el poder de las conexiones y sus consecuencias — Asuntos globales


  • Opinión por Simon Commander, Saul Estrin (Londres)
  • Servicio Inter Press

Esto se debe a que las omnipresentes estructuras corporativas asiáticas de Business Groups trabajan sistemáticamente con los políticos en Asia para crear un poder de mercado excesivo y una concentración general. Han demostrado ser muy hábiles para atrincherarse.

Aunque, al concentrar los recursos en relativamente pocas manos, esto fue un motor de crecimiento bastante efectivo en el último medio siglo, la limitación de la competencia y el freno a la innovación amenazan el progreso futuro.

Las redes de conexiones omnipresentes y altamente resilientes que existen entre las empresas y los políticos han proporcionado una columna vertebral común para el desarrollo asiático y han traspasado los sistemas políticos. Caracterizamos estas redes como el Mundo de las Conexiones.

Ese mundo comprende una red de interacciones entre empresas y políticos/partidos políticos que son altamente transaccionales y comúnmente contienen grados significativos de reciprocidad.

Por lo tanto, los políticos recurren a las empresas para hacer campañas o contribuciones personales; pagar sobornos; proporcionar puestos de trabajo para la familia o los asociados y, al mismo tiempo, proporcionar favores recíprocos, como la creación de puestos de trabajo en regiones o en momentos políticamente ventajosos.

Al mismo tiempo, las empresas buscan en los políticos protección frente a la competencia nacional o extranjera; para la oferta de subsidios, préstamos y/o contratos del sector público. Todas las partes se benefician de estas interacciones, creando un equilibrio de economía política estable.

Estos arreglos han servido bien a Asia durante el último medio siglo, con la participación de Asia en la economía mundial aumentando del 9% en la década de 1970 a casi el 40% en la actualidad. Sin embargo, el mundo de las conexiones proporcionará una base menos favorable para el crecimiento en el futuro por una variedad de razones. Ni los políticos ni los grupos empresariales tienen suficiente interés en estimular la competencia, ya sea mediante la entrada de multinacionales nacionales o extranjeras como competidores.

Además, debido a que los grupos empresariales asiáticos suelen estar muy diversificados, con el control de la oligarquía o la dinastía reforzado por participaciones cruzadas y pirámides de propiedad, sus consecuencias económicas deben medirse no solo por las medidas tradicionales del poder de mercado, sino también por los niveles generales de concentración como, por ejemplo, indicada por la participación de los ingresos totales de las cinco empresas más grandes en relación con el PIB.

Para poner esto en contexto, mientras que el índice de concentración de mercado (CR5) de las empresas más grandes de EE. UU., principalmente en los sectores tecnológicos, suele ser alto, el índice de concentración general de cinco empresas es solo de alrededor del 3 %. Las cifras comparables en Asia en 2018 son mucho más altas, como se puede ver en la Figura 1. El CR5 en Corea del Sur supera el 30 % e incluso en economías muy grandes, India y China, supera el 10 %.

Los hallazgos son aún más claros cuando consideramos las diez empresas más grandes (CR10). En los EE. UU., esto es solo alrededor del 4%, pero en Corea del Sur supera el 40% y en India y China supera el 15%.

De cara al futuro, las consecuencias del mundo de las conexiones serán mucho menos favorables, sobre todo porque el crecimiento tendrá que depender cada vez más de la innovación. Las redes existentes son, en su mayor parte, inadecuadas para promover la innovación que prospera en un ecosistema abierto de universidades científicas y parques empresariales, financiadores de capital, abogados y empresarios y una sana voluntad de arriesgar y perder.

Además, el mundo de las conexiones excluye a los nuevos participantes, absorbe capital y trabajadores y gerentes calificados y suprime el entorno competitivo tan esencial para el proceso de prueba y error en el corazón de gran parte de la innovación exitosa. Incluso cuando los propios grupos empresariales son innovadores, hay relativamente poca innovación en la economía en general. ¿Cuáles deberían ser las políticas y otras medidas que podrían abordar las deficiencias del mundo de las conexiones? En el centro del menú de políticas para aflojar el control de las empresas arraigadas tendrán que ser medidas diseñadas para inducir la transformación de los grupos empresariales en empresas más transparentes y mejor gobernadas, al mismo tiempo que se debilitan radicalmente los vínculos entre los políticos y las empresas.

Esto no sucederá naturalmente porque los beneficios mutuos del afianzamiento del mercado y las conexiones políticas superan cualquier ganancia de la reforma para los jugadores actuales. Las políticas requeridas deberán incluir cambios en el gobierno corporativo que socaven las estructuras de propiedad piramidales, fusiones y participaciones cruzadas, que imponen impuestos a la herencia y cambian a nuevos tipos y objetivos de política de competencia.

Algunas de esas políticas se introdujeron con éxito en los EE. UU. bajo Roosevelt. Más recientemente, Israel ha adoptado criterios en la política de competencia para los niveles de concentración en general, así como en mercados específicos, mientras que Corea del Sur ha colocado altos impuestos a la herencia en el centro de su serie de políticas para debilitar el control vicioso de sus gigantescos grupos empresariales. .

Al mismo tiempo, es necesario adoptar medidas encaminadas a limitar el margen discrecional y los incentivos de los políticos para aprovechar sus conexiones en beneficio personal o familiar. Aunque es difícil de lograr, las mejoras incrementales, como a través de registros auditados de intereses, pueden comenzar a afectar el comportamiento.

En resumen, aunque muchos comentaristas ya han declarado que el siglo XXI será el de Asia, eso está lejos de ser predeterminado. A menos que se introduzcan los tipos de políticas que proponemos para hacer retroceder los tentáculos del mundo de las conexiones, muchas economías asiáticas se encontrarán en una posición desfavorable para explotar su potencial en las próximas décadas.

Simón Comandante es Socio Director de Altura Partners. También es Profesor Visitante de Economía en el IE Business School de Madrid.
saul estrin es Profesor de Economía Gerencial en LSE y anteriormente Profesor de Economía y Decano Asociado en London Business School.

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