El Papa y Sasakawa en Llamamiento Global para un Mundo Libre de Lepra — Asuntos Globales


El Papa Francisco y Yohei Sasakawa, Embajador de Buena Voluntad para la Eliminación de la Lepra, encabezaron un llamamiento mundial para acabar con la lepra y la estigmatización de las personas afectadas. La declaración del Papa fue leída en el segundo simposio internacional sobre la enfermedad de Hansen en Roma organizado por la Santa Sede, la Iniciativa Sasakawa Leprosy (Enfermedad de Hansen), la Fundación francesa Raoul Follereau y la Asociación italiana Amici di Raoul Follereau. Crédito: Joyce Chimbi/IPS
  • de Joyce Chimbi (Nairobi)
  • Servicio Inter Press

La pandemia de coronavirus ha afectado los servicios de lepra, lo que dificulta que las personas afectadas por la lepra reciban tratamiento y atención por discapacidad y interrumpió los hallazgos de casos de lepra, lo que provocó una gran caída en los casos a partir de 2020 a pesar de muchos casos de lepra sin diagnosticar ni tratar.

“La lepra es una enfermedad infecciosa antigua, pero es curable. La detección temprana y el tratamiento de la lepra son de suma importancia. Debemos promover la búsqueda de nuevos casos y asegurar que sean tratados. He visto a muchas personas con discapacidad por falta de tratamiento”, dice Yohei Sasakawa, Embajador de Buena Voluntad de la OMS para la Eliminación de la Lepra.

En un esfuerzo por llamar la atención mundial sobre la transmisión cero de la lepra, la discriminación cero y la exclusión cero, la Santa Sede, la Iniciativa contra la lepra de Sasakawa (Enfermedad de Hansen), la Fundación francesa Raoul Follereau y la Asociación italiana Amici di Raoul Follereau están copatrocinando la segunda conferencia internacional simposio sobre la Enfermedad de Hansen en Roma, 23 al 24 de enero de 2023.

El primer simposio internacional se llevó a cabo de manera similar en el Vaticano y se tituló ‘Hacia una atención holística para las personas con la enfermedad de Hansen, respetuosa de su dignidad’. El resultado fue una pausa en la propagación de la enfermedad de Hansen hasta la pandemia de COVID-19.

A raíz de las interrupciones causadas por COVID-19, los oradores y participantes expresaron temores y preocupaciones de que la situación empeore y empeore.

El simposio en curso es, por lo tanto, un llamamiento mundial para que nadie se quede atrás en la lucha contra la lepra y para acabar con el estigma y la discriminación. Además, examinar los avances logrados desde el primer simposio internacional y las barreras que aún se interponen en el camino hacia un mundo libre de lepra.

Es importante destacar que el simposio incluyó la ceremonia de lanzamiento del Llamamiento mundial 2023 para poner fin al estigma y la discriminación contra las personas afectadas por la lepra.

Como tal, el simposio es una oportunidad para discutir la discriminación cero y escuchar testimonios y mejores prácticas con especial atención al papel de los líderes religiosos, las perspectivas de los actores clave de la comunidad mundial de leprosos, así como recomendaciones y sugerencias sobre el mejor camino a seguir.

En términos más generales, el simposio es una plataforma para considerar cómo las personas y comunidades socialmente vulnerables, especialmente aquellas compuestas por personas con discapacidad debido a enfermedades, se han visto afectadas por el impacto de la pandemia de coronavirus y proponen formas de superar su difícil situación.

Quienes hablaron en nombre de los organizadores del simposio, incluido el Papa Francisco, enfatizaron que la lepra es curable y que el tratamiento en las primeras etapas puede prevenir la discapacidad. Si no se trata, la lepra puede causar daños progresivos y permanentes en la piel, los nervios, las extremidades y los ojos.

Una declaración leída en nombre del Papa Francisco alentó a la comunidad mundial a emular al buen samaritano, a no hacer la vista gorda y pasar por alto como personas afectadas por la lepra como rechazadas y excluidas de la comunidad.

“Nos hemos acostumbrado a pasar. No podemos olvidar a nuestros hermanos y hermanas. Esta es una oportunidad maravillosa para construir la inclusión. Trabajar en tres áreas: cero enfermedad, ayudar a los afectados a través de la atención y el tratamiento, el alimento espiritual y reintegrarlos a la sociedad”, se lee en parte del comunicado.

Hablando en el simposio, un representante de Novartis dijo que la terapia multidrogas (MDT, por sus siglas en inglés) es la columna vertebral hacia cero lepra, y su libre disponibilidad ha reducido la carga global de enfermedades en un 95 por ciento en las últimas tres décadas.

Las donaciones de Novartis MDT han ayudado a tratar a más de 7,3 millones de pacientes desde el año 2000, interrumpiendo significativamente la transmisión de la lepra y evitando discapacidades. Pero aún hay un largo camino por recorrer.

Novartis dijo que se detectan aproximadamente 200.000 nuevos casos de lepra cada año, y aproximadamente 2,3 millones de personas viven con una discapacidad causada por la lepra.

Entre los nuevos casos, la OMS dice que se detectaron aproximadamente 7.198 casos nuevos con discapacidades de grado 2 (G2D), y la nueva tasa de G2D se registró en 0,9 por millón de habitantes.

La discapacidad en la lepra está definida por el sistema de clasificación de la OMS; el grado 0 indica ausencia de discapacidad, mientras que el grado 1 significa pérdida de la sensibilidad protectora en ojos, manos y pies. El grado 2 es más grave ya que indica la presencia de deformidades o daños visibles en los ojos, las manos o los pies.

Sasakawa enfatizó que no es suficiente que las personas reciban tratamiento, “porque incluso después de que son tratados y curados médicamente, siguen afectados por la lepra. La discriminación es antigua, está profundamente arraigada y continúa.

Novartis dice que la colaboración es clave y volver a involucrar a aquellos que pueden haberse perdido en el camino. En total, oradores como el Dr. Benedict Quao destacaron la necesidad de centrarse, priorizar, elaborar estrategias y trabajar juntos a nivel nacional, regional y mundial. Esto, dijo, producirá una hoja de ruta sostenible.

Quao dirige el Programa Nacional contra la Lepra en Ghana y también es miembro de la Alianza Global para la Lepra Cero, respaldada por cómo la acción alineada puede impulsar el progreso hacia la lepra cero y el estigma y la discriminación cero.

Informe de la Oficina de la ONU de IPS


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