El Mundial de Qatar es una catástrofe climática

Cuando la Federación Internacional de Fútbol Asociación (FIFA), el organismo rector del fútbol mundial, proclamó que la Copa del Mundo de 2022 en Qatar sería “un evento completamente neutral en carbono”, la risa colectiva que surgió de los ambientalistas podría haber impulsado un parque eólico. . La organización ambiental sin fines de lucro Carbon Market Watch criticó lo que llamó la “contabilidad creativa” de la FIFA y emitió un informe en el que afirmaba que el objetivo declarado de los organizadores de la Copa del Mundo “alcanzar la neutralidad de carbono antes de que comience el torneo” era, en el mejor de los casos, fantasioso. Los cálculos de la huella de carbono, señaló el informe, “solo pueden realizarse después el evento”, por lo que anunciar el estado de cero neto de antemano “es prematuro e inviable”.

A medida que las pasiones de los fanáticos del fútbol se encienden durante la Copa del Mundo, tiene sentido reducir la velocidad y evaluar racionalmente las afirmaciones de sostenibilidad de la FIFA. Lo que está en juego es más alto que nunca: los efectos de la perturbación climática continúan intensificándose en todo el mundo, y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente está implorando a las naciones que “reduzcan con urgencia las emisiones de gases de efecto invernadero para limitar los impactos del cambio climático”. Si bien la huella de carbono de 64 partidos de fútbol jugados durante un solo mes puede parecer insignificante, en comparación con el enorme desafío climático que enfrentamos colectivamente, la postura resbaladiza de la FIFA simboliza las prácticas engañosas demasiado comunes que muchas organizaciones, empresas y gobiernos utilizan para engañar a la gente a pensar que están abordando el cambio climático mientras que, en cambio, hacen poco.

Para muchos, la afirmación de los organizadores de la Copa Mundial de un torneo “totalmente neutral en carbono” en Qatar tiene el inconfundible tinte de lavado verde: una muestra pública de preocupación por el medio ambiente y una inclinación a reclamar el crédito por brindar soluciones mientras se hace lo mínimo indispensable, si es necesario. cualquier cosa, para hacer mejoras ecológicas reales. Y esto no es solo un problema del fútbol: la mayoría de los megaeventos deportivos son desastres de carbono. En resumen, esto equivale a señalar la virtud envuelta en un manto verde deportivo, el tipo de “narcisismo encubierto … disfrazar[d] como altruismo” que Taylor Swift nos advirtió en su canción “Anti-Hero”. El lavado verde no solo tiene sus raíces en el engaño, sino que estructura el permiso para seguir adelante con la contaminación del statu quo cuando, en realidad, necesitamos una acción urgente.

La Copa del Mundo de Qatar se perfila como un lavado verde por excelencia. En su informe reciente, Carbon Market Watch encontró que cuando la FIFA tabuló la huella de carbono para construir siete nuevos estadios, ignoró enormes fuentes de carbono, subestimando las emisiones por un factor de ocho. Los partidos del torneo se llevarán a cabo en ocho estadios, de los cuales solo uno es anterior al período previo a la Copa del Mundo. Uno de los nuevos lugares, llamado Estadio 974 porque se construyó con contenedores de envío 974, se desarmará para reutilizarlo después del megaevento, un proceso que lleva su propia carga de carbono. El informe de Carbon Market Watch señaló que muchos de los “planes heredados de Qatar plantean dudas sobre qué tan sostenibles serán en la práctica”, dada su quijotesca “metodología contable”, que se basa en suposiciones sobre la demanda local de estadios con calidad de Copa del Mundo a raíz de el torneo.

Los anfitriones de la Copa del Mundo a menudo sostienen que los estadios construidos para el torneo permanecerán en uso permanente y sólido después de su conclusión, una afirmación que les permite distribuir su huella de carbono durante muchos años en lugar de todos a la vez durante la construcción y el evento. Un portavoz del Comité Supremo de Entrega y Legado, uno de los organizadores de la Copa del Mundo, dijo Bloomberg que está “trabajando para garantizar que no haya ‘elefantes blancos’ después del torneo mediante el desarrollo de usos heredados para todas las sedes del torneo”. Pero es difícil creer las afirmaciones de que los cavernosos estadios estándar de la FIFA construidos para el evento se usarán regularmente en los años venideros, incluso si después se reducen un poco. Después de todo, la cultura futbolística de Qatar está relativamente poco desarrollada. Incluso países fanáticos del fútbol como Rusia, Brasil y Sudáfrica, anfitriones de las tres Copas Mundiales masculinas anteriores, se han quedado con una manada de estadios de elefantes blancos.

Además del costo de carbono de los estadios, Qatar espera ver la friolera de 1.300 vuelos diarios hacia y desde el país durante la Copa del Mundo. Pero esa no es la única fuente de emisiones de los aviones. Las semillas de césped que darán origen a las impecables canchas del torneo han sido transportadas desde Norteamérica en aviones climatizados. Y estos campos no se riegan solos. Los jardineros que mantienen los ocho campos del estadio, así como los 136 campos de práctica, rocían cada campo con 10.000 litros de agua desalinizada todos los días en invierno. En verano, las parcelas requieren la friolera de 50.000 litros cada una. El proceso de desalinización, que requiere mucha energía y es necesario en Qatar debido a los insignificantes suministros de agua superficial y subterránea del país, solo aumenta la huella de carbono.

Más allá de esto, las afirmaciones de sostenibilidad de la FIFA dependen en gran medida de los esquemas de compensación de carbono. Los programas de compensación, que permiten a las personas y las empresas comprar créditos de carbono que pagan proyectos ambientales en todo el mundo a cambio de cancelar su propia huella de carbono, no solo son notorios por ser ineficaces sino también por impulsar el “colonialismo del carbono”, por el cual los países en el Sur Global están encargados de ejecutar proyectos de compensación de carbono que solo terminan beneficiando a los libros de contabilidad ambientales del Norte Global. Por ejemplo, una investigación del Oakland Institute descubrió que Green Resources, una empresa forestal registrada en Noruega, estableció esquemas de compensación de carbono en Uganda que provocaron la interrupción de los medios de subsistencia de más de 8000 personas debido al desplazamiento forzado y la contaminación.

Los organizadores de la Copa Mundial de Qatar ayudaron a establecer su propia agencia de compensación de carbono llamada Global Carbon Council, que hasta ahora ha autorizado tres proyectos: un central hidroeléctrica y un parque eólico en Turquía y un parque eólico en Serbia. Pero el miembro del equipo de políticas de Carbon Market Watch, Gilles Dufrasne, dijo Le Monde, “Estos son proyectos de energía renovable que generalmente están excluidos del sistema de mercado de carbono. Comprar estos créditos no tiene ningún efecto beneficioso sobre el clima, ya que no cambian la viabilidad del proyecto que los genera”.

El lavado verde de la FIFA también se extiende al patrocinio. A principios de este año, QatarEnergy, uno de los mayores proveedores de gas natural licuado del mundo, firmó como patrocinador oficial de la FIFA. De acuerdo con un informe del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, el gas natural licuado no es el cacareado “combustible puente” que prometen los impulsores: dicho gas en realidad puede prevenir la transición a las energías renovables cuando las personas lo eligen en lugar de ir directamente a opciones más ecológicas como la eólica o la solar. Sin embargo, el anuncio de la FIFA sobre el acuerdo establece que QatarEnergy es “responsable del desarrollo de recursos energéticos más limpios”. Los patrocinios de hidrocarburos son puro lavado verde y no tienen cabida en la era del cambio climático.

Estamos ante un clima Qatarstrophe. La Copa Mundial de Qatar muestra que la sostenibilidad al estilo FIFA es un poco como tratar de comprar Bigfoot con un cubo de criptomonedas: solo porque creas que algo es real no significa que lo sea.

Los megaeventos deportivos son populares entre los funcionarios electos y las élites económicas bien posicionadas porque preparan el escenario para oportunidades fotográficas llenas de palmadas en la espalda y acuerdos. Con miles de millones de dólares circulando por el sistema deportivo mundial, los megaeventos brindan proximidad al dinero, el poder y el prestigio. En medio de esta baraja de dinero de alto riesgo, las preocupaciones ambientales a menudo se dejan de lado, se relegan a una idea de último momento. Los gobiernos, los organismos deportivos como la FIFA y sus socios corporativos continúan saliéndose con la suya porque casi no hay supervisión independiente y, por lo tanto, poca rendición de cuentas.

El fútbol no está solo en esto. Tres Juegos Olímpicos recientes, Tokio 2020, Río de Janeiro 2016 y Sochi 2014, obtuvieron algunos de los peores puntajes de sostenibilidad ambiental. Cuando se trata de megaeventos deportivos, las afirmaciones de sostenibilidad suelen ser más aspiracionales que verificables.

Todo esto plantea una pregunta importante: ¿es posible organizar un megaevento deportivo neutral en carbono? El tamaño cada vez mayor de estos eventos probablemente pone las emisiones netas cero fuera de alcance. Un estudio reciente encontró que entre 1964 y 2018, la Copa Mundial de fútbol y los Juegos Olímpicos se multiplicaron por 60 en términos de cantidad de deportes, atletas, periodistas, espectadores, marketing y costos involucrados. Exigir la eliminación de la construcción de nuevos estadios podría ayudar a limitar las emisiones, pero eso significaría esencialmente crear una lista corta de anfitriones potenciales que históricamente son los principales responsables del calentamiento global en primer lugar. La huella de carbono de los viajes, que según la FIFA representa el 52 por ciento de todas las emisiones de la Copa Mundial de Qatar, está integrada en el torneo mundial y es difícil de eludir a menos que se reduzca la cantidad de fanáticos que viajan, una perspectiva que es difícil de imaginar.

Los megaeventos deportivos, tal como se organizan actualmente, son insostenibles. Desde que la FIFA y el Comité Olímpico Internacional aumentaron sus reclamos ambientales en la década de 1990, sus eventos solo se han vuelto más grandes y sus impactos se han vuelto más severos. El lavado verde anestesia al público sobre los impactos ambientales de los megaeventos deportivos, insinuando engañosamente que las elecciones individuales de los consumidores mejorarán la crisis ecológica que se está desarrollando. El lavado verde desdibuja la realidad de que los megaeventos deportivos son vehículos que cambian de forma para el capital global y que dejan marcas indelebles en las ciudades, los ecosistemas y nuestro futuro colectivo.

Este es un artículo de opinión y análisis, y las opiniones expresadas por el autor o autores no son necesariamente las de Científico americano.