El cineasta emplea el folclore africano en un terror negro inquietante: NPR


Anna Diop interpreta a una inmigrante senegalesa que persigue el sueño americano en Niñera.

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Anna Diop interpreta a una inmigrante senegalesa que persigue el sueño americano en Niñera.

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Hay algo en el agua en la nueva película. Niñera. Durante dos horas inquietantes, el director Nikyatu Jusu sumerge a la audiencia en sofocantes terrores nocturnos, mezclando reflejos brillantes del amor negro con miradas inquietantes entre parientes. La película es una experiencia para los sentidos; aguantarás la respiración mientras te consumes.

Si bien las películas recientes del género de terror negro han presentado las aterradoras realidades de ser negro en Estados Unidos, Niñera tiene sus raíces en la experiencia específica de la diáspora africana. Las películas de terror negro a menudo subvierten los sistemas de opresión, pero también suelen emplear dispositivos y narrativas occidentales. En películas como Maestro, Sal y El hombre de los dulces, el dispositivo de terror es la institución o el barrio predominantemente blanco, lo que tiene implicaciones en el sentido del yo y del ser del personaje negro. En Niñera, el espacio doméstico blanco es el escenario, pero las tensiones se manifiestan a través del folclore africano.

Anna Diop interpreta a Aisha en Niñera.

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Anna Diop interpreta a Aisha en Niñera.

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Instinto maternal y sacrificio

Aisha (Anna Diop) es una inmigrante senegalesa que persigue el Sueño Americano en un intento de darle a su hijo Lamine (Jahleel Kamara), que todavía está en Senegal, una vida mejor. Cuando la contratan como niñera para una familia blanca adinerada en Manhattan, siente constantemente el peso de su propio sacrificio maternal.

El instinto maternal y la intuición son el poder de Aisha incluso cuando usa esos instintos con la niña, Rose (Rose Decker). Aisha le permite a Rose comer su arroz Jollof cuando ella se niega a comer cualquier otra cosa, lee sus cuentos populares antes de dormir como Anansi la araña, y la protege de las realidades de la relación de sus padres. La película refleja la tradición de siglos de las mujeres negras que cuidan a los niños blancos como “la ayuda”, y también revela la experiencia de los inmigrantes africanos contemporáneos en la que continúa este desequilibrio.

Michelle Monaghan interpreta a una madre acomodada con una vida hogareña volátil.

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Michelle Monaghan interpreta a una madre acomodada con una vida hogareña volátil.

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Como hijo de inmigrantes sierraleoneses en los EE. UU., el director Nikyatu Jusu revela la experiencia de ser un inmigrante negro en todas sus capas agotadoras y traumáticas. Hay enfrentamientos tensos entre Aisha y Amy (Michelle Monaghan), su empleadora, quien enfrenta su propia confusión personal como madre y mujer. Aisha pasa noches de insomnio en una desgarradora habitación de invitados.

Las escenas son profundas y saturadas en tonos oscuros. El lenguaje visual de la película es desorientador por diseño. Formas inquietantemente hermosas se materializan para sugerir la experiencia de estar sumergido en un cuerpo de agua; el público se sumerge en el paisaje sonoro acuático delicadamente combinado de Tanerelle. Los ecos sónicos, las duchas y las olas de la playa se superponen tanto con los sueños de Aisha como con su realidad. Se muestra a Aisha ahogándose en sus terrores nocturnos, lo que es paralelo a una sensación de desplazamiento en el mundo de la vigilia.

Anna Diop en Niñera

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Anna Diop en Niñera

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Invocando a Mami Wata, el espíritu del agua

Aisha tiene una conexión magnética con Malik, el encantador portero del edificio, interpretado por Sinqua Walls. Le presentan a la abuela de Malik, Kathleen ( Leslie Uggams ), con quien él es cercano y que actúa como madre sustituta para él. Uggams encarna la esencia de una madre negra fuerte e inquebrantable. Ella es mágica, en forma y práctica.

El personaje de Uggams, Kathleen, es una sacerdotisa espiritual, o Marabout, como se les conoce en África Occidental. Ella presenta la idea de Mami Wata, el espíritu del agua dentro de la diáspora africana, que acecha los mitos del Pasaje Medio. Estos mitos parten de los posibles destinos de aquellos africanos esclavizados que saltaron por la borda o arrojaron a sus bebés al mar. Se dice que Mami Wata guió a estas almas cuando se convirtieron en una con el océano.

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Mami Wata se representa tradicionalmente con un altar adornado con objetos de indulgencia: espejos, peines y frutas. Pero ella se hace literal en Niñera como una figura parecida a una sirena que acecha la vida de Aisha. En una escena, Aisha nada en una piscina pública a la luz del día solo para emerger en la noche, cara a cara con la magnífica Mami Wata como un presagio, que la empuja hacia el agua cuando la piscina se convierte en un océano.

La película de Jusu demuestra que las historias negras no necesitan situarse dentro de un marco blanco familiar para ser reconocibles e impactantes. Mientras que películas como la próxima adaptación de acción en vivo de La Sirenita puede haber incluido a los actores negros en narrativas blancas preexistentes para ser más inclusivos y representativos, Niñera ilustra que los negros tienen su propio folklore; Las sirenas negras ya existen. Jusu se basa en la historia y la mitología negras, al mismo tiempo que las subvierte y recontextualiza en un entorno contemporáneo. Es una historia clásica de inmigrantes de Nueva York, contada de nuevo.

Aprovechar el poder del folclore africano

Como una niña afrolatina que creció con una niñera de México, la película resonó profundamente en mí. Tuve el privilegio de tener una segunda madre que estuvo allí para mí como si fuera su propio hijo, y luego me di cuenta de que tuvo que dejar atrás a sus propios hijos para cuidar de mí. La representación de la dinámica del parentesco en esta película es tan real y tan poética. Verlo en la pantalla se convirtió en experimentar escenas de mi propia vida como si estuviera sosteniendo un espejo de una realidad que se estaba desvaneciendo.

El acto final de la película está bañado en ambigüedad. Representa el viaje de Aisha como una pregunta abierta y me dejó preguntándome si también me había ahogado en un sueño o me había hundido en una realidad oscura. Como pretende Jusu, Niñera es una película inquietante de horrores personales y raciales, que se sumerge en la compleja experiencia de ser madre e inmigrante, aprovechando el poder del folclore africano.