El secretario de salud del Reino Unido rechaza el consejo de comprar dosis adicionales de viruela del mono


La secretaria de Salud, Thérèse Coffey, rechazó el consejo de los funcionarios de adquirir dosis adicionales de la vacuna contra la viruela del simio, lo que avivó la preocupación de que el Reino Unido no está preparado para un resurgimiento de la enfermedad.

Los funcionarios de la Agencia de Seguridad de la Salud del Reino Unido, el organismo responsable de la protección contra enfermedades infecciosas, habían recomendado que se aseguraran vacunas adicionales para proteger contra la viruela del simio a largo plazo.

Sin embargo, Coffey decidió no comprar las 70 000 dosis adicionales recomendadas el 21 de septiembre debido a la preocupación de que no representaba una buena relación calidad-precio, lo que dejó a los funcionarios de la UKHSA “en estado de shock”, según personas familiarizadas con el asunto.

Hasta mayo, la viruela del simio era endémica en el África subsahariana, con brotes escasos y autónomos registrados en el norte global. Pero el contagio aumentó este año, con más de 67.000 casos reportados a nivel mundial.

Personas familiarizadas con el asunto dijeron que la decisión de no invertir en más suministros de la vacuna expuso al Reino Unido al riesgo de un mayor contagio en el futuro. Si bien el número de casos en el Reino Unido y en todo el mundo está disminuyendo, la enfermedad continúa propagándose, en parte con la ayuda de los viajes transfronterizos.

La Organización Mundial de la Salud ha clasificado el brote mundial de viruela del simio como una “emergencia de salud pública de interés internacional”, poniéndolo a la par de enfermedades como el covid-19, el ébola y la poliomielitis.

Los síntomas comunes incluyen erupciones y ampollas, y la infección se transmite principalmente a través del contacto cercano. La gran mayoría de los casos se han registrado en hombres que tienen sexo con hombres.

El Reino Unido ha lidiado con la escasez de vacunas desde el aumento de casos este verano, informó el Financial Times, y la UKHSA ha sido criticada por subestimar el número de personas elegibles para la inoculación.

Un portavoz del gobierno dijo que el Reino Unido tenía suficientes dosis para ofrecer a las 110.000 personas en el Reino Unido que son elegibles para dos dosis de la inyección, conocida como Imvanex y fabricada por Bavarian Nordic de Dinamarca. Según el gobierno, las personas con mayor riesgo de contraer el virus son elegibles para las dos inyecciones recomendadas de la vacuna.

En agosto, grupos LGBT+ de cinco partidos políticos advirtieron al predecesor de Coffey, Steve Barclay, que si no se obtenían suficientes dosis de la vacuna, se corría el riesgo de que el virus se volviera endémico en el Reino Unido.

La UKHSA dirigió preguntas al gobierno, que dijo que “se había movido temprano para asegurar 150,000 vacunas en medio de la escasez mundial y desplegando rápidamente inyecciones a las personas con mayor riesgo”.

“No somos complacientes y continuamos alentando a las personas a permanecer alerta y aceptar la oferta de una vacuna si se les ofrece. Continuamos monitoreando la situación y las decisiones sobre el suministro futuro se tomarán y comunicarán de la manera habitual”, agregó.

La secretaria de salud ya ha agraviado a algunos funcionarios de salud desde que asumió su cargo hace tres semanas. Este mes, irritó a los empleados diciéndoles que “sean positivos” y eviten la “jerga” y las comas de Oxford en su correspondencia, informó el FT.