El refuerzo bivalente protege contra las nuevas variantes de COVID-19


Ta variante de Omicron se ha transformado en más de media docena de cepas diferentes, las últimas de las cuales incluyen BQ.1.1 y XBB.1, y XBB.1.5. Combinadas, estas variantes y sus parientes cercanos ahora representan casi el 90 % de las nuevas infecciones por COVID-19 en los EE. UU.

Pero hasta ahora, ninguna vacuna contra el COVID-19 se dirige directamente a ellos. En cambio, la última formulación bivalente del refuerzo (y la única disponible actualmente) se diseñó contra las variantes Omicron BA.4 y BA.5, que ya no circulan ampliamente.

Entonces, ¿qué tan bien protege contra los más nuevos?

El primer vistazo a la efectividad de una vacuna generalmente proviene de datos de laboratorio que analizan el suero de personas vacunadas, mientras que los datos del mundo real muestran cómo esos números se traducen en protección real y síntomas de enfermedad. Dos nuevos informes brindan ambos tipos de evidencia, y la mejor imagen hasta ahora de cómo le está yendo al refuerzo bivalente frente a las variantes más nuevas de Omicron. ¿El resultado? Aunque la vacuna bivalente no fue diseñada para atacarlos, aún brinda cierta protección contra las últimas variantes.

El 25 de enero, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. informaron en su Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad datos del mundo real realizados desde el 1 de diciembre de 2022 hasta el 13 de enero de 2023, cuando las nuevas variantes se estaban volviendo más frecuentes, que muestran que las personas vacunadas que fueron reforzadas con la vacuna bivalente tenían la mitad de probabilidades que las personas vacunadas que no recibieron la vacuna bivalente refuerzo para infectarse con estas variantes y experimentar al menos un síntoma de COVID-19. El mismo día, en una carta publicada en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra (NEJM)científicos de la Universidad de Texas y Pfizer-BioNTech (que fabrica una de las inyecciones bivalentes autorizadas por la FDA), informaron que la vacuna bivalente aún brinda cierta protección contra BQ.1.1 y XBB.1.

En los datos de los CDC del mundo real, los investigadores muestran que el refuerzo bivalente está reduciendo el COVID-19 entre quienes lo reciben, y que la protección contra la enfermedad contra las variantes más nuevas es similar a la de la variante BA.5. Eso es “tranquilizador de que las vacunas continúan funcionando”, dice Ruth Link-Gelles de los CDC, autora principal del informe.

Investigadores detrás de la NEJM El artículo analizó datos de personas vacunadas y reforzadas inscritas en los ensayos de la vacuna original de Pfizer-BioNTech, que recibieron una cuarta dosis de la vacuna original y otro grupo que recibió tres dosis de la vacuna original y una cuarta dosis de la vacuna bivalente. Los investigadores tenían muestras de sangre del día en que los participantes recibieron su cuarta dosis, así como muestras tomadas un mes después, para poder medir los niveles de anticuerpos contra BQ.1.1 y XBB.1 en las mismas personas.

Después de un mes, las personas que recibieron el refuerzo bivalente generaron anticuerpos que, en promedio, eran casi tres veces más altos que los producidos por las personas que recibieron una cuarta inyección de la fórmula original. “Esto es lo mejor [data] puede responder a esta pregunta en ensayos con humanos”, dice Pei-Yong Shi, profesor de bioquímica y biología molecular en la Rama Médica de la Universidad de Texas en Galveston y coautor principal del estudio. “La respuesta de anticuerpos neutralizantes es claramente mejor que [that provided] por el [original] vacuna.”

En este estudio, el refuerzo bivalente fue ligeramente mejor en la generación de anticuerpos para combatir el virus que en estudios anteriores, que encontraron solo pequeñas diferencias entre las personas que recibieron el refuerzo con las vacunas original y bivalente en términos de anticuerpos generados contra BQ.1.1 y XBB.1. (Los datos no publicados de estos grupos muestran diferencias pequeñas similares con XBB.1.5). Sin embargo, en esos estudios, no se recolectó sangre de personas antes y después de su cuarta dosis de refuerzo; en cambio, los científicos compararon la sangre de diferentes grupos de personas que habían sido reforzadas con las dosis originales o bivalentes. Una fuerza de la NEJM estudio es que “se puede calcular claramente cuál es la contribución de la cuarta dosis y cuantificar las diferencias entre la dosis original y la bivalente”, dice Shi.

Shi también señala que en estudios anteriores, los científicos usaron el llamado pseudovirus, que contenía solo la proteína de pico del virus, para probar en el laboratorio cuánto anticuerpo estaba presente en el suero sanguíneo. En el estudio actual, se utilizó una versión más completa del SARS-CoV-2, que probablemente imita mejor lo que sucede en el cuerpo.

Aún así, Shi reconoce que la respuesta que produce la vacuna bivalente contra las variantes más nuevas no es espectacular. “Tenemos que reconocer que BQ.1.1. y XBB.1 realmente eliminan o evaden sustancialmente la respuesta de anticuerpos”, dice.

Los investigadores también encontraron que los niveles de anticuerpos que combaten el virus producidos por las personas vacunadas y reforzadas que se habían recuperado de una infección anterior eran en general más bajos que los generados por las personas vacunadas y reforzadas que nunca se habían infectado, independientemente de si recibieron la vacuna original o la vacuna. refuerzo bivalente. Eso podría reflejar el hecho de que las personas que han sido infectadas tienden a comenzar con una línea de base más alta de anticuerpos contra el SARS-CoV-2 que aquellos que nunca han encontrado ninguna variante.

La conclusión es que, aunque la cepa incluida en el refuerzo ya no coincide con las variantes que actualmente causan infecciones, y aunque los niveles de anticuerpos no son muy altos contra las variantes más recientes, el historial completo de vacunas contra el COVID-19 de una persona sigue desempeñando un papel importante. papel en su respuesta inmune. Las vacunas originales enseñaron al sistema inmunitario a producir células T de larga duración contra el virus, lo que ayuda a reducir el riesgo de enfermedad grave de una persona. Y el refuerzo bivalente parece estar haciendo su trabajo al mantener el sistema inmunológico alerta contra el ataque de Omicron.

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