El gobierno del Reino Unido dice que más de 200 niños solicitantes de asilo están desaparecidos: NPR


Robert Jenrick, ministro de Estado británico para la inmigración, llega el martes a una reunión del gabinete en Downing Street en Londres.

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Robert Jenrick, ministro de Estado británico para la inmigración, llega el martes a una reunión del gabinete en Downing Street en Londres.

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LONDRES (AP) — Los partidos de oposición y los defensores de los niños acusaron el martes al gobierno del Reino Unido de poner en peligro a los jóvenes vulnerables, luego de que las autoridades dijeran que decenas de niños que llegaron a Gran Bretaña como solicitantes de asilo han desaparecido.

El ministro de Inmigración, Robert Jenrick, dijo a los legisladores que más de 200 niños y adolescentes menores de 18 años estaban desaparecidos en alojamientos aprobados por el gobierno. Dijo que la mayoría eran adolescentes de Albania.

El legislador del Partido Laborista, Peter Kyle, dijo que 76 niños habían desaparecido de un hotel en la ciudad costera de Brighton, en la costa sur, una de varias en todo el país donde los niños no acompañados son alojados temporalmente.

El observador El periódico esta semana citó fuentes de protección infantil y un denunciante no identificado que trabajaba para un contratista del gobierno diciendo que decenas de jóvenes habían sido secuestrados en la calle frente a un hotel de Brighton y metidos en automóviles.

“La verdad incómoda para nosotros es que si un niño relacionado con uno de nosotros en esta sala desapareciera, el mundo se detendría”, dijo Kyle en la Cámara de los Comunes. “Pero en la comunidad que represento desapareció un niño, luego cinco, luego una docena, luego 50 y actualmente hoy 76 están desaparecidos y no pasa nada”.

La portavoz de inmigración de los laboristas, Yvette Cooper, acusó al gobierno de “un abandono total del deber que está poniendo en riesgo a los niños”.

Rachel de Souza, comisionada de niños de Inglaterra, dijo que los informes de niños que desaparecen de los hoteles “han resaltado, una vez más, la vulnerabilidad de estos niños, que están en el limbo, con un grupo concertado de personas decididas a explotarlos”.

“Me preocupa la seguridad de este grupo de niños cuya vulnerabilidad se ve agravada por no hablar inglés, muchos de los cuales no tienen una red de apoyo y no conocen sus derechos”, dijo en una carta al Ministerio del Interior.

Jenrick dijo que los guardias de seguridad, las enfermeras y los trabajadores sociales estaban en los hoteles para garantizar que los niños estuvieran seguros.

Pero reconoció que “no tenemos poder para detener a niños solicitantes de asilo no acompañados en estos entornos y sabemos que algunos desaparecen”.

“Muchos de los desaparecidos son rastreados y localizados posteriormente”, dijo.

Jenrick dijo que no había visto evidencia de niños secuestrados en la calle, pero prometió investigar más a fondo.

“No voy a dejar pasar el asunto”, dijo.

Si bien Gran Bretaña recibe menos solicitantes de asilo que países europeos como Italia, Alemania y Francia, ha habido un gran aumento en el número de personas que intentan llegar al Reino Unido en pequeñas embarcaciones a través del Canal de la Mancha. Más de 45.000 personas llegaron a Gran Bretaña a través del Canal de la Mancha en 2022 y varias murieron en el intento.

El gobierno se ha comprometido a detener los viajes arriesgados, hasta ahora sin éxito.