El herpes podría combatir el cáncer: estudio


Un virus del herpes diseñado genéticamente puede matar las células cancerosas al destruir y reducir los tumores

Investigadores del Reino Unido han desarrollado una forma de herpes simple que puede combatir el cáncer en pacientes resistentes al tratamiento, según los hallazgos presentados en el Congreso de la Sociedad Europea de Oncología Médica a principios de este año. El virus se inyecta en el tumor, donde se multiplica y revienta las células cancerosas desde adentro mientras promueve la respuesta inmunológica del cuerpo.

Llamado RP2, el virus del herpes modificado bloquea una proteína que inhibe la respuesta inmunitaria y “activa” los genes que desencadenan una reacción inmunitaria anticancerígena.

Los efectos secundarios fueron leves, afirmaron los investigadores, siendo los más comunes escalofríos, fatiga y fiebre. En un ensayo de 39 pacientes con cáncer de piel, esófago, cabeza y cuello y otros tipos de cáncer que no habían respondido a otros tipos de tratamiento, una cuarta parte observó una respuesta positiva: sus tumores dejaron de crecer, se encogieron y en un caso desaparecieron por completo. Ese paciente, que tenía un tumor en la glándula salival desde 2017, lleva dos años libre de cáncer.


Nuestro estudio muestra que un virus modificado genéticamente que mata el cáncer puede dar un doble golpe contra los tumores, destruyendo directamente las células cancerosas desde adentro y al mismo tiempo llamando al sistema inmunitario contra ellas.”, dijo el líder del estudio, Kevin Harrington, a Pharma Times.

Explicó que era raro obtener un resultado positivo tan claro de los ensayos clínicos de Fase 1, que se llevan a cabo para evaluar la seguridad de un tratamiento en lugar de su eficacia. El estudio fue patrocinado por Replimune, el fabricante del fármaco nivolumab, que se utilizó junto con el virus RP2 en 30 de los participantes del ensayo. Siete de los 30 receptores de nivolumab más RP2 se beneficiaron del tratamiento, y seis de ellos mantuvieron su mejoría más de un año después.

Los científicos del Instituto de Investigación del Cáncer de Londres no son los primeros en descubrir el potencial de los virus del herpes para combatir el cáncer. Un artículo de febrero publicado en la revista Clinical Cancer Research mostró un “virus del herpes simple experimental que combate el cáncer llamado G207” fue eficaz en la lucha contra el glioblastoma del cáncer de cerebro al atacar y matar las células tumorales.

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