El idioma Manx está experimentando un renacimiento en la Isla de Man


ST JOHN’S, Isla de Man — Los chillidos de risa que resuenan en el patio de recreo suenan como cualquier otra escuela primaria en su primera semana de regreso a clases.

Sin embargo, escuche atentamente, y hay algo raro en la charla de los niños: el idioma Manx, una lengua antigua que alguna vez se temió olvidada.

Pero gracias en parte a estos estudiantes de Bunscoill Ghaelgagh, una escuela en la Isla de Man, el idioma que estuvo profundamente entrelazado en cientos de años de historia local ahora se está convirtiendo en parte del futuro de la isla.

Fue hace poco más de una década cuando la UNESCO declaró extinto el idioma, y ​​los estudiantes que entonces estudiaban en la escuela se opusieron fuertemente. Para demostrar que el idioma estaba todo menos muerto, escribieron una carta al organismo de la ONU, en Manx.

“Estaba al borde del abismo, pero lo hemos devuelto a la vida”, dijo Julie Matthews, la directora de la escuela, quien señaló que el esfuerzo decidido de sus alumnos provocó una nueva categorización de la UNESCO de Manx como ” lengua revitalizada”.

En una visita reciente a Bunscoill Ghaelgagh (pronunciado BUN-scull GILL-gackh), la evidencia de que Manx todavía estaba muy en uso estaba en todas partes.

Dos niñas dibujando un reloj con tiza en el pavimento del patio de la escuela contaron uno, dos, tres en Manx: nane, jees, tree. Un cartel colgado sobre una ordenada fila de loncheras indicaba los días de la semana en Manx. En un salón de clases cercano, un maestro impartió una lección de geografía en Manx.

La escuela, con 53 estudiantes, es solo una de las muchas formas en que el idioma se mantiene vivo en la isla, ubicada en el Mar de Irlanda, entre el norte de Inglaterra e Irlanda.

“Estamos tratando de que sea accesible para todos e inclusivo”, dijo Ruth Keggin Gell, oficial de desarrollo del idioma manx en Culture Vannin, una fundación establecida por el gobierno de la isla, una dependencia autónoma de la corona británica que no es una parte del Reino Unido, pero cuyos residentes son ciudadanos británicos.

“No importa si se acaba de mudar a la Isla de Man ayer”, agregó la Sra. Keggin Gell. “Si quieres aprender Manx, entonces está abierto para ti; igualmente, si has estado aquí toda tu vida.”

Si bien la UNESCO se equivocó en 2009 cuando dijo que Manx estaba muerto, el error era comprensible.

Durante siglos, Manx, parte de la familia de lenguas celtas como el irlandés y el gaélico escocés, fue la forma en que las personas de la isla se comunicaban en su vida cotidiana. Pero en el siglo XIX, el idioma inglés lo había superado, y muchos en la Isla de Man criaron a sus hijos para que hablaran solo inglés en medio de una actitud cada vez más despectiva, a veces incluso hostil, hacia Manx.

Pero incluso cuando el uso del idioma estaba decayendo, había gente que luchaba por su preservación. La Manx Language Society se fundó en 1899 y, a fines de la década de 1940, se hicieron esfuerzos para registrar a los últimos hablantes nativos de Manx. En la década de 1960, los esfuerzos de reactivación comenzaron en serio, y el advenimiento de las nuevas tecnologías ha permitido a los oradores conectarse en línea y digitalizar textos antiguos y compartir música y literatura de Manx.

La supervivencia de Manx en el siglo XXI es un testimonio del sentido que tiene la isla de sí misma como un lugar aparte, con su propia identidad y autonomía política.

Un recordatorio de esa autonomía es visible al otro lado de la calle del Bunscoill: Tynwald Hill, un lugar de reunión de la isla desde al menos el siglo XIII y todavía se usa para una reunión anual al aire libre del Parlamento de la isla.

Aunque el idioma lo habla solo una fracción de la población, su huella es visible prácticamente en todas partes, incluidas las lápidas con inscripciones en manés, nombres de lugares y señales de tráfico.

En toda la isla, la gente está tratando de infundir Manx en su vida diaria, con muchos adultos tomando lecciones de Manx y bandas en idioma Manx tocando en pubs. Cada noviembre, la isla alberga el Cooish (pronunciado koosh), un festival de cinco días de la lengua y la cultura de Manx.

Un domingo por la tarde de septiembre, las familias celebraron un picnic en Thie ny Gaelgey, o la Casa de la Lengua Manx, y jugaron fútbol al sol, mientras conversaban en Manx.

“Tiene un efecto de bola de nieve”, dijo la Sra. Keggin Gell sobre la forma en que el idioma se estaba incorporando a la vida en la isla. “Puede ser un poco como una bola de nieve de crecimiento más lento, pero definitivamente es una bola de nieve”.

Alrededor de 2200 personas ahora pueden hablar, leer o escribir en Manx, según las últimas cifras del censo, y el objetivo del gobierno es ver que ese número se duplique con creces en los próximos 10 años.

En la ciudad de Peel, en la costa occidental de la isla, las colinas onduladas dan paso a una playa de arena. Las ruinas de una iglesia del siglo XVI se encuentran a lo largo de una calle, con un grabado que informa a los transeúntes que “prestó servicio en gaélico de Manx hasta 1939”. En el frente de un edificio morado en una esquina de la calle, un letrero sobre la puerta dice: “Shamyr Hey” – Manx para salón de té.

Phil Gawne, de 57 años, y Annie Kissack, de 63, una pareja casada, hablan manx con fluidez y ayudaron a establecer el Bunscoill en una antigua escuela de la era victoriana en St. John’s, un pueblo en el valle central de la isla, cerca de varios lugares destacados.

El Sr. Gawne creció conociendo a algunos parientes mayores que podían hablar un poco de Manx, pero no fue hasta finales de la década de 1970, dijo, cuando hubo una afluencia de nuevos residentes en la isla, que sintió el deseo de saber más sobre el idioma.

“Supongo que sentí que mi identidad estaba siendo amenazada dramáticamente porque había una generación de parientes ancianos que se estaban muriendo”, dijo Gawne.

La pareja, que vive en una granja en un pequeño pueblo de la isla, decidió criar a sus dos hijos como hablantes de Manx a principios de la década de 1990. Comenzaron un grupo de juego con otros padres jóvenes que también estaban enseñando a sus hijos Manx a compartir el idioma, que finalmente se convirtió en la organización benéfica educativa Mooinjer Veggey (pronunciado MUN-ja VAIR-ga), o Manx para gente pequeña.

“Aparte de nosotros y nuestros amigos, no había ninguna otra persona que estuviera criando a sus hijos como hablantes de Manx”, dijo el Sr. Gawne. “Y es justo decir que se convirtieron en lo que hemos descrito como los primeros nuevos hablantes nativos”.

Cuando los niños del grupo de juego estaban listos para la escuela primaria, los padres presionaron al departamento de educación para que les diera clases de idioma manx. Ese esfuerzo finalmente se convirtió en el Bunscoill, que se fundó oficialmente en 2001. Desde entonces, cientos de estudiantes han pasado por sus puertas.

No siempre ha sido fácil, desde una perspectiva pedagógica.

Los maestros de la escuela, que incluyeron a la Sra. Kissac antes de que se jubilara hace dos años, a menudo han tenido que crear sus propios materiales de aprendizaje. Pero a lo largo de los años, los libros y los recursos disponibles han crecido junto con la escuela.

“Con el tiempo, cosas como el acceso a los recursos han mejorado enormemente”, dijo la Sra. Kissak.

Andrew Traynor, de 38 años, padre de dos hijos en la escuela, que hasta ahora han recibido toda su educación en Manx, dijo que Bunscoill había sido vital para restaurar el idioma y fortalecer los lazos con la cultura de la isla.

“Recibimos fragmentos de Manx en casa”, dijo Traynor. “La historia del idioma manx en la isla ha sido muy difícil, y es bueno que la gente lo retome”.

De alguna manera, la escuela se siente como la culminación de décadas de esfuerzos para revivir el idioma Manx.

“Si estuviera hablando contigo hace 30 años, esta sería una conversación muy diferente”, dijo Gawne. “Ahora, casi se acepta que se debe cuidar el idioma manx”.