El enigma de la investigación de los republicanos de la Cámara


La lista de prioridades de investigación para el Comité Judicial de la Cámara que el presidente entrante, Jim Jordan, envió al Departamento de Justicia a principios de este mes parece una hoja de tareas para Fox News.

y eso fue antes de Jordan, con el presidente entrante del Comité de Supervisión y Reforma Gubernamental de la Cámara de Representantes, James Comer, insistió repetidamente en que el FBI se había confabulado con las “grandes tecnologías” para socavar al expresidente Donald Trump al “suprimir” información sobre la computadora portátil de Hunter Biden antes de las elecciones de 2020.

También fue antes de que surgieran informes de que Kevin McCarthy, en su intento por asegurar los votos como presidente, prometió a los miembros de extrema derecha de su grupo que autorizaría investigaciones sobre el trato del Departamento de Justicia a los insurrectos que se amotinaron en apoyo de Trump el 6 de enero. Esto también fue antes de que McCarthy amenazara con iniciar un juicio político contra el secretario del Departamento de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas.

A dos meses de asumir el poder, la nueva mayoría republicana de la Cámara ha señalado que su agenda investigativa canalizará las preocupaciones del expresidente y su base de simpatizantes acérrimos. Pero ha establecido este curso inmediatamente después de una elección intermedia en la que los votantes fuera de los principales estados conservadores enviaron su propia señal inconfundible al rechazar repetidamente a los candidatos respaldados por Trump en las carreras de alto perfil para el Senado y la gubernatura. Ese contraste capta por qué los planes del Partido Republicano para investigaciones agresivas del presidente Joe Biden pueden presentar tanto riesgo político para los investigadores como para los objetivos.

Los republicanos de la Cámara y sus aliados confían en que las investigaciones debilitarán a Biden antes de las elecciones presidenciales de 2024. “Esto no es solo algo superficial, es algo dañino”, me dijo el exrepresentante republicano Tom Davis, quien presidió el Comité Nacional Republicano del Congreso.

Pero el enfoque de la nueva mayoría en ventilar las obsesiones conservadoras de la cámara de eco corre el riesgo de marcar aún más al Partido Republicano como el partido de Trump precisamente cuando más líderes y donantes republicanos insisten en que los resultados de las elecciones recientes demuestran la necesidad de ir más allá de él.

“Toda esta gente sale diciendo: ‘Pase la página; seguir adelante’… y creo que esto es realmente un problema si algunos de estos [House] los miembros van a seguir mirando hacia atrás y abrazando a Trump en un momento en que vimos que la mayoría de los candidatos trumpianos les entregaban la cabeza”, me dijo el exrepresentante republicano Charlie Dent.

Las opciones que enfrentan los líderes republicanos sobre qué y cómo investigar resumen el desafío mucho mayor que enfrentarán en la gestión de la Cámara. Las elecciones de mitad de período de este mes dejaron al Partido Republicano con una mayoría en la Cámara mucho menor de lo esperado. Los resultados también crearon una especie de grupo de doble personalidad que operaba con incentivos políticos muy diferentes.

La mayoría de los republicanos entrantes a la Cámara representan distritos en el país de Trump: 168 de ellos ocupan escaños que Trump ganó por 10 puntos porcentuales o más en 2020. Otras tres docenas representan escaños de tendencia republicana más marginales que Trump ganó por menos de 10 puntos hace dos años.

Pero la mayoría republicana depende de lo que probablemente serán 18 miembros (cuando se cuenten todos los votos finales) que ganaron distritos que votaron por Biden en 2020. Once de esos 18 están solo en Nueva York y California, dos estados que probablemente se volverán considerablemente más difícil para los republicanos en un año de elecciones presidenciales que durante una contienda de medio término.

Para los republicanos de los distritos más duros de Trump, demostrar un compromiso para confrontar a Biden en todo momento es crucial para adelantarse a cualquier posible desafío primario de su derecha, dice la consultora demócrata Meredith Kelly, ex directora de comunicaciones del Comité de Campaña del Congreso Demócrata. Pero, como me dijo Dent, los republicanos que ocupan precariamente los escaños de Biden tienen el incentivo del “polo opuesto”: “Necesitan tener victorias y triunfos bipartidistas”.

En medio de esa presión cruzada, muchos analistas secundan la predicción del representante demócrata saliente David Price de Carolina del Norte, un politólogo que ha escrito varios libros sobre el Congreso, de que es poco probable que la nueva mayoría republicana en la Cámara apruebe mucha legislación. El problema, me dijo Price, no es solo la fractura ideológica y partidista en la bancada republicana, sino que sus miembros no tienen “una agenda en la que hicieron campaña o con la que están comprometidos”.

Todos los miembros del caucus del Partido Republicano podrían acordar una legislación para extender los recortes de impuestos de Trump, promover una mayor producción de energía doméstica o aumentar los fondos para la seguridad fronteriza. Pero la resistencia de los republicanos en los distritos azul y morado puede frustrar muchos de los objetivos legislativos más ambiciosos de la derecha, como derogar elementos de la Ley de Reducción de la Inflación de Biden, aprobar una prohibición nacional del aborto y forzar recortes en la Seguridad Social y Medicare.

Con sus oportunidades legislativas limitadas, los republicanos de la Cámara pueden ver la investigación incesante de Biden y su administración como un camino de menor resistencia que puede unir a su grupo. Y, según me dijeron varios observadores de ambos partidos, es probable que todas las partes del Partido Republicano apoyen los esfuerzos para investigar el historial de políticas de la Casa Blanca. Dichos objetivos podrían incluir el manejo de la seguridad fronteriza por parte de la administración, la retirada caótica de Afganistán y cómo está asignando los créditos fiscales de energía limpia y las garantías de préstamos que estableció la Ley de Reducción de la Inflación.

Pero los republicanos ya han indicado que es poco probable que se detengan en objetivos tan convencionales.

Jordan, en su carta al Fiscal General Merrick Garland a principios de este mes, advirtió sobre las próximas investigaciones sobre el tratamiento del Proyecto Veritas por parte del Departamento de Justicia; acusaciones de que el departamento ha señalado a los padres conservadores como “terroristas domésticos” por sus acciones en las reuniones de la junta escolar; y la toma de decisiones del departamento en la elección de ejecutar una orden de allanamiento en Mar-a-Lago.

En la conferencia de prensa de la semana pasada con Jordan, Comer declaró que la evidencia de la investigación del Partido Republicano sobre las actividades comerciales de Hunter Biden, incluida la información obtenida de su computadora portátil, “plantea preguntas preocupantes sobre si el presidente Biden es un riesgo para la seguridad nacional”.

Jordan, consultado en esa conferencia de prensa sobre los informes de que McCarthy se ha comprometido a investigar el enjuiciamiento y el tratamiento de los manifestantes del 6 de enero, se negó a negarlo y reiteró su determinación de explorar todos los ejemplos de supuesta politización en el Departamento de Justicia. En un momento, Jordan, un defensor inquebrantable de Trump a través de sus dos juicios políticos, lanzó un ataque apasionado contra las fuerzas del orden público federales que repitió una larga lista de quejas familiares de Trump. “¿Cuándo dejará el FBI de interferir en las elecciones?” Jordan declaró emocionado.

Jordan ni siquiera representa el borde exterior de la ambición conservadora de usar las investigaciones de la Cámara para ajustar cuentas para Trump. A principios de esta semana, el Representante Matt Gaetz de Florida tuiteó que cuando los republicanos obtienen la mayoría, “deberían hacerse cargo de la @Enero6thCmte ¡y publique cada segundo de imágenes que exonerarán a nuestros Patriots!”.

Ese podría ser un puente demasiado lejos incluso para McCarthy. Pero mientras se esfuerza por superar la resistencia conservadora a su candidatura a orador, ya ha mostrado deferencia a las demandas de los miembros del país de Trump que constituyen el bloque dominante en su caucus. Un ejemplo fue el informe de que prometió a la representante Marjorie Taylor Greene que permitiría alguna investigación sobre el trato dado a los manifestantes del 6 de enero. Otro vino en su aparición a lo largo de la frontera de Texas esta semana. McCarthy fue más allá de prometer la supervisión del historial fronterizo de la administración Biden para plantear la noción mucho más incendiaria (pero también favorable a Fox) de acusar a Mayorkas.

Dent, el exrepresentante del Partido Republicano, me dijo que en todos estos frentes, los republicanos de la Cámara corren el riesgo de llevar la supervisión a un punto máximo de confrontación que puede dañar a sus miembros de escaños marginales al menos tanto como a Biden, en particular si se trata de lo que describió como ventilar Las quejas de Trump. “Estas madrigueras de conejo están llenas de peligro político en estos distritos más moderados”, dijo Dent.

Los demócratas esperan que las próximas investigaciones del Partido Republicano alienen a más votantes de lo que alarman. Varios estrategas demócratas me dijeron que creen que el enfoque en tantas causas conservadoras destacará las voces más extremas alineadas con Trump en el caucus republicano, como Jordan y Greene, y considerará a los votantes indecisos como una distracción de sus preocupaciones en la mesa de la cocina.

Leslie Dach, una veterana estratega de comunicaciones demócrata que ahora se desempeña como asesora principal del Proyecto de Integridad del Congreso, un grupo que se moviliza para responder a las investigaciones, me dijo que las investigaciones del Partido Republicano identificarán inexorablemente al partido con el mismo estilo polarizador de política similar a Trump que los votantes simplemente repudiaron en estados como Michigan, Pensilvania y Arizona. “Vimos en esta elección que los votantes rechazan el libro de jugadas de Trump y la política MAGA, pero eso es exactamente lo que verán en estas audiencias”, dijo.

Las investigaciones del Congreso siempre conllevan el riesgo de divulgaciones que podrían dañar o avergonzar a Biden y otros funcionarios. Y lo que sea que encuentren, las investigaciones también prometen desviar cantidades significativas de tiempo y energía de la administración. La Casa Blanca ya ha dotado de personal a una unidad en la oficina del abogado dedicada a responder a las consultas. Los departamentos del gabinete se esfuerzan por hacer lo mismo.

Reconociendo el riesgo político potencial, varios representantes republicanos recién elegidos en los distritos de Biden ya han instado a su partido a avanzar lentamente en las investigaciones y, en cambio, priorizar la acción en cuestiones económicas. Su problema es que McCarthy ya ha dado todos los indicios de que es probable que priorice las demandas de máxima confrontación de la mayoría pro-Trump de su grupo.

“Si el pasado es un prólogo, Kevin McCarthy caerá mucho del lado de la base republicana roja rubí y del lado pro-investigación, pro-guerra cultural”, dice Kelly. “Él nunca ha demostrado ser capaz de hacer frente a la periferia”. Y eso significa que los nuevos miembros de los distritos que se inclinan por Biden que le han proporcionado al Partido Republicano su estrecha mayoría tienen motivos para sudar casi tanto como la administración de Biden por el enjambre de investigaciones que los republicanos de la Cámara están a punto de desatar.