El hombre conserva la roca durante años, con la esperanza de que sea oro. Resulta ser mucho más valioso: ScienceAlert


En 2015, David Hole realizaba prospecciones en el Parque Regional de Maryborough, cerca de Melbourne, Australia.

Armado con un detector de metales, descubrió algo fuera de lo común: una roca rojiza muy pesada que descansaba sobre una arcilla amarilla.

Se lo llevó a casa y probó todo para abrirlo, seguro de que había una pepita de oro dentro de la roca; después de todo, Maryborough está en la región de Goldfields, donde la fiebre del oro australiana alcanzó su punto máximo en el siglo XIX.

Para abrir su hallazgo, Hole probó con una sierra para rocas, una amoladora angular, un taladro, e incluso roció la cosa con ácido. Sin embargo, ni siquiera un mazo podría hacer una grieta. Eso es porque lo que estaba tratando de abrir con tanta fuerza no era una pepita de oro.

Como descubrió años después, se trataba de un meteorito raro.

“Tenía este aspecto esculpido y con hoyuelos”, dijo el geólogo del Museo de Melbourne, Dermot Henry. El heraldo de la mañana de Sídney en 2019.

“Eso se forma cuando atraviesan la atmósfera, se derriten por fuera y la atmósfera los esculpe”.

Incapaz de abrir la ‘roca’, pero aún intrigado, Hole llevó la pepita al Museo de Melbourne para su identificación.

“He mirado muchas rocas que la gente cree que son meteoritos”, dijo Henry a Channel 10 News.

De hecho, después de 37 años de trabajar en el museo y examinar miles de rocas, Henry dijo que solo dos de las ofrendas resultaron ser meteoritos reales.

Este era uno de los dos.

El meteorito de Maryborough, con una losa cortada de la masa. (Museo de Melbourne)

“Si viste una roca en la Tierra como esta y la levantaste, no debería ser tan pesada”, explicó el geólogo del Museo de Melbourne, Bill Birch, a El heraldo de la mañana de Sídney.

Los investigadores publicaron un artículo científico que describe el meteorito de 4.600 millones de años, al que llamaron Maryborough por la ciudad cerca de donde se encontró.

Pesa la friolera de 17 kilogramos (37,5 libras), y después de usar una sierra de diamante para cortar una pequeña rebanada, los investigadores descubrieron que su composición tenía un alto porcentaje de hierro, lo que la convertía en una condrita ordinaria H5.

Una vez abierto, también puede ver las diminutas gotas cristalizadas de minerales metálicos a lo largo de él, llamadas cóndrulos.

“Los meteoritos brindan la forma más barata de exploración espacial. Nos transportan en el tiempo y brindan pistas sobre la edad, la formación y la química de nuestro Sistema Solar (incluida la Tierra)”, dijo Henry.

“Algunos permiten vislumbrar el interior profundo de nuestro planeta. En algunos meteoritos, hay ‘polvo de estrellas’ incluso más antiguo que nuestro Sistema Solar, lo que nos muestra cómo se forman y evolucionan las estrellas para crear elementos de la tabla periódica.

“Otros meteoritos raros contienen moléculas orgánicas como aminoácidos, los componentes básicos de la vida”.

primer plano de la meteorita de maryboroughUna losa cortada del meteorito de Maryborough. (Abedul et al., PRSV, 2019)

Aunque los investigadores aún no saben de dónde vino el meteorito y cuánto tiempo pudo haber estado en la Tierra, tienen algunas conjeturas.

Nuestro Sistema Solar fue una vez una pila giratoria de rocas de condrita y polvo. Eventualmente, la gravedad unió mucho de este material en planetas, pero la mayoría de los restos terminaron en un enorme cinturón de asteroides.

“Es muy probable que este meteorito en particular salga del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, y algunos asteroides lo empujaron hacia afuera chocando entre sí, y un día choca contra la Tierra”, dijo Henry a Channel 10 News.

La datación por carbono sugiere que el meteorito ha estado en la Tierra entre 100 y 1000 años, y ha habido varios avistamientos de meteoritos entre 1889 y 1951 que podrían corresponder a su llegada a nuestro planeta.

Los investigadores argumentan que el meteorito de Maryborough es mucho más raro que el oro, lo que lo hace mucho más valioso para la ciencia. Es uno de los 17 meteoritos jamás registrados en el estado australiano de Victoria, y es la segunda masa condrítica más grande, después de una enorme muestra de 55 kilogramos identificada en 2003.

“Este es solo el decimoséptimo meteorito encontrado en Victoria, mientras que se han encontrado miles de pepitas de oro”, dijo Henry a Channel 10 News.

“Mirando la cadena de eventos, es bastante, se podría decir, astronómico que se haya descubierto”.

Ni siquiera es el primer meteorito que tarda unos años en llegar a un museo. En una historia particularmente sorprendente que ScienceAlert cubrió en 2018, una roca espacial tardó 80 años, dos dueños y una temporada como tope de puerta antes de finalmente ser revelada por lo que realmente era.

Ahora es probablemente un buen momento para revisar su patio trasero en busca de rocas particularmente pesadas y difíciles de romper: podría estar sentado en una mina de oro metafórica.

El estudio fue publicado en Actas de la Royal Society of Victoria.

Una versión de este artículo se publicó originalmente en julio de 2019.