El pollo cultivado en laboratorio recibe luz verde de la FDA por primera vez


Las personas preocupadas por la ética del consumo de carne, pero aún ansiosas por participar en el típico festín de Acción de Gracias, tal vez no tengan que atragantarse con el furkey por mucho más tiempo.

Eso es gracias a los esfuerzos de las nacientes empresas de “carne cultivada” que se dedican a la tarea aparentemente imposible de crear carne real sin la muerte asociada y el daño ambiental. Lo que parece aún más imposible es que los reguladores están empezando a sonreír ante la misión de la nueva industria.

La semana pasada, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) completó su primera consulta previa a la comercialización de pollo cultivado producido por Upside Foods. La agencia declaró que el proceso de la compañía de Berkeley, California, para producir pollo cultivado en laboratorio a partir de células de pollo vivas recolectadas resultó en carne que era segura para el consumo humano.

En espera de la aprobación del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA), la empresa podrá llevar su pollo cultivado al mercado.

“Estamos en los primeros días, pero la luz verde de la FDA es la apertura de las compuertas”, dice Eric Schulze, vicepresidente de políticas públicas y regulatorias de Upside. “Estamos trabajando en cualquier carne que se consuma comúnmente como alimento”.

Schulze cuenta Razón que Upside puede producir entre 5,000 y 400,000 libras de carne cultivada en sus instalaciones de producción del Centro de Ingeniería, Producción e Innovación (EPIC) en la ciudad de Emeryville, California, en el Área de la Bahía.

Es en las instalaciones de EPIC donde la empresa toma muestras de células pequeñas de músculo, grasa y tejido tendinoso de animales vivos y las introduce en grandes tanques de acero inoxidable donde se “alimentan” con agua, azúcar, aminoácidos y otros nutrientes básicos. nutrientes

“Se cultivan en lo que parece muy similar, diría yo, a una fábrica de cerveza o una instalación que parece una operación láctea”, dice Schulze. “El objetivo de todo el proceso es tomar esa célula que hemos identificado y hacer crecer billones de células”.

El plan de Upside Foods es migrar pronto a una instalación comercial capaz de producir hasta 15 millones de libras de carne, aves y mariscos cultivados para la venta en restaurantes y supermercados.

El argumento de la floreciente industria de la carne cultivada es que puede producir un producto con el mismo sabor y valor nutricional que la carne normal, pero sin tener que matar necesariamente a ningún animal. En teoría, cultivar carne en laboratorios también reducirá la tierra necesaria para las granjas y todas las emisiones y la destrucción del hábitat natural que conllevan.

Actualmente hay 42 empresas de carne cultivada que operan en los EE. UU., aunque Upside sigue siendo la única con algún tipo de aprobación del gobierno. Singapur ha aprobado dos productos de una empresa de carne cultivada. Hay 151 empresas de carne cultivada en todo el mundo, según el Good Food Institute (GFI).

Madeline Cohen, abogada reguladora de GFI, dice que la FDA y el USDA han sido bastante transparentes en cuanto a los requisitos reglamentarios que las empresas de alimentos cultivados deben cumplir para llevar sus productos al mercado.

En 2019, las dos agencias firmaron un acuerdo conjunto sobre cómo regularían los productos cárnicos cultivados.

La FDA es responsable de brindar una verificación previa a la comercialización de que los procesos utilizados por las empresas de carne cultivada crean carne segura para el consumo humano. Esto es algo que ya hace con los productos farmacéuticos, pero generalmente no con los productos alimenticios.

El USDA es entonces responsable de inspeccionar las instalaciones reales y regular el etiquetado de los productos de carne, aves y bagre cultivados (los productos del mar cultivados siguen siendo dominio exclusivo de la FDA).

El etiquetado es lo que presenta el mayor riesgo regulatorio para la industria, dice Cohen.

Varios estados ya han aprobado leyes que restringen cómo las empresas de carne cultivada y de origen vegetal pueden llamar a sus productos, a menudo con la intención explícita de proteger a los productores de carne tradicionales.

“Algunas de esas leyes conllevan sanciones severas que pueden ser bastante ruinosas financieramente para una empresa si enfrenta una sanción por producto por día”, dice Cohen. Cumplir con estas leyes tampoco siempre es fácil.

Los distribuidores de alimentos a gran escala suelen ser regionales, lo que significa que los productores de alimentos no necesariamente saben en qué estados se venderán sus productos.

“Si necesita mantener un determinado producto fuera de Missouri o necesita una determinada etiqueta en una etiqueta de carne cultivada, probablemente deba usar la misma etiqueta en toda la región para que uno de sus productos nunca termine en Missouri, dice Cohen.

Dichas leyes de etiquetado en Luisiana y California han sido impugnadas con éxito por motivos de la Primera Enmienda.

Queda por ver cómo terminarán siendo etiquetados a nivel federal. La FDA y el USDA todavía están en el proceso de elaboración de estándares para productos cárnicos cultivados. El USDA ha dicho que aprobará las etiquetas producto por producto hasta que finalice regulaciones más formales.

Eso no da mucha certeza a las empresas cuando intentan llevar productos al mercado.

Por el momento, muchos de estos dolores de cabeza regulatorios son en su mayoría teóricos. Como se mencionó, Upside es la única empresa que se acerca a la capacidad de poner sus productos frente a los consumidores.

Schulze dice que el pollo de Upside se servirá primero en los restaurantes, antes de llegar a las tiendas de comestibles.

Sobre cuándo la gente podría darse un festín con pavo cultivado para el Día de Acción de Gracias, se negó a hacer predicciones.

“Creo que 2023 será un año interesante”, dice Schulze. “Tendremos el primer producto cárnico de cultivo del mercado compitiendo con la carne tradicional”.

Entonces, tal vez para el próximo Día de Acción de Gracias, un restaurante de moda en algún lugar pueda servir pierna de pavo y dejar el pavo del que vino aún en pie.