El gran tenista de todos los tiempos Roger Federer pierde el último partido


El gran tenista Roger Federer jugó su último partido en el circuito profesional, poniendo fin a una carrera definida por la magia de los tiros, las actuaciones ganadoras de trofeos y los enfrentamientos contra rivales de élite en una época dorada para el tenis masculino.

En un partido de dobles que se desarrolló desde el viernes por la noche hasta el sábado, el jugador suizo se emparejó con su oponente Rafael Nadal para su despedida. Perdieron 6-4, 6-7, 9-11 contra el dúo estadounidense Frances Tiafoe y Jack Sock, quienes ganaron después de un agotador desempate para decidir los vencedores. Pero este partido fue más importante que el resultado.

“Lo superaremos de alguna manera”, dijo Federer entre lágrimas después del partido. “Ha sido un viaje perfecto y lo haría todo de nuevo.”

En la cancha gris carbón de la Laver Cup, Federer le recordó al mundo la destreza que deleitó a los fanáticos y asombró a los oponentes en una carrera que está terminando debido a las lesiones. Sin embargo, también mostró una falta de agudeza cuando conectó una devolución a la red para romper en el segundo set.

Federer y Nadal fueron presionados por sus compañeros de equipo en la cancha, con el serbio Novak Djokovic brindando consejos tácticos entre puntos. Los fanáticos en el O2 Arena en el sureste de Londres celebraron cada movimiento de Federer, incluido un tiro temprano que de alguna manera se coló entre la red y el apoyo.

Aún así, Federer y su rival español convertido en compañero de equipo lucharon duro por el Equipo de Europa contra los representantes del Equipo Mundial en un torneo que él ayudó a diseñar como la respuesta de su deporte a la competencia de golf de la Copa Ryder.

Federer y Nadal lloraron juntos cuando cayó el telón sobre una de las mejores historias del deporte, una carrera de victorias que supera con creces la pérdida de la despedida. Los rivales de toda la vida lo levantaron en el aire. Él y su esposa Mirka se abrazaron mientras la multitud rendía tributo.

Aunque la derrota no estaba en el guión, fue una noche de celebración para dos de los mejores y más serios competidores que haya visto el deporte. Cuando Nadal esquivó por poco una pelota que volaba directo a su cabeza, Federer soltó una carcajada, rompiendo tres décadas de calma en la cancha.

La preparación para el partido de retiro de Federer se comprimió en una semana intensa. La demanda de boletos se disparó. Ya estaban agotados. Los fanáticos sin boletos se reunieron frente a las pantallas gigantes fuera de la arena para ver a Federer por última vez, después de haber hecho cola antes para echar un vistazo a la práctica.

En lugar de acaparar la atención, compartió la atención con sus mayores competidores: Nadal, Djokovic y Andy Murray. En los días previos al partido, los “Cuatro Grandes” practicaron juntos en lo que Djokovic llamó una “experiencia única en la vida”. Esa camaradería se extendió a vestirse para la cena y posar frente al Tower Bridge iluminado de Londres.

Roger Federer, izquierda, y su compañero de dobles Rafael Nadal del Team Europe felicitan a Jack Sock y Frances Tiafoe del Team World tras su derrota en la Laver Cup © AFP vía Getty Images

Federer es el primero del cuarteto en renunciar. La pregunta ahora es cuánto tiempo continuarán los miembros restantes. Serena Williams, ganadora de 23 slams, jugó el que probablemente fue su último partido hace apenas unas semanas.

Tales salidas dejan un vacío que aumenta la presión sobre la próxima generación, incluida la número uno de las mujeres Iga Świątek de Polonia y el mejor jugador masculino Carlos Alcaraz de España, para convertir sus victorias en la cancha en el tipo de fama más amplia que atrae a nuevos fanáticos al tenis. .

Emular a Federer es convertir la promesa de la juventud en longevidad. A los 41 años, la decisión de Federer de retirarse en dobles en lugar del agotador aislamiento del juego individual es solo otra indicación de cómo más de 1.500 partidos han afectado su cuerpo.

Fue su primer partido desde que perdió en sets corridos ante Hubert Hurkacz en los cuartos de final de Wimbledon en 2021. Federer no gana un major desde el Abierto de Australia en 2018, aunque estuvo cerca en Wimbledon al año siguiente cuando no logró convertir. dos puntos de partido ante Djokovic.

A lo largo de su carrera, Federer recaudó más de $130 millones en premios y agregó cientos de millones más de lucrativos acuerdos de patrocinio, incluidos Rolex, Mercedes-Benz y Credit Suisse, cuyos logotipos destacaron en la arena el viernes.

Aunque su recorrido de 20 Grand Slams ya no es un récord, estableció nuevos estándares en el tenis masculino al superar el antiguo punto de referencia de Pete Sampras de 14 majors. Mientras que el campeón estadounidense se había retirado hace mucho tiempo cuando vio a Federer romper su récord en Wimbledon en 2009, Nadal y Djokovic no esperaron a que Federer lo dejara para seguir adelante.

Pero algunos de los récords del gran suizo perduran, incluidas 237 semanas consecutivas invicto como número uno del mundo masculino. También es el hombre de mayor edad en encabezar el ranking. Ningún hombre ha ganado más títulos de Wimbledon que Federer, quien triunfó allí ocho veces. Federer, que se convirtió en profesional en 1998, nunca abandonó un partido por lesión, fatiga o cualquier otra razón.

No importa lo que digan los libros de récords, el partido final de Federer fue un recordatorio de que el arte no puede ser capturado completamente por las estadísticas.