas tres décadas. En un comunicado, la alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, señaló que el calor extremo tiene un efecto particular en “nuestros trabajadores al aire libre y recluidos más vulnerables”. Ella dijo que la ciudad está trabajando para agregar más infraestructura verde, incluida la expansión de la copa de los árboles, para aliviar el estrés por calor al aire libre.

Los Ángeles, que actualmente experimenta casi $5 mil millones en productividad laboral perdida en un año promedio, según el análisis, también verá una duplicación de las pérdidas económicas relacionadas con el calor, a $11 mil millones, para 2050. Todos los sectores de la economía de la ciudad serán Se sentirían impactos afectados pero desproporcionados en los trabajadores de la construcción, según el análisis.

Londres, con un clima generalmente más templado que muchas ciudades del sur, “no está preparada para episodios de mucho calor, que ocurren con una frecuencia cada vez mayor”. El problema se verá agravado por el estrés térmico en la infraestructura, como carreteras y vías férreas, que están envejeciendo o no están diseñadas para soportar altas temperaturas.

“En el hemisferio norte, el verano pasado pintó una imagen cruda y aterradora de los impactos devastadores de nuestro planeta que se calienta constantemente, donde el calor extremo actualmente mata a más personas en todo el mundo que cualquier otro desastre provocado por el clima”, afirma el análisis.

Otras ciudades evaluadas en el informe son Buenos Aires, Argentina; Monterrey, México; Santiago, Chile; y Sidney.

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