El hombre detrás de los asesinatos en Amazon de Dom Phillips y Bruno Pereira es capturado, dice la policía


Un traficante de pesca ilegal ordenó a sus secuaces que mataran a un experto en tribus indígenas en junio porque estaba interrumpiendo el comercio ilícito de caza, dijeron el lunes las autoridades brasileñas, lo que provocó un asesinato que también dejó muerto a un periodista británico. Los asesinatos atrajeron la atención internacional sobre el sangriento conflicto por la selva amazónica.

Funcionarios de la policía federal brasileña dijeron que habían reunido pruebas que mostraban que Rubén Dario da Silva Villar, un colombiano conocido como Colombia, había ordenado el asesinato de Bruno Pereira, de 41 años, activista y exfuncionario del gobierno brasileño, porque estaba ayudando a las tribus indígenas a combatir. la pesca y la caza ilegales.

Como resultado, dijeron, estaba dañando el negocio del Sr. Villar.

Cuando otros hombres fueron a cumplir las órdenes, persiguiendo al Sr. Pereira en un bote y disparándole con escopetas, también mataron a la persona con la que estaba: Dom Phillips, de 57 años, un periodista independiente británico que había escrito para The Guardian y The New York Times y estaba viajando por el Amazonas trabajando en un libro.

Villar es ahora al menos el cuarto hombre arrestado por los asesinatos de Pereira y Phillips. La policía federal también acusó a otros tres hombres de matar a los hombres o ayudar a ocultar sus cuerpos. La policía dijo que también estaban buscando a otro hombre que, según creen, les dio una de las armas homicidas a los pistoleros y luego ayudó a esconder los cuerpos.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley dijeron que planeaban acusar al Sr. Villar de los asesinatos, poniendo fin en gran medida a la investigación de los asesinatos. Pero los activistas indígenas de la región dijeron que se necesitaba hacer más trabajo.

“¿Quién está financiando a estas personas para que puedan continuar con sus actividades ilegales?” preguntó Eliesio Marubo, abogado de Univaja, una asociación indígena que, junto con Pereira, ayudó a organizar patrullajes en la región. “La policía federal no contestó eso. Necesitamos una investigación más profunda”.

La policía dijo que creía que el Sr. Villar ordenó los asesinatos basándose en el testimonio de testigos y registros que mostraban que él suministró las municiones utilizadas en el asesinato y pagó los abogados de uno de los pistoleros.

The Times no pudo contactar al Sr. Villar ni a un abogado que lo represente. Un abogado que había estado trabajando en su nombre dijo que había dejado el caso.

El Sr. Pereira y el Sr. Phillips viajaban a lo profundo del Amazonas a principios de junio para reunirse con un grupo de hombres indígenas que patrullaban el Valle de Javari, una reserva indígena remota del tamaño de Portugal que alberga al menos 19 grupos aislados.

Los hombres indígenas habían asumido las patrullas en un esfuerzo por combatir la pesca y la caza ilegales desenfrenadas en la región, que habían aumentado después de que el gobierno brasileño abandonara en gran medida el área, particularmente bajo la administración del expresidente de extrema derecha, Jair Bolsonaro.

El Sr. Pereira, quien una vez fue el ex alto funcionario de Brasil sobre tribus aisladas, estaba entrenando a los hombres indígenas para documentar los delitos usando teléfonos inteligentes y drones, y el Sr. Phillips los estaba entrevistando para un libro que estaba escribiendo sobre la forma en que las personas estaban tratando de salvar el Amazonas.

Las patrullas indígenas habían tenido éxito en ocasiones, incluso llevando a las autoridades a un cazador furtivo con 650 libras de caza ilegal y casi 900 libras de pescado ilegal. Las patrullas habían molestado a Villar, quien había dirigido una operación de tráfico en el área, una región de la selva tropical violenta y plagada de delitos en la frontera de Brasil, Colombia y Perú, dijo la policía.

La policía arrestó por primera vez al Sr. Villar en julio por usar una identificación falsa cuando se le preguntó sobre los asesinatos. Más tarde fue puesto en libertad. La policía lo arrestó nuevamente en diciembre por violar las reglas de su liberación anterior. Ha estado detenido desde entonces.